bannerbannerbanner
Не по правилам игра
Не по правилам игра

Полная версия

Не по правилам игра

текст

0

0
Язык: Русский
Год издания: 2023
Добавлена:
Настройки чтения
Размер шрифта
Высота строк
Поля
На страницу:
5 из 5

–– Какое? – герцог приготовился слушать подругу.

–– Сроки! Мне не уложиться в два месяца… с ремонтом и прочим. Ты же намекал, что загородный дом Адайнов надо будет еще и продать, как понимаю. На все про все так мало времени! Нет, не успеть… А как только исполнится двадцать один, так меня и назовут старой девой. Поверь, некоторые это сделают с радостью. А я не хочу доставлять им удовольствие.

Беренджер со всем внимание следил за сменой эмоций на лице девицы, а потом не выдержал и очень иронично заломил бровь.

–– А услышала ли ты меня, Вел, до конца? – теперь еще и губы изогнул соответственно. – Я же четко выделил, когда говорил про выигрыш… «возможный»! А еще прозвучало: «ЕСЛИ тебе удастся те деньги получить».

–– Не понимаю тебя?.. – кажется, она решила расплакаться.

–– Так ли это? – его светлость посерьезнел. – У тебя взрывной характер, бываешь порой непредсказуема, Вел, но нисколько не глупа. Неужели, не понимаешь, что будет проведено расследование? И вовсе не полицией… Вижу по глазам, что до тебя дошло. И да, все, кто выиграл, попадут под подозрение. А раз так, скажи мне…

–– Чепуха какая… – Авелина резко выпрямилась, поджала упрямо губы и сложила руки на груди. – Подумаешь, поставила по наитию и выиграла! Как известно, новичкам везет…

–– Угу. А еще они вляпываются порой в очень скверные истории, потому что не знают многих жизненных правил, – герцог снова в задумчивости потер подбородок.

–– Возможно, – дернула девушка плечиком. – Но если у них есть друзья… настоящие, а не для видимости…

–– Это ты, о чем? – снова прищурился на нее Кай.

–– О том, что твое предупреждение было мной услышано, Кайрон. – Спасибо! – и Вел вздернула подбородок.

–– Глупенькая! Думаешь, просто решил испортить тебе настроение? Не дал даже мысленно насладиться выигрышем, а уже принялся зудеть? Но это серьезно, Вел. Видела бы ты, какой гвалт поднялся в клубе!.. А уже то, что самый куш достанется Гарри Карлику…

Авелина вздрогнула, как только услышала это прозвище. Кажется, те двое, в туалетной комнате, упоминали, что с этим господином «шутки плохи».

–– А Красавчик в лице переменился, как только узнал об этом…

–– А это еще кто? – прикусила девушка губу. – Какие странные имена ты называешь… Карлик… Красавчик…

–– Это клички, детка. Если суешься в игорный бизнес, равно в жесткий мужской мир, то услышишь и не такое, Вел. Например, что между сильными бандитскими группировками всегда идет борьба. И оказаться между ними, я бы не советовал никому. Потому что тогда можно остаться не только без денег, а и без головы. Не шучу я, Вел. Все достаточно серьезно там, где крутятся большие суммы, – Кайрон уперся ладонями в колени и подался вперед. – Ты говорила про дружбу. Разумеется, между нами она есть. Но я за благоразумие и доверие…

–– Я тоже!

–– Отлично. Потому я сейчас тебя и предупреждаю. Среди моих друзей и Ленард. Не стану вдаваться в долгие пояснения, скажу лишь, что это сложный человек. Он многое повидал, совершил и испытал. В итоге стал тем… хм, кто есть. И хоть он мне и друг, но приготовься, милая, что захочет задать тебе несколько вопросов по поводу той ставки.

–– Погоди! Причем здесь… Ах да, он же хозяин клуба!.. – она сначала нахмурилась, а потом ее брови взметнулись на лоб. – Так Ленард и есть… Красавчик?

–– Если помнишь, Госс даже успел его так назвать. Что бы у него отсох его длинный язык!

–– Вот оно что!.. – девушка начала снова метаться по комнате, а потом резко остановилась. – Так я могу не получить выигрыш вообще, или только ждать его придется долго? И точно, пока не закончится то расследование?

