Natali Melori
Сердце, скованное льдом. Цикл романов «Любящие сердца»


– Именно так я и поняла. – с улыбкой ответила Элея. Молодой человек покраснел, но все же улыбку скрыть не смог.

– Ну вот, младшая сестра. Ты лишила меня любви одной из прекраснейших женщин Лондона. Теперь мое сердце разбито.

– Боюсь дорогой братец мы этого ни когда не дождемся. – усмехнулась Камилла.

– А сколько сердец успела ты разбить в прошлом сезоне? – поддел сестру Николас.

– Ну пока что не так много как ты братик. – улыбнулась Камилла.

– Может быть вы уже прекратите соревноваться в остроумии пока леди Элея не пожалела о том что нас пригласила. – прервал их пикировку Кристиан. – Я приношу свои извинения за эту парочку леди Элея. Мои брат и сестра порой забывают, что значит вести себя прилично.

– Что значит, я забываю? – искренне возмутился Николас. – Я вообще понятия не имею как вести себя прилично. – он с улыбкой посмотрел на Элею и подмигнул ей.

– Я так и поняла. – засмеялась Элея. – Прошу вас проходите. Ужин уже накрыт.

Ужин проходил, в веселой и дружеской обстановки. Элея была как ни когда счастлива. Она не помнила подобного ужина. Не до брака не во время брака. Николас весь вечер делал ей комплименты и жаловался на то, что его сердце разбито. Так же молодой человек нещадно подкалывал сестру, получая в ответ не меньше колкостей. Анджела и Элея смеялись без остановки. Кристиан веселился вместе со всеми, но вел себя более сдержанно.

– Кстати Николас. Элея хочет отправиться в путешествие. Ты мог бы, что то посоветовать ей? – спросила Анджела.

– Это правда? Знаете это отличная мысль. В это время года я бы предложил вам Европу. Скоро осень в море будет не спокойно. Вряд ли вам понравится попасть в шторм. Но если держаться в близи берега и большую часть проводить на суше уверен вы получите массу удовольствия от путешествия. Зимой можно отправиться в более теплые страны или на острова.

– Это отличная мысль. – согласилась Анджела. – Думая подойдет Франция Испания Италия. Эти страны не так далеко и не придется проводить много времени в море.

– Вполне согласен. – поддержал жену и брата Кристиан. – Кстати по поводу корабля. Я навел справки. Есть одно отличное трехмачтовое судно. Конечно, оно не продается. Его можно взять в аренду. Но зато команда, в полном составе включая капитана. Если вас это не смутит, то оно к вашим услугам.

– Ни сколько. Спасибо. Я обязательно поговорю с владельцем. Вы оставите мне его адрес? – спросила Элея.

– Вы сейчас с ним разговариваете. – улыбнулся Кристиан. – Я хочу предложить вам свою «Строптивую леди». В ближайшее время мне не понадобиться корабль. Но если возникнет такая необходимость, я вполне могу воспользоваться одним из семейных кораблем.

– О Кристиан. – воскликнула Анджела.

– Я просто хочу быть уверен в том, что леди Элеи ни чего не будет угрожать. «Строптивая леди» быстроходное крепкое судно. Она выдержит любой шторм и вполне способна уйти от преследования. Так мне будет спокойнее, раз уж я приложил руку к этому путешествию.

– О лорд Кристиан. Я даже не знаю что сказать. – произнесла пораженная Элея.

– Но кто будет капитаном? – спросил Николас. – Ты всегда сам был капитаном «Строптивой леди»

– Майк. Он вполне справиться с этим. Я доверяю ему и могу на него положиться. К тому же он жаловался, что заскучал без моря. И кстати он как лорд вполне подходящее сопровождение для вдовы.

– Кристиан ты прелесть. – воскликнула Камилла. Я бы с удовольствием отправилась вместе с леди Элеей но боюсь мама не позволит прервать сезон пока я не выйду замуж. – с горечью вздохнула Камилла чем вызвала смех у всех присутствующих.

– Дорогая. Светский сезон не так плох как ты думаешь. – произнесла Анджела.

– Ты так думаешь, потому что тебе не пришлось это выносить. Ты влюбилась в Кристиана до того как наша матушка успела в полной мере окунуть тебя в водоворот светской жизни. – надулась Камилла.

– По-моему это твой брат влюбился в меня. – отмахнулась Анджела.

– Точно. Кристиан тогда свалял болвана показав всему Лондону как относится к тебе. – усмехнулся Николас.

– Ни чего подобного я не делал. – с непроницаемой миной отозвался Кристиан делая глоток шампанского.

– А как же тот случай, когда ты ослепленный ревностью увел Анджелу в уединённое место на глазах у половины Лондона? – с усмешкой спросил Николас.

Еще, какое то время братья продолжали спор, а дамы смеялись без остановки. Так весело Элеи еще ни когда не было. Когда гости покинули особняк, ей даже стало не много грустно. Как же здорово, иметь большую дружную семью. Жаль, что у нее этого не было.

Глава 3

Дальнейшее развитие событий напоминали Элеи водоворот. Она еще ни когда прежде не была так занята. Решение отправиться в путешествие было столь неожиданным, что она даже сама не успела привыкнуть к этой мысли. Анджела оказалась бесценным помощником. Она помогала ей во всем. Начиная от покупки нового гардероба и заканчивая обучением управлять кораблем.

