Natali Melori
Сердце, скованное льдом. Цикл романов «Любящие сердца»


– Очень рад с вами познакомиться. – с улыбкой произнес лорд Вуд не слишком поспешно выпуская ее ладонь из своей. – Ваш муж не станет возражать, если я приглашу вас на танец?

Вопрос о муже был задан лишь для того что бы, не показать ей что он знает о ней уже слишком много. До того как его представили Генри успел пообщаться с половиной присутствующих мужчин и узнал об этой женщине практически все что можно было о ней узнать. Она была богатой вдовой, которая в данный момент путешествовала по свету.

Ее подруга вдовствующая графиня вела довольно свободный образ жизни. Генри искренне надеялся, что эта прекрасная птичка так же не отличается ложной скромностью. В конце концов, скажи мне кто твой друг ну и так далее.

– Я вдова. Но… – начала, было, Элея, но он не дал ей договорить.

– О приношу вам свои искренние соболезнования. – однако его сочувствие вызывало огромное сомнение. На его губах растянулась довольная улыбка. Он не дожидаясь ее согласия, положил свою огромную ладонь ей на талию и повел танцевать.

– Если честно я не очень хочу танцевать. – холодно произнесла Элея.

– Бросьте. – отмахнулся лорд Вуд. – Мы уже танцуем, не так ли?

– Я бы попросила вас так больше не делать. – в голосе Элеи звучала сталь. – В следующий раз дождитесь моего согласия.

– О. – тихо протянул мужчина, склоняя к ней голову. – Непременно дождусь дорогая. Можете мне поверить.

Элея не ответила на его реплику. Ей стало не по себе. Словно от него исходила, какая то опасность. Единственное чего ей сейчас хотелось это вернуться домой и забыть об этом человеке, с которым она все еще не понятно, почему танцует. Хорошо, что через два дня она покинет Италию. Значит, ей больше не придется с ним встречаться. Во всяком случае, она на это надеялась.

– Вам не нравиться танец? – снова прозвучал его голос почти у самого ее уха.

– С чего вы взяли? – нехотя спросила Элея.

– У вас грустные глаза? – ответил мужчина.

– Я устала только и всего. – соврала Элея. Сказать ему что он ей не нравиться прямо в глаза было бы слишком. Она привыкла вести себя сдержанно и предпочитала и в дальнейшем следовать тому же примеру.

– Я мог бы помочь вам расслабиться. – его голос снова звучал у самого уха Элеи. – Здесь полно свободных уютных комнат.

– Что? – округлив глаза, спросила Элея. Она была так ошарашена, что остановилась на месте словно вкопанная. Но Генри слишком уверенно вел ее в танце поэтому вместо того что бы остаться стоять девушка прижалась к его широкой груди. Он даже не запнулся в танце продолжая вести ее так же уверенно. Ей пришлось подстраиваться под его шаги.

– Ну же дорогая. – снова заговорил мужчина. – Будьте смелее. Вы не пожалеете. – в его голосе было столько обещания чего то восхитительного что любая другая бы тут же согласилась. Вот только не Элея. На этот раз она остановилась вполне намеренно и твердо. Ему тоже пришлось остановиться.

– Больше ни когда не приближайтесь ко мне. – ледяным тоном ответила Элея и резко развернувшись направилась в противоположенную от него сторону. Туда где стояла ее подруга со своими кавалерами.

– Все в порядке? – спросила графиня, видя пылающее яростью лицо Элеи.

– Да. Но я устала и хотела бы вернуться домой. – сухо сказала Элея. – Ты не будешь возражать, если я возьму твой экипаж, а потом отошлю кучера дожидаться тебя?

– О конечно дорогая. – воскликнула Анна. – Может мне поехать с тобой?

– Не стоит. – Элея отрицательно покачала головой. – Развлекайся. Мне нужно просто прилечь. Я просто отвыкла от светских развлечений. Со мной все будет хорошо.