–– Как есть, глупышка. Деньги ты получишь, как без этого, но с ними очень возможны и неприятности, Авелина.

– Что же! – покрутилась она немного на пятках. – Я готова отвечать на вопросы Ленарда, если это так необходимо. А теперь отвези меня, пожалуйста, домой.

Авелина категорически отказалась от перемещения порталом. Да и герцог согласился, что тройной переход за день и один из них после обморока… все же для хрупкой девушки слишком. Потому была запряжена карета.

Двойка белоснежных лошадей цокала по утоптанной грунтовой дороге и шла неспешно – во избежание тряски, чтобы поберечь голову Вел. Кайрон и Авелина сидели напротив друг друга в полутьме и в молчании. Темнота была от того, что наступила ночь, и дорога между двумя имениями освещалась только луной. А молчание… похоже, им было не до разговоров, потому что каждый из них думал о чем-то своем.

–– А Ленард… он бандит? – все же Вел нарушила тишину. – Самый настоящий?

–– Удивлен, что ты спросила о нем, а не о Даффе Деване. Это было бы логичнее: девушка переживает о скором дне рождения, огорчена отсутствием приданого, возмущена несправедливым отношением общества…

–– Это конечно. Само собой! Но еще меня гложет и другая несправедливость. Отчего только судьба снизошла до меня, даровав удачу – выигрыш имею в виду – как на голову сваливаются какие-то бандитские разборки?

–– Не кривишь ли ты душой?.. – послышалось из противоположного темного угла кареты. – Не придумала ли новый безрассудный план?

Авелина не могла видеть Кайрона, так как экипаж развернулся к луне не тем боком, но догадывалась, что у мужчины в тот момент губы изогнулись в усмешке.

–– Какой там! И, кажется, это ты у нас отвечаешь за планы, стратегию и прочее…

–– Именно. Я планирую, а ты все задуманное срываешь.

–– И что именно я порушила? – от возмущения Вел даже заерзала на сиденье. – Всего лишь чуть дополнила план мероприятий. И ты не был против, чтобы познакомилась с дорами поближе.

–– Только взглянула бы на них! – категорично высказался герцог. – А что произошло? Ты повела себя не так, как договаривались.

–– Ты сердишься? Но я ничего не замышляю… – девушка вдруг совершенно изменила тон. Голос ее стал таким вкрадчивым, будто она готова покаяться в содеянном. Вот только его светлости что-то в это не верилось. И он очень огорчился, что не мог увидеть из-за ночной темени лица Вел – определенно, заметил бы притворство. – А адвокат?.. Что Дафф Деван? Наверняка, имеет кристально чистую репутацию – иного ждать не приходится, раз он в твоем списке…

–– Скажешь, плохого кандидата в мужья подобрал?

–– Нет. Он привлекательный мужчина, обладает целым рядом достоинств…

–– Так-так?..

–– Я же уже сказала, что одобряю его кандидатуру. А ты еще добавил, что довести дело до свадьбы будет легче легкого.

–– Пожалуй, что так.

–– А меня волнует теперь, не станет ли помехой для брака тот выигрыш. Ну, не сами деньги, что обернутся приданым, а неприятности, которые ты мне недавно сулил.

–– Не я, а… так вот почему ты спросила о Ленарде!

–– Ты такой сообразительный, милый друг!

–– Хм! Кончай меня поддевать, Вел. А Красавчик… он из старинного, но разорившегося рода, в восемнадцать пропал из поля зрения, о нем не было слышно вообще ничего девять лет, потом снова появился в столице Акватаны и принялся осваивать игорный бизнес. Должен сказать, что успешно. Сейчас он богат и влиятелен… в некоторых кругах. Вот и все!

–– Все? – хмыкнула Вел недовольно.

–– Все, что тебе надо знать. И все, дорогая – мы приехали.

–– Спасибо, что подвез, Кайрон.

–– Спокойной ночи, Авелина.

