Natali Melori
Сердце, скованное льдом. Цикл романов «Любящие сердца»


Она слушала его в пол уха. Ей было не интересно то, что говорит отец. Это же все просто, какой то бред. О какой любви он говорит, если прекрасно знает насколько сильно, она ненавидела мужа. К чему столько притворства. Столько этих приторных речей.

Теперь во время похорон ее отец стоял с горестно скорбным выражением на лице. Сколько же притворства. Элея знала, что теперь ее отец надеялся наложить лапу на все состояние ее мужа. Поскольку она теперь единственная наследница, так как у графа не было не близких не дальних родственников все состояние, включая титул, перешли к ней.

После их свадьбы ее муж дал ее отцу денег, которых хватило покрыть долги. Но больше он ни чего не пожелал дать новым родственникам. Ее отец был вынужден завязать с игрой. Но теперь он надеялся возобновить свои увлечения. Но как бы, не так. Она не даст ему не копейки. Из-за его любви к игре ей пришлось шесть лет прожить в аду.

Элея повела плечами. Священник продолжал свою долгую утомительную речь. Дождь становился все сильнее. Когда же это все уже закончится, подумала Элея. Будь ее воля, она бы даже похороны мужу не устраивала. Но это выглядело бы уж совсем не прилично. Именно по этой причине ей приходилось стоять на кладбище, слушая монотонную речь священника. Она продрогла до костей и мечтала лишь о том, что бы оказаться в тепле своего дома.

Да. Своего. Теперь это ее дом. Как и другие четыре поместья и лондонский особняк. Теперь это все принадлежит ей. Она заслужила это все. Теперь Элея богата и не зависима. Больше не один мужчина не посмеет обидеть ее. Она была вынуждена всю свою жизнь делать то, что от нее хотят мужчины. Сначала отец потом муж. Но теперь, наконец, она свободна.

Вернувшись, домой Элея поручила дворецкому, и домоправительницы принять гостей, а сама удалилась к себе. Девушка сослалась на головную боль. На самом же деле она просто не желала выслушивать лживые речи восхваляющее ее покойного мужа, которого она как в прочем и все остальные ненавидела и призирала.

– Элея черт возьми. – в комнату ворвался отец даже не удосужившись постучать. – Что ты себе позволяешь. Немедленно вернись к гостям.

– Почему ты врываешься без стука? – в это время Элея сидела перед зеркалом.

– Потому что я твой отец и имею на это право. – прокричал лорд Джосайя Лонсдейл виконт Лесли.

– Ты имел на это право до того как продал меня жестокому бесчеловечному старику. Больше у тебя нет такого права. Покинь мою комнату. – Элея даже не потрудилась встать, когда в комнату вошел отец, она продолжала не торопясь расплетать длинную снежно-белую косу.

– Твой муж мертв. Теперь я снова отвечаю за тебя, пока ты не выйдешь замуж. Делай что тебе велено. – когда Элея наконец повернулась к отцу тот буквально пылал от гнева. Лицо его покраснело от злости. Он не привык к тому, что бы дочь перечила ему.

– Ты считаешь, что в праве приказывать мне? – голос Элеи звучал тихо, но в нем было что то не знакомое лорду Лесли. – Пожалуй, я тебя разочарую. Ты больше не в праве не приказывать мне не повышать на меня голос. Замуж я больше не выйду ни за что в жизни. – лицо лорда Лесли исказилось от ярости.

– Да кто тебя спрашивает. – взревел он. – Ты сделаешь то, что я тебе велю.

– Нет. – Элея вскочила на ноги. – Если ты думал, что я осталась такой же тихой и послушной, и что ты будешь распоряжаться деньгами моего мужа, то глубоко ошибаешься. Ты не получишь ни чего. Ты перестал быть моим отцом, когда продал меня.

– Да как ты смеешь. Я твой отец. Ты мне всем обязана. – лорд Лонсдейл шагнул к дочери.

– Я больше тебе не чем не обязана. – Элея вскрикнула и прижала ладонь к щеке. Отец ее ударил. Она не могла в это поверить. Нет. Ей не было больно. Она привыкла к побоям мужа. Но она не потерпит этого снова.

– Не смей мне перечить. – взревел лорд Лесли.

– Джоанна. – позвала Элея. Когда дверь приоткрылась и вошла горничная Элея повернула голову к ней. – Прикажи лакеям помочь моему отцу покинуть этот дом. Так же скажи, что я велела больше ни когда его сюда не впускать.

– Как прикажите леди Элея. – ответила горничная и скрылась за дверью.

– Ты не посмеешь. Я твой отец. Я должен распоряжаться всем твоим имуществом. Это все принадлежит мне. – лорд Лесли был в не себя от гнева.