Элея осталась еще на некоторое время рядом с Анной. Она не хотела в одиночестве дожидаться экипаж на улице. Послав лакея за экипажем, она осмотрела зал. Генри Вуд стоял в противоположенном конце с таким же высоким светловолосым мужчиной и не сводил с нее разъяренного взгляда. Когда лакей вернулся с сообщением, что экипаж подан, она попросила его, ее проводить.

Элея вздохнула с облегчением лишь, когда села в экипаж графини и за ней закрылась дверца. Она искренне надеялась больше ни когда в жизни не встречать этого мужчину. Он слишком пугал ее. Он опасен и жесток. Об этом говорило абсолютно все.

Властный уверенный он предложил ей уединиться с ним. Но когда она отказала, пришел в ярость. Он не привык получать отказы. Но она не собиралась соглашаться на его возмутительное предложение. Даже если бы она твердо не решила что и близко не подойдет к мужчинам то именно от этого она в любом случае держалась бы подальше.

Сердце Элеи колотилось словно бешенное. Настолько сильно ее не пугал даже покойный муж. А уж ему жестокости было не занимать. Когда экипаж остановился у дома графини, Элея отправила кучера обратно дожидаться хозяйку, а сама вбежала в дом и бросилась вверх в комнату, которую ей отвела Анна. Оказавшись внутри, она сразу же заперла дверь. Только сейчас она почувствовала себя в безопасности. Она решила, что завтра же напишет Майку, что бы он ждал ее в ближайшем порту. Так будет лучше.

Глава 5

Эрия стояла на палубе «Строптивой леди» наслаждаясь легким бризом, который гнал корабль все дальше в океан. Они отплыли от берегов Италии два дня назад. Так как они направлялись в южном направлении погода едва ли, не с каждым днем становилась все теплее. Даже не смотря на то, что осень была в самом разгаре.

Теперь Элея проводила на палубе гораздо больше времени, чем прежде. Она все же решила воспользоваться советом Анджелы и стала носить бриджи, которые подруга для нее заказала, но одевала их по тонкую юбку от обеденного платья. Так было гораздо удобнее и ее ноги не грозили оказаться голыми от каждого дуновения ветра. Волосы она заплела в тугую косу, так что они тоже не мешали.

Находиться большую часть временя в каюте было утомительно. Не для того она решила отправиться в путешествие что бы торчать взаперти. Она даже убедила Майка позволить ей делать хоть что-то. В конечном итоге поняв, что ему не удастся ее отговорить, Майк позволил ей заниматься всем, что ей придет в голову. Именно этим Элея и стала заниматься.

В первую очередь Элея решила попрактиковаться в управлении кораблем. Не зря же Анджела столько времени ее этому учила. Нужно заметить и это признал даже капитан у нее не плохо, получалось. Разумеется, она не могла стоять за штурвалом так долго как Майк или рулевой. У нее быстро уставали руки. Но час или не много больше она вполне могла это делать.

Самым удивительным стало то, что Элея поняла, что ей это нравиться. Не просто нравиться. Девушка осознала, что она готова провести на корабле всю свою жизнь. Теперь-то она, наконец, поняла восторг Анджелы, когда подруга рассказывала ей о плаваниях с мужем на остров. Элея была готова отдать все что угодно, только бы продлить те моменты не с чем несравнимого удовольствия, когда она управляла кораблем.

Кроме самого управления Элея стремилась узнать о мореходстве все, что только можно было узнать. Она могла на несколько часов, прицепиться к кому ни будь из команды с расспросами. Разумеется они не могли отказаться на них отвечать. Майк с самого начала дал им понять что лучше ей не перечить. Они и не перечили.

Когда Майк увидел, как один из матросов объясняет ей, как следует взбираться на реи, он едва не обезумел. Капитан категорически запретил ей даже пробовать делать это в платье. Он, то надеялся ее остановить, но не ожидал, что вместо этого она бросится в каюту и уже через десять минут снова покажется на палубе в бриджах и длинной до середины бедер белой рубашке. Ну, вот и как ему иметь дело с этой женщиной?

Это, уже совершенно не шло ни в какие рамки. В конце концов, он отослал несчастного матроса, на лице которого было написано отчаяние и сам, стал объяснять Элеи, как и что нужно делать. Вопреки всем его ожиданиям девушка все схватывала на лету и повторяла все в точь, как он говорил. Ее даже не останавливало то, что грубые канаты растирали ее нежную кожу на ладонях и палицах. Она словно не замечала боль от царапин и лопнувших волдырей.

Когда лопнул третий волдырь, она признала что на сегодня с лазаниями по реям можно закончить. Майк уже было решил что леди измотана и вернется в свою каюту отдохнуть но не тут то было. Он снова в ней ошибся. Вместо того что бы отправиться отдыхать девушка направилась еще к одному матросу и заставила беднягу показывать ей как правильно закреплять паруса и вязать морские узлы. С этим, у нее так же не возникло ни каких проблем, она совсем справлялась просто отлично.

Майк находил странным для женщины настолько увлечься мореплаванием. Элея ежедневно приходила на капитанский мостик и просила управлять кораблем. Май ей это позволял. Когда ее руки слишком уставали, она шла заниматься еще, чем ни будь. Однажды он застал ее и еще двух матросов драящих палубу. В следующий раз едва не лишился чувств, услышав ее смех из воронова гнезда на вершине мачты.

Элея же напротив не находила в этом ни чего странного. Наконец-то она нашла что-то, что на самом деле приносило ей удовольствие. Правда любовь к плаванию пришла не с первой минуты, проведенной на палубе корабля. Но главное что пришла. Теперь Элея осознавала, что эта самая любовь проникла ей в кровь, и она уже не сможет от нее избавиться. Да они и не хотела.

Даже шторм, в который они попали несколько дней, назад не умерял ее стремления к мореходству. Майк пытался заставить ее убраться с палубы от проливного дождя, но ему это так и не удалось сделать. Элея наравне с матросами работала на палубе всю ночь. Майка просто поражало то, что она и в самом деле справлялась со всем, что команда ей поручала. Вымокшая до нитки и промерзшая до костей она лишь на рассвете когда дождь, наконец, закончился, спустилась в каюту что бы переодеться.

– Элея. – начал Майк когда они вечером вместе ужинали в капитанской каюте. – Вам честное слово не обязательно работать наравне с матросами.

– О Майк. – усмехнулась Элея. – Но мне, в самом деле, это нравиться. Вы даже не представляете себе насколько.

– Поверьте мне представляю. – усмехнулся в ответ капитан. – Я люблю море всем сердцем. Но драить палубу? Вы отнимаете работу у матросов.

– Ни чего подобного. – со смехом отмахнулась Элея. – Работы хватит всем. Но расскажите мне лучше о ваших приключениях. Вы ведь давно плаваете, не так ли?

– Я в первый раз вышел в плавание когда мне было всего шестнадцать. – с улыбкой сказал Майк явно вспоминая те времена. – Уоррен тогда взял Кристиана и меня с собой. С тех самых пор я влюблен в море.

– Покойный брат лорда Кристиана? – уточнила Элея. – Я слышала о той трагедии. Мне так жаль.

– О. – отозвался Майк. – Не стоит сожалеть. – в его голосе звучал почти смех.

– Но как вы можете так говорить? – с удивлением спросил Элея. – Ведь он погиб, насколько мне известно.

– Ну на самом деле нет. – протянул капитан. – Только вы должны пообещать, что то, что я вам скажу, останется в секрете. Кристиан меня убьет, если узнает о том, что я проболтался.

– Конечно я вас не выдам. – лукаво заверила его Элея. – Но как такое возможно. Весь Лондон гудел о его смерти.

– На самом деле Уоррен не погиб. Он всего лишь попал в полосу тумана и столкнулся и испанским кораблем. Испанцы потопили его корабль, который носил название «Ураган». Но Уоррену удалось а вот его команда к сожалению погибла. – сказал Майк и в его голосе прозвучала грусть.