Ночь действительно прошла спокойно. А на утро, чуть свет, в имение с шумом и гамом пожаловал генерал Скайтр с дорой Адайн, то есть с мачехой Авелины. Карета подкатила к самому крыльцу, он выскочил из нее так стремительно, что шестидесятилетние сверстники могли позавидовать. Вот только этот дор сильно гневался, оттого лицо его налилось краской, усы и бакенбарды, от того же наверное, воинственно топорщились. И гнев вытравил из генерала всякое почтение к дамам и знания правил хорошего тона. Иначе как объяснить, что забыл дору Адайн в карете? Ни руки не подал, ни под локоть не поддержал почтенную даму. И даже не подождал нисколько, а один, можно сказать, ввалился в двери чужого дома и принялся кричать:

–– Что встали истуканами? Где ваша хозяйка? – это он оторопевшим супругам Фантли.

–– Кто ты такая? Почему не бежишь к дорине и не докладываешь, что прибыл дор Скайтр? – следующей генералу попалась на глаза, спускающаяся по лестнице Молли.

Молоденькая горничная не ожидала увидеть в столь ранний час кого-либо в доме, брела на кухню за горячей водой для умывания, а здесь… нате вам, посторонний мужчина, а она не причесана толком и без чепца. Заметалась, конечно. Потом рассмотрела, а скандалил на Дороти и Майкла генерал, и не просто заезжий чин, а отставной жених ее хозяйки. Вот уж незадача!

–– Живо позови дорину сюда! Не то я сам к ней поднимусь.

Спотыкаясь и чуть ни падая, Молли преодолела лестницу и, задыхаясь, влетела в спальню госпожи.

–– Там… там!

–– Не кричи, а говори толком…

Авелина хотела перевернуться в постели на другой бок и накрыть голову подушкой, чтобы не слышать раздражающего шума, но тут у ее горничной восстановилась речь:

–– Там ваш жених приехал!

–– Так сразу? – нахмурилась Вел и приподняла голову, теперь уже пытаясь окончательно проснуться. – Господин адвокат приехал? Ничего себе, как оперативно сработал его светлость!

–– Какой адвокат? – прижимала к груди пустой кувшин Молли. – Там только один дор. И это очень сердитый генерал Скайтр.

Вот так Авелина поняла, что не удастся ей, по-видимому, избежать скандала из-за несостоявшейся помолвки. Девушка вздохнула и начала быстро приводить себя в приличный вид. А когда через несколько минут спустилась на первый этаж, то обнаружила там не только разгневанного дора, но и жутко недовольную мачеху.

–– Вот ты где оказалась, – недобро щурила та глаза и поджимала губы, – а я всю ночь не спала от беспокойства, куда это пропала моя падчерица. Чего только не передумала, не дождавшись тебя вечером дома… – и повернувшись к генералу принялась заламывать руки. – А она, оказывается, сбежала! Неблагодарная девчонка! К ней посватался такой замечательный мужчина, но вздорная девица этого не оценила…

–– Я не принимаю отказ! – как рявкнул дор Скайтр.

–– Да какой отказ?.. – прижала дора Адайн руки к груди. – Она просто счастья своего не поняла…

–– Этой страной еще не забыты мои победы… я вел за собой армии… столько операций завершилось успехом под моим руководством… – похоже, генерал не желал успокаиваться, а только больше распалялся. – Ни одна крепость не устояла от моей осады!..

–– Кхм! – немного откашлялась Авелина, а потом заговорила спокойно, но твердо. – Я вам не крепость. И никаких военных действий в мирное время не допускается. А здесь и вовсе было обыкновенное сватовство. Заметьте, браки в нашей стране заключаются исключительно по обоюдному согласию. И так уж вышло, уважаемый дор Скайтр, что вы сделали предложение, а вам было отказано…

–– Ты просто не ведаешь, что творишь! – затряс головой и руками почтенный дор.

–– Приношу свои извинения, что не объяснилась с вами лично вчера вечером, а просила сделать это за меня дору Адайн. Но!.. При всем моем почтении к вашим сединам, сегодня тоже не смогу ответить ничего иного кроме отказа от брака. Простите.

–– Девчонка! – выступила вперед дора Адайн. – Такими женихами не разбрасываются!..

Ох, зря она это сказала, потому что лицо генерала еще больше налилось краской.

–– Вижу, дорогая мачеха приехала поскандалить, – покачала осуждающе головой Вел. – А ведь я вам все объяснила. И вы уже вчера излили на меня весь свой гнев. Не довольно ли?

–– Вы видите? Видите, какая дерзкая!.. – теперь и мачеха принялась размахивать руками

–– О! Кажется, разговор подходит к концу… – чуть попятилась Авелина от этой женщины, зная, что манеры ее всегда оставляли желать лучшего.

–– А я ведь относилась к ней, как к своей родной дочери! Ее одевали и кормили, а что в итоге получили? Она сбежала!

–– Неслыханно! – топорщил в гневе усы и бакенбарды генерал.

–– Но только не думай, душечка, что тебе сойдет все с рук… – прищурила тут мачеха глаза до узких щелок. – Решила спрятаться здесь от ответственности? Не выйдет! С сегодняшнего дня я перестану оплачивать твое содержание и выделять деньги на эту вот вашу фамильную развалину, именуемую родовым имением, тоже прекращу.

–– Ваше право, наверное, – чуть склонила голову Вел.

– О, ты еще вернешься и попросишь прощения. И у меня, и у дора Скайтра.

–– Это вряд ли, – произнесла девушка и распрямила плечи. – Так поняла, разговор пора заканчивать. Вы сказали все, что хотели. Мне к уже данному ответу добавить нечего. Потому предлагаю проститься.

–– Что такое?! – пошел на нее дор. – Указываешь на порог? Ты? Мне?

Авелина взглянула в лицо пожилого мужчины, и ощутила озноб на коже. Кажется, генерал распалил себя не на шутку. Ничего лучшего, чтобы не продолжать скандал, не придумала и попятилась к лестнице.

–– Я только прошу вас удалиться, так как…

–– Ты? Мне? – не желал успокаиваться дор Скайтр и шел на девушку тараном.

И за плечами Вел взвизгнула Молли. Девчонка испугалась и побежала вверх по лестнице, чтобы спрятаться в комнате хозяйки. Генерал ускорился. Авелине стало не по себе от красного лица и горящих глаз старика, оттого принялась отступать… тоже вверх по лестнице, а потом в ней победил страх, и она побежала. Заскочила в свою спальню следом за Молли и попыталась закрыть дверь. Не вышло – ее чуть ни выбил рассерженный вояка. Он ворвался в комнату и стал надвигаться на дорину.

–– Я покажу тебе, как надо…

Но договорить ему, не было суждено. С перепугу Молли опустила глиняный кувшин, который все время продолжала держать и прижимать к груди, на голову генерала. Бац! Сосуд вдребезги, а дор Скайтр осел на пол.

–– Боги! Что я наделала?!.. – заплакала насмерть перепуганная девчонка.

–– Что здесь… – на пороге с открытым ртом и шире некуда раскрытыми глазами застыла мачеха Авелины. – Допрыгалась! – со свистом выдохнула она и смерила падчерицу ненавидящим взглядом.

А через несколько минут порталом и прямо в дом прибыл доктор. Еще минут через десять к особняку подкатил легкий экипаж с эмблемой местной жандармерии. Да-да, какой-то неизвестный отправил туда весть, что в доме Адайнов произошло покушение на убийство, ни много не мало. И по истечении следующего получаса из дверей правого крыла особняка показалась такая вот процессия: на носилках вынесли старца с перевязанной головой, вокруг него металась и как все равно кудахтала разряженная дама в солидном возрасте, следом шла девушка и, похоже, была под присмотром полицейского.

Все то действие проходило под причитания кухарки Дороти, произносимую с шипением ругань садовника Майкла и рыдания служанки Молли. А те зеваки, что набежали неизвестно откуда и выстроились около дверей правого крыла особняка и вдоль подъездной дорожки, просто молчали и жадно впитывали каждый звук и жест.

–– Помни, что я тебе сказала! – бросила коротко Вел Молли, когда проходила мимо нее.

–– Не разговаривать! – рявкнул тут же жандарм. – Проходите поживей и садитесь в служебный экипаж, дорина Адайн.