Кристиан, как и обещал, предоставил ей свою «Строптивую леди» в полное распоряжение. Ей требовалось оплачивать лишь затраты на путешествие и жалование команде. Столько эмоций от надвигающихся перемен она еще ни когда не испытывала. Два месяца сборов пролетели как один день. Элея даже оглянуться не успела, как стояла на палубе корабля и махала оставшимся на берегу друзьям, пришедшим ее проводить.

За все время, прошедшее со смерти мужа и ее переезда в Лондон Элея успела всем сердцем привязаться к Анджеле и ее родным. Анджела и Камилла стали ей лучшими подругами, а Кристиан и Николас относились к ней как к сестре. Это очень трогало ее. Ни когда еще у нее не было такой любящей семьи. Но она обрела ее в доме герцога Сент-Джеймса.

Рядом стоял Майк. Он в этом плавании был капитаном. Кристиан ему полностью доверял. Значит, и ей беспокоиться не стоило. Он был приятным молодым человеком двадцати семи лет. Он плавал с Кристианом уже лет восемь и был отличным моряком. Элея полностью ему доверяла.

«Строптивая леди» вышла в море с рассветом. Элея стояла на палубе глядя как удаляются берега Англии. Несомненно, она будет скучать по Англии. Она здесь выросла и провела всю жизнь. Здесь остались все кого она знала. Ее друзья, а так же те, кого она презирала.

Пока она жила в Лондоне и готовилась к путешествию, отец дважды приезжал к ней. Он пытался кричать и запугивать ее. Но Элея как это не было удивительно для нее самой, не уступила ему. Отец настаивал, а вернее требовал, что бы она снова вышла замуж. Он даже мужа ей нашел. Не на много моложе того что уже у нее был. Но она лишь рассмеялась ему в лицо.

Нужно было видеть выражение на лице ее отца. На миг Элеи показалось, что он снова ее ударит. Но двое ее лакеев стоящих за его спиной по-видимому, сдержали его порыв. Во второй раз повторилось то же самое. Но в этот раз она уже не смеялась. Элея велела ему убираться прочь из ее дома и жизни.

– Вам грустно леди Элея? – спросил подошедший Майк.

– О нет. Что вы. Я любовалась удаляющимися берегами Англии. – ответила Элея.

– Вы станете скучать? – спросил Майк.

– Не много. – Элея пожала плечами. – В Англии остались все кто мне дорог.

– Но вы вернетесь. – Майк взглянул на Элею.

– Да. Вернусь. – Эрия снова бросила взгляд на берега, которые почти уже скрылись из вида. – Но как скоро это случиться?

– Если вы не желаете на долго затягивать путешествие можно не удаляться далеко от Англии. – предложил Джек. – Мы можем возвращаться сюда каждый месяц или два.

– Нет. – Эрия решительно покачала головой. – Давайте все же удалимся на столько, на сколько, это вообще возможно.

– Как вам будет угодно леди Элея. – Майкал улыбнулся стоящей рядом женщине.

Путешествие оказалось не много скучнее, чем ожидала Элея. Девушка проводила большую часть времени в своей каюте за шитьем. Ей помогали две служанки, которых она взяла с собой. Так же ее сопровождали трое лакеев конюх с ее собственным экипажем. Повар, а так же трое охранников, которых нанял лорд Кристиан. Эрия взяла с собой четверку великолепных упряжных лошадей и своего чистокровного скакуна, которого купила за две недели до отплытия.

На палубе было слишком ветрено и постоянно палило солнце, даже не смотря на скорое приближение осень. Но по вечерам можно было любоваться просто ослепительно красивыми закатами. Майк каждый вечер составлял ей компанию, а потом они вместе ужинали. Капитан оказался просто незаменимым собеседником. Столько историй о приключениях она, наверное, не прочла бы ни в одной книги.

Первое впечатление Элея получила, когда они причалили к берегам Италии. Местные порты были не менее загружены чем в Англии поэтому пришлось довольно долго ждать своей очереди но оно того стоило. Как только «Строптивая Леди» причалила, Майк велел спускать экипаж лошадей и некоторые вещи леди Элеи. Они планировали провести здесь несколько недель, передвигаясь по суше, а затем продолжить плавание.

Элея прибывала в полнейшем восторге с тех самых пор, как они сошли на берег. Все что она видела, все блюда которые пробовала, незнакомая речь. Абсолютно все вызывало в ней восторг. Уже очень скоро девушка поняла, что она просто обожает путешествовать.

На третий день путешествия по Италии Элея познакомилась с сеньорой Анной Риччи. Она была вдовой графа и после его смерти унаследовала огромнейшее состояние. Это была энергичная, веселая и жизнерадостная женщина тридцати трех лет. Высокая с иссиня-черными волосами спускающимися до самой талии. Глаза такие темные, что казались почти черными и ярко алые губы в сочетании с молочно-белой кожей делали ее настоящей красавицей. Узнав что Элея англичанка и так же как и она сама вдова сеньора Риччи пригласила ее погостить у нее в доме несколько дней.