Светлана Александровна Сергеева
Лепт


– Пойдем!

Они прошли выше, но, кроме веток, ничего не удалось найти. Развернулись и пошли назад, как неожиданно в кустах закричало что-то, да так громко и страшно! Крик напоминал чем-то сирену, только охриплую! Ребята от страха побежали, Уильям в этот момент уронил ветки, которые у него были в руках, прямо Кате под ноги, она споткнулась и упала! Уильям обернулся и увидел Катю, лежащую на земле, развернулся и подбежал к ней! Катя замахала рукой:

– Беги! Если останусь жива, я приду!

– Давай без героизма! – он помог Кате подняться, положил руку на плечо и повел в сторону пещеры. Катя оглянулась:

– Уильям, посмотри, там кто – то из кустов вылез!

Уильям оглянулся и увидел маленького большеглазого зверька, по ушам поминающего зайца, только с длинным хвостом и оранжево-желтым окрасом! Катя восхитилась:

– Какой лапочка! Интересно, он кусается?!

– Давай не будем это проверять, пойдем! Но Катя решила позвать пушистого зверька! Она рукой постучала по ноге; к большому их удивлению, зверек нерешительно приближался к ним, он то отбегал, то подбегал снова. Катя села на землю, так как нога ее немного побаливала, и начала различными звуками звать зверька, вытянув руку, потирая пальцы:

– Куть – куть – куть; кс – кс -кс; иди сюда, мой хороший, подойди!

Может быть, зверек чувствовал доброту или безопасность, он подходил к девушке все ближе и ближе. Он был примерно в двух метрах от Кати, как вдруг за секунду подбежал и начал нюхать пальцы. Таким быстрым бегом ребята испугались, даже не успели оглянуться, как он уже стоял рядом. С пальцев рук он переключился на лицо, зверек приподнялся на задние лапки и начал ее обнюхивать! Катя напугалась, что он может вцепиться ей в горло или укусить за нос, и медленно, не дыша, начала вставать! Уильям, недолго думая, поднял ногу и топнул, при этом крикнув «брысь»: зверек то ли напугался, то ли разозлился – как заорет уже другим, более сильным и страшным голосом! Катя подползла к нему и начала его гладить, не думая о последствиях:

– Тихо, тихо, малыш, все хорошо! Ты в безопасности!

– Что ты за него уцепилась? Бросай уже это баловство и пошли! Нам еще донести все это до пещеры надо!

– Он пойдет с нами!

– Делай, что хочешь, но если он ночью хоть кого-нибудь съест, то … ну, сама понимаешь!

Ребята начали ругаться, а зверек в этот момент метался из стороны в сторону! Они увидели это и успокоились!

– Мне кажется, он очень резко реагирует на ссору!

– Ладно, пойдем, тебя все равно не переубедить!

Они собрали ветки и хворост, Уильям положил наверх кол и пошел впереди, а сзади – Катя со зверьком!

В этот момент Берт, Леша и Сэм уже спускались вниз к реке: они слышали шум, но еще не видели реку! Шли точно по описанию Димы и наконец увидели те самые листья на деревьях; их радости не было границ! Помня про неизвестных мелких существ, подошли к деревьям и, осторожно выглядывая, высматривали глазами разных обитателей. Никого не заметив, подошли к реке и начали пить воду и плескаться в ней. Забыв про опасность, стали шуметь и дурачиться, но их остановил сильный рев! Настолько мощный, что у Берта пошла кровь из носа! Ребята испугались, выбрались из реки и кинулись в сторону деревьев! Они натянули на себя листья и стояли, не шевелясь, минут десять, но им это показалась вечностью! В этот момент ничего на реке не происходило, они никого не встретили из тех, кого писывал Дима! Ребята сорвали каждый по листу. Зачем – сами не знали. И пошли искать тот самый туннель! Двигались вперед в точности так, как описывал Дима. Добравшись до того самого места, обсудили ситуацию. Берт спросил:

– Ну, кто из нас пойдет дальше, а кто останется дожидаться здесь?

Сэм уточнил:

– Как будем решать?

Леша первым предложил:

– Ладно, хорошо, иду я! Если меня часа два не будет, разворачивайтесь и идите назад!

Сэм сыронизировал:

– Осталось только часы найти и время засечь!

Берт и Леша заулыбались. Наконец Леша попрощался:

– Ладно, пожелайте мне удачи, я пошел!