Как раз в это время в хозяйскую спальню вошли трое лакеев и горничная. Лорд Лесли с ненавистью уставился на дочь. Он не мог поверить что богатство, на которое он рассчитывал, уплывает из его рук. Он так долго ждал пока этот старик муж его дочери отойдет в мир иной. Но тот был здоров как сто чертей. Неизвестно еще когда бы он умер, если бы не упал с лошади. Ему пришлось ради этого так много постараться. Теперь эта не благодарная девчонка хочет лишить его того что принадлежит ему.

– Уже посмела. Ты превратил мою жизнь в ад. Какой благодарности ты от меня ожидал. Покинь мой дом. Я больше не желаю тебя видеть. – он снова попытался сделать шаг к дочери но один из лакеев преградил ему дорогу.

– Думаю вам лучше покинуть поместье милорд. – произнес высокий широкоплечий парень.

– Хорошо. Я уйду. – произнес лорд Лесли глядя на дочь. – Но ты об этом пожалеешь. Ты еще приползешь ко мне. – лорд Лесли развернулся и стремглав вышел из комнаты дочери и покинул поместье.

Когда отец покинул ее комнату, Элея без сил рухнула на постель. Одно дело решить, что больше не станешь, ни кому подчинятся и совсем другое открыто противостоять отцу. Но она справилась с эти. По крайней мере, она так думала. Она знала упрямство отца и его любовь к картам. Элея была уверенна, что отец еще вернется сюда. Элея глубоко вздохнула и окинула взглядом комнату.

Это была спальня хозяйки поместья. Она была смежной со второй спальней. Вторую спальню занимал ее муж. Обе комнаты были выдержаны в зелено-коричневых тонах. Муж не позволил ей переделать комнату и гостиную между комнатами по своему вкусу. Ей вообще ни чего не позволялось. Даже в выборе одежды. Муж решал, какие фасоны, и цвета она будет носить.

Элея расправила плечи. Сейчас, когда она, наконец, дала отпор отцу она испытала что то новое. Конечно, это отняло у нее много сил. Но чувство было ни с чем не сравнимо. В тот момент, когда в гостиную, где она вышивала, вбежал слуга ее мужа, и сообщил, что хозяин мертв, Элея испытала едва ли, не радость. Теперь воспротивившись отцу, девушка испытала то же самое чувство. Это было прекрасно.

В этот самый момент Элея решила, что больше не одному мужчине не позволит собой помыкать. Она больше не станет ни чьей игрушкой. Не позволит больше не одному мужчине решать, что ей делать, что одевать и как жить. Не позволит унижать себя и причинять боль.

Подумав Элея решила, что больше не хочет оставаться жить в поместье. Она должна уехать. Для начала в Лондон. Потом она, может быть, отправиться в путешествие. Возможно даже на несколько лет. Это было бы замечательно. Да. Именно это ей и следует сделать. Она не может, да и не хочет оставаться в доме, где ей столько всего пришлось пережить.

А пережить ей пришлось многое. Ее муж был человеком, чьи вкусы были далеки от нормальных. Впрочем, Элея с самого начала знала, что он жестокий человек. Но первая брачная ночь показала, что она и не догадывалась насколько. В первую брачную ночь муж избил ее, прежде чем овладеть ею. Так было каждый раз, когда он занимался с ней любовью. Но он ни когда не трогал ее лицо. Ни кто не должен был видеть синяки.

Впрочем, он избивал ее не только перед тем как овладеть. Муж мог избить ее за то, что она взглянула на него без должного уважения. За то что одела, платье к обеду не того цвета или за то что ему не нравилась ее прическа. Так продолжалось долгих четыре года. Практически каждый день. Но теперь она свободна и не позволит больше ни кому так с собой обращаться. Теперь она будет жить так как того захочет она сама а ни кто то другой. И тем более ее отец, который ее предал.

Глава 2

Прошел месяц с тех пор, как после смерти мужа Элея переехала в Лондон. Она велела полностью обновить городской особняк. Ремонт закончился только пару дней назад, но уже успели привезти новую мебель и даже расставить ее почти во всех комнатах. Сегодня она впервые будет принимать гостей.

Когда она приехала в Лондон она встретила леди Анджелу в одном из магазинов. Они разговорились, и леди Анджела предложила помощь с выбором мебели и всего что нужно. Элея с благодарностью согласилась. Она ни чего не понимала в этом, зато леди Анджела разбиралась в этом. Так же она помогла Элеи с выбором нового гардероба, что тоже было как нельзя кстати.

С тех пор они часто встречались. Анджела приглашала Элею в дом герцога. Она познакомилась с Герцогом и герцогиней Сент-Джеймс. Также она познакомилась с мужем Анджелы и будущим герцогом Кристианом. Его младшего брата она ни разу не видела, так как молодой человек предпочитал путешествия, и дома почти не бывал. Но сегодня Анджела прислала ей записку о том, что Николас вернулся в Лондон и сегодня будет на ужине.