–– Ах, моя госпожа! Ох, хозяйка, что же будет! – Молли пыталась заглушить стенания, оттого и прижимала к губам сжатый кулачок, но у нее никак не получалось успокоиться и унять слезы, так и катившиеся нескончаемым потоком по щекам. – Как же мне без вас…

А раненого генерала поместили в его собственную карету. Туда же забрался доктор и села мачеха Вел. Потом оба экипажа тронулись с места. Они выехали за ворота, доехали до ближайшей развилки, и карета дора Скайтра взяла курс на Горейтокс, а полицейский экипаж покатил много левее.

–– Куда меня везут? – спросила Авелина, как только поняла, что ехали не в сторону центра столицы.

–– Здесь рядом, – только это сказал дядька в полицейской форме и отвернулся к окну.

Он не обманул. В пути они пробыли всего минут десять и остановились около полицейского участка пригорода.

–– Выходим! Что мешкаете? Уж не думаете ли убежать, юная леди? Не советую – этим только усугубите свое положение.

–– И в мыслях не было! Я же вам сказала, что моя вина не велика: всего лишь защищалась от домогательств отверженного жениха.

–– Разберемся! – буркнул в ответ жандарм и указал на дверь.

Вел храбрилась. Только у самой кошки в душе скребли. Нет, она осознанно призналась, что это ее удар кувшином по генеральской голове опрокинул того на пол и нанес, хоть и незначительную, но травму. А что оставалось делать? Бедняжке Молли за такое точно грозил серьезный тюремный срок. Кто станет чикаться с простой служанкой? И за сироту совершенно некому было заступиться. Тогда как дорине все легче выпутаться из такой истории. И да, Авелина очень надеялась на помощь Кайрона. Потому она и велела Молли немедленно найти герцога и рассказать ему обо всем, что случилось… честно. Можно было бы еще известить о бедственном положении отца, но что-то Вел не верилось, что ученый оставил бы ради нее свою лабораторию.

–– Ох, папа, папа! – взгрустнулось девушке, когда уселась на лавку в огороженном металлическими прутьями углу приемной полицейского участка.

Глава 6. Освобождение под залог

Сидеть за решеткой пришлось довольно долго. Сначала в приемной, в огороженном углу, а потом Вел отвели по узкому коридору и разместили в камере. Маленькая такая комнатка, похожая на каменный мешок. Одна только стена ее была все из тех же металлических прутьев. Из удобств имелось: раковина, простецкий умывальник и – о, ужас – ведро. Из мебели – только грубо сколоченные узкие нары. Вот и вся обстановка. Хочешь не хочешь, а деться некуда – пришлось сесть на ту скамью.

И время поползло. Ожидание было еще тем мучительнее, что перед глазами реально имелась только стена, измалеванная-исцарапанная неприличными надписями да поврежденная извилистыми трещинами. Зато фантазия подбрасывала девушке картинки. Вот она просыпается утром и спешно одевается, спускается по лестнице и видит… Дьявол, опять память насмехалась и прокручивала один и тот же неприятный сюжет перед мысленным взором.

Сколько можно!

А сидеть было жутко неудобно. У Вел успела занеметь спина. Как ни меняла позу, деревянная лавка мягче и удобнее не становилась. И нервы все расходились и расходились. Через какое-то время Авелина начала мучиться одним вопросом. А правильно ли она пересказала дознавателю произошедшее: нужные ли подобрала слова, на те ли моменты сделала ударение. Офицер полиции пришел к ней, чтобы составить протокол перед тем, как перевели в камеру. Он задавал вопросы, а Вел отвечала. Не ошиблась ли в чем?

–– Ах, скорее бы приехал Кайрон! – уже в который раз вздохнула девушка. – Что же так долго?..

Когда в конце коридора раздались тяжелые шаги, Авелина немедленно поднялась со скамьи. И она не ошиблась – это пришли за ней.

–– Кхм! Прибыл важный дор. Кхм! Требует свидания со строптивой невестой… – так прокашлял и пробубнил охранник, гремя ключами и открывая замок камеры.

–– То есть! Почему это строптивая?! – у Вел тут же закипела кровь. – Я всего лишь защищалась, и это дор Скайтр нарушил все правила приличия, а также… Погодите!