Часть третья (1)

Ребята пожелали удачи Леше и скрестили пальцы за него! Он пошел вдоль реки, вниз по течению. Река уходила в землю, как и говорил Дима. Ощущение было, как будто заходишь в берлогу к медведю, только вместо медведя протекает река; земля (в виде туннеля) высотой около трех – четырех метров в высоту и два – три метра в ширину ; видимость плохая, сильная сырость, рядом с рекой небольшая тропа, но ни травы, ни другой растительности там не было! Леша шел более получаса, но по его ощущениям, – целую вечность; кроме шума воды, ничего больше не было слышно; с каждой минутой отдаления становилось все темнее и темнее, он шел инстинктивно. Шел и думал, куда приведет его река: может, сразу какому-нибудь зверю в пасть или там будет ждать их спасение? А вдруг он сейчас дойдет и увидит цивилизацию?! Чем дальше он шел, тем сильнее начиналось биться его сердце! Вдруг шум реки поменялся. Он стал настолько сильным и громким, что Леша прибавил шаг; пройдя еще около пяти минут, он не ошибся: впереди был яркий свет, он очень слепил глаза. Леша сбавил шаг и медленно приближался к свету, глаза потихоньку привыкали, а в его голове проносились мысли с большой скоростью; сердце с каждым шагом стучало все сильнее, он думал, что оно сейчас выпрыгнет от страха и неожиданности! Подойдя ближе, увидел, что земля под ногами закончилась, – дальше обрыв. Река падает вниз водопадом! Леша, рукой облокотившись на край земли, посмотрел вниз, там он увидел небольшое озеро, куда низвергался водопад, настолько чистое и прозрачное, что видно огромные камни на дне! Но, насколько оно глубоко, было непонятно; по ??? краям выхода из озеро висели толстые зеленые веревки, напоминающие лианы. У Леши создалось впечатление, что их кто-то специально там повесил! Подняв голову, он обомлел! Вокруг этого озера были высоченные деревья, под ними – трава, местами примятая; река проходила дальше между деревьев. Посмотрев вверх, он увидел: высоко в небе летали птицы. Леша не мог насмотреться на эту красоту; настолько здесь, среди деревьев и воды, ему казалось спокойно, что и уходить не хотелось! Но он не знал, сколько прошло времени с того момента, как ребята разошлись, и поспешил назад! Повернувшись и пройдя несколько шагов, он ничего не видел: после яркого света в темноте глаза еще не перестроились, но идти надо! Он приблизился к стенке и по ней медленно передвигался, пока глаза не привыкли к темноте. Отходя от стенки, оттолкнулся рукой и что-то ковырнул; оно упало и сверкнуло; он поднял и положил в карман ( «в пещере посмотрю!»); чтобы не терять времени, побежал. Бежал, насколько хватило сил, под конец выдохся и шел медленным шагом в надежде, что ребята его еще ждут! Наконец он увидел свет, выйдя из «туннеля»; у реки никого не было, он не стал бегать их высматривать, а сразу пошел к пещере. Леша подумал, что ребята его не дождались – и ушли! Он то шел, то бежал, надеясь догнать ребят, но впереди никого не было. Грешным делом, Алексей подумал, не случилось ли чего с ребятами, пока его не было; может, надо было посмотреть их возле реки, может, они где-то в кустах его ждали! Приближаясь к пещере, он увидел, что вдали что-то промелькнуло черное. Лешу это напугало, и он прибавил шаг. Наконец добравшись, спустился вниз; зайдя в пещеру, увидел, что ребята все на месте, сидели и общались. Они очень обрадовались, что Леша пришел, так как уже и не верили, что он вернется. Катя подскочила, давай обнимать и целовать Лешу, он ответил взаимностью!

– Меня долго не было? Катя, что случилось? Ты почему заплаканная?

Ответил Берт:

– Тебя не было сутки!

Леша ухмыльнулся:

– Ну, да, конечно!

Сэм подтвердил:

– Это правда, Леша, мы вчера тебя долго ждали, вернувшись в пещеру; начало темнеть, но ты так и не пришел!

Берт опять иронизировал:

– Мы думали, ты стал чьим – то ужином!

Ольга призналась:

– Я очень рада, что ты вернулся!

Леша ухмыльнулся:

– Ну, как я вас брошу одних!

Катя поинтересовалась:

– Ты, наверно, проголодался? Пойдем, мы как раз есть собирались! А после все расскажешь!

Катя отломила кусок курицы и дала Леше. Позади Кати проходила Ольга, она хотела сесть поближе к Леше; Катя специально сделала шаг назад, при этом наступив Ольге на ногу, и взмахнула рукой, попав ей по лицу! Ольга схватилась руками за лицо и закричала:

– Ты что творишь? Ты что, убить меня хочешь? Как больно!

Катя сделала невинное лицо:

– Ой, прости, я нечаянно!

– Да, конечно, нечаянно она, был бы камень в руке, ты мне по голове бы ударила?!