Natali Melori
Сердце, скованное льдом. Цикл романов «Любящие сердца»


Элея с радостью согласилась. Анна оказалась очень общительной и благодаря ей Элея узнала очень много об этой стране. Они вместе отправились к модистке и заказали себе новые наряды. Затем прогулялись по магазинам, где купили туфли шляпки и даже кое-что из украшений.

– Элея вам очень пойдет вот этот кулон с голубым турмалином. – весело воскликнула Анна показывая девушке кулон о котором она говорила. – вы только посмотрите.

– Да. Вы правы. – овальный кулон из турмалина на серебряной цепочке и в самом деле был просто потрясающим.

– Думаю оно будет просто потрясающе смотреться с вашим бальным платьем которое вы оденете на сегодняшний вечер. – жизнерадостно прощебетала Анна Риччи.

– Да. – согласилась Элея. – Вы как всегда правы Анна. У вас безупречный вкус.

– Мой покойный муж с вами бы не согласился. – совсем не как леди хмыкнула Анна.

– Мой тоже. – почти с улыбкой согласилась Элея.

После смерти мужа Элея поклялась, что больше ни когда и не одному мужчине не позволит помыкать ею. Она точно знала чего хочет. Свободы. Ото всех мужчин и вообще от кого бы то ни было. Она не позволит себе любить хотя вряд ли она вообще способна на любовь после всего что ей пришлось пережить. Элея до сих пор просыпалась по ночам в холодном поту и с криками из-за кошмаров последних четырех лет жизни.

Анна как то упомянула что оставаться свободной это прекрасно. Но не стоит лишать себя радостей жизни. Она имела в виду любовников. Иными словами графиня предлагала ей завести любовника. У нее самой было их бесконечное множество и она ни чуть этого не скрывала и не стыдилась. Но Элея не собиралась следовать ее совету и примеру.

Любовные отношения были ей хорошо знакомы. Ни чего кроме боли ужаса и омерзения они не вызывали в ее душе. Добровольно решиться на подобное еще хоть раз в жизни? Нет уж увольте. Она прекрасно обойдется без любовников. Мужчины. Лучше она будет держаться от них подальше.

Разумеется, были счастливые исключения, например Кристиан и Николас Гарден. Но они ей скорее как братья. Еще Майк он очень обаятелен и красив но он друг и ни чего больше. Нет. Элея не могла утверждать, что все мужчины жестокие и властные тираны. Это далеко не так. Но в любом случае она решила, что ей мужчина не нужен.

Вдовствующая графиня Анна Риччи убедила Элею задержаться на несколько дней в Италии. Это было потрясающее предложение, от которого Элея просто не смогла от него отказаться. Анна решила, что путешествуя по миру, она просто не может не посетить один из балов Милана. Это была чудесная мысль. Портниха Анны за несколько дней успела сшить обеим женщинам бальные наряды, которые были просто потрясающими.

Элея выбрала на сегодняшний вечер платье из синего дамаса. По подолу рассыпались мелке розочки на несколько тонов светлее в середине которых были настоящие бриллианты. Из украшений Элея одела лишь кулон на серебряной цепочке и тоненький серебряный браслет. Сумочка и туфли в тон платья. Ни пиджак ни накидка в этот вечер не требовались. Стоял очень теплый вечер.

– Боже мой. – воскликнула Анна когда Элея спустилась по лестнице вниз где ее уже ждала подруга.

– Что-то не так? – обеспокоенно спросила Элея, осматривая подол платья.

– Ну что может быть не так. – с улыбкой произнесла Анна. – Ты потрясающе красива.

– О Анна. – рассмеялась Элея. – Ты преувеличиваешь.

– Ни чуть.– запротестовала графия. – Ты разве ты сама не видишь? – Анна взяла Элею за руку и подвела к огромному зеркалу в прихожей. – Посмотри сама.

Элея смотрела в зеркало и видела свое отражение. Она много раз видела все это но ни когда не считала себя красавицей. Средний рост, белые волосы уложенные сейчас в элегантную прическу, светло-голубые глаза, милое личико. Ее внешность самая обычная. Так Элея всегда считала.

– Хорошо. – Элея не хотела спорить с графиней. – Я милая. Теперь мы можем отправляться на бал?

– О. – воскликнула Анна. – Бал. Я и забыла. Поехали иначе мы опоздаем.

– Но разве ты сама не говорила, что принято немного опаздывать? – усмехнулась Элея, почти бегом направляясь к экипажу графини, потому что эта самая графиня тащила ее за руку почти на немыслимой скорости.

– Да. – согласилась Анна. – Говорила. Но опоздание должно быть приличным. Мы же не хотим приехать самыми последними.

Элея закатила глаза. Анна могла себя вести настолько скандально насколько это вообще было возможно. Но что касалось светских мероприятий, тут она предпочитала соблюдать все приличия, которые только возможны. Впрочем, в Италии по сравнению с Англией на многое смотрели сквозь пальцы.

За время проведенное в Лондоне после смерти мужа Элея успела посетить несколько светских мероприятий в том числе и балов. Анджела хотела ее развлечь на сколько это было возможно. За это время Элея по наслушалась столько сплетен что хватит на несколько жизней. Здесь же обсуждали стили одежды, покрой платья, украшения, скачки. Все что угодно. Но ни кому не было дело до личной жизни окружающих.