Только спустя месяц Элея начала понимать что, наконец, свободна. Она, наконец, начала чувствовать вкус этой самой свободы. Все долгих, четыре года засыпая в слезах от боли и унижения, она мечтала хоть о глотке свободы. И вот он. То чего она так отчаянно жаждала. Это было прекрасно.

Элея почти закончила одеваться к ужину. Горничная заканчивала укладывать ей волосы. На сегодняшний вечер она выбрала просто платье из темно-фиолетового органди и ожерелье из жемчуга. Уши украшали жемчужные серьги и одно скромное колечко с жемчужиной.

Пока горничная возилась с прической, Элея осматривала свою новую комнату. Эта комната раньше была комнатой ее мужа. Она была большой и светлой именно поэтому Элея решила занять именно ее. Но теперь это комната очень изменилась. Здесь переклеили обои, заменили мебель, положили новый ковер на пол очень толстый и мягкий. Даже отделку огромного камина переделали. На обеих, окнах сменили шторы.

Девушка была очень довольна новым ремонтом и обстановкой дома. Возможно, она захочет переделать и поместье. Но она не уверенна, что хочет жить в поместье. Возможно позже, но не сейчас. Элея хотела остаться жить в Лондоне. Но возможно она отправиться в путешествие. Они с леди Анджелой говорили на эту тему. Тогда Анджела посоветовала ей поговорить на эту тему с Николасом младшим братом ее мужа. Он много путешествует и знает куда лучше отправиться и в какое время года.

Элея решила так и сделать. Тем более что сама она ни чего в этом не понимала. Но в этом разбирался шурин леди Анджелы, да и ее муж тоже. Как то на одном из обедов в их доме, на который она была приглашена, зашел разговор о том, что Элея хочет отправиться в путешествие.

Кристиан поинтересовался, успела ли она приобрести корабль или она хочет, что бы его для нее построили? Элея была вынуждена признать, что не подумала об этом. Тогда лорд Кристиан обещал помочь ей с этим. Элея поняла, что ни чего не знает о путешествиях и совершенно к ним не готова.

Едва Элея успела спуститься, как раздался стук, и дворецкий, открыв дверь, впустил в дом гостей. Приехала Анджела с мужем шурином и их младшей сестрой Камиллой. С Камиллой Гарден Элея была уже знакома. Это была просто прелестная юная леди. Она выезжала в свет уже второй сезон, чем Элея была не сказано удивлена. Девушка была на столько, красива, что было странно, что она не вышла замуж в первый сезон. Но Камилла утверждала, что еще не встретила настоящую любовь.

Когда то много лет назад Элея, так же как и леди, Камилла мечтала встретить настоящую любовь. Но все ее надежды на счастье рухнули в тот день, когда отец сказал что она должна выйти замуж за человека, который вызывал в ней едва-ли, не ужас. Но тогда еще Элея надеялась, что она сможет испытывать если и не любовь, то хотя бы привязанность к мужу. Но и этой надежде не суждено было сбыться. Ни чего кроме ненависти и страха она не испытывала к мужу.

Теперь уже Элея не мечтала о любви. Напротив. Она закрыла свое сердце для любви. Она уже была замужем. Повторения она не желала. Как бы ее не убеждали в том, что все еще может быть по-другому Элея не желала проверять так ли это на самом деле. Теперь она желает быть свободной и наслаждаться жизнью и свободой.

Ее муж не любил тратить деньги. Поэтому оставил ей просто огромное состояние, которое она не успеет потратить и две жизни. К тому же есть еще четыре поместья, которые приносят не плохие доходы. Так что ей есть, за что благодарить покойного мужа. Пусть ей и пришлось прожить в кошмаре четыре года. Зато теперь благодаря его деньгам она может быть совершенна, свободна и не зависеть больше ни от кого на свете.

– Анджела. Я рада вас видеть. – с улыбкой сказала Элея.

– Я вижу ремонт, уже совершенно окончен. Дом теперь не узнать. – сказала Анджела осматриваясь вокруг.

– Леди Элея. Вы прекрасно выглядите. – Кристиан склонился к ее руке и коснулся ее губами.

– Не могу не согласиться с братом. – произнес Николас Гарден выходя из за спины брата. – Вы прекрасны леди Элея. Мое сердце в ваших руках дорогая. – после этих слов Кристиан попытался скрыть смех за приступом кашля Анджела закатила глаза но Камилла молчать не стала.

– Не слушайте его болтовню. – сказала она. – Этот повеса каждой встречной отдает свое сердце. Правда потом так же быстро его забирает и разбивает сердце бедняжке.