Глава 4

– Черт возьми, приятель. Ты должно быть спятил если притащил нас в такое место. – недовольно пробурчал высокий светловолосый и красивый мужчина лет тридцати пяти.

– Да брось. – усмехнувшись сказал его друг. – ты только взгляни. Эти дамочки просто увешаны драгоценностями, которые им не так уж и нужны.

– Ты что собрался обчистить их прямо на этом званном, вечере? – блондин удивленно вскинул брови.

– Это бал друг мой. Бал. – чопорно ответил второй при этом его глаза вспыхнули синим пламенем.

– Как ты вообще смог нас сюда протащить. – продолжал блондин. – Что это ты показал тому парню на входе?

– Приглашение. И это был дворецкий хозяев дома который по-видимому встречал гостей. – мужчина поднял руку и пригладил почти черные чуть вьющиеся волосы. При этом ткань его черного камзола натянулась на мускулистой руке так, что казалось, она вот-вот лопнет.

– Генри черт тебя возьми. – снова не довольно произнес светловолосый мужчина. – Когда ты уже прекратишь эти свои штучки.

– О чем ты? – Темные брови удивленно взлетели вверх, хотя глаза темноволосого мужчины горели весельем.

– Ты знаешь, о чем я. – пробурчал блондин. – Тебе обязательно нужно подделывать приглашения и ходить в такие места? Что если человек, за которого ты себя выдаешь тоже появиться здесь?

– Не появится. Он англичанин и к тому же слишком стар для таких мероприятий. – Генри усмехнулся.

– Хорошо. – наконец сдался его друг. – Ты ведешь себя не разумно но очевидно мне не удастся тебе переубедить. Но хотя бы скажи мне, что мы не будем ни кого здесь обчищать?

– Конечно, не будем. – Генри снова усмехнулся. – Мы проведем разведку и только. Гораздо удобнее грабить этих богачей на дороге, но еще лучше знать, у кого, что с собой имеется, не так ли?

– Да, да. Ты прав. – не хотя согласился светловолосый. – На что ты так уставился?

– Кажется я нашел самую редкую драгоценность. – задумчиво протянул широкоплечий темноволосый мужчина.

– Да эта безделушка у нее на шее и гроша ломанного не стоит. Не будем же мы снимать с нее платье из-за бриллиантов, которыми оно украшено? – блондин усмехнулся.

– Натан ты слишком низко ценишь женскую красоту. – все так же задумчиво протянул Генри.

– О боже опять? – едва ли не застонал Натаниэль Финч. – Ты снова за старое? Генри умоляю тебя. Забудь о женщинах хотя бы не на долго. Неужели тебе мало тех девиц, что льнут к тебе в каждом кабаке? На кой черт тебе особа из знати? Головы лишиться захотел?

– В знатных девицах есть нечто особенное. – протянул Генри не отрывая взгляда от ослепительно красивой блондинки в синем бальном платье. Судя по цвету наряда, она не юная дебютантка. Скорее всего замужем или вдова. Генри от всей души надеялся на второе. Не хотелось бы ему встречаться с разгневанным супругом-рогоносцем. Хотя такое уже ни раз случалось.

– Да конечно. – весело согласился Натан. – Возможность получить пулю в сердце от разъяренного супруга или отца.

Элея танцевала практически без остановки. Разумеется она все так же призирала большинство мужчин. Но это не мешало ей наслаждаться их обществом особенно если они не пытались с ней заигрывать. Почему то мужчины считали что вдовы готовы пускать в свою постель всех подряд стоит лишь им об этом намекнуть. Элея же не собиралась больше ни когда в жизни пускать в свою постель ни одного мужчины.

Нужно признать что сегодняшний вечер был просто великолепен. Итальянские мужчины были настолько галантны и вежливы что Элея ни разу не пожалела о том что приехала сюда. Сейчас она танцевала с очень веселым и остроумным мужчиной. К сожалению, она не помнила его имени. Впрочем ей сегодня представились столько мужчин что она просто была не в состоянии запомнить всех имен. Да это и не к чему. Через пару дней она уедет и вряд ли встретится с кем-то из них снова. Так что и беспокоиться по этому поводу ни к чему.

Танец закончился. Ее партнер галантно предложил ей руку и повел в том направлении, где в окружении мужчин стояла Анна. Графиня, не стесняясь, флиртовала с каждым из них на право и на лево. Невинный флирт доставлял ей истинное удовольствие. Элей не могла с ней согласиться. Впрочем, каждому свое.

– Леди Элея? – раздался рядом голос одного из мужчин, с которым она танцевала раньше. – Позвольте вам представить лорд Генри Вуд. Он, так же как и вы англичанин. Но давно не был на родине. Думаю, у вас найдется, о чем поговорить.

Элея вежливо улыбнулась высокому темноволосому мужчине и пожала протянутую ей руку. Он был очень высоким и широкоплечим он пугал ее лишь одним своим видом. Огромный. До безрассудства красивый. От таких мужчин любой женщине стоит держаться как можно дальше. Но ей волноваться не о чем. Пусть он будет хоть самым прекрасным мужчиной в мире, ей до этого дела нет. Элея скорее это отметила как факт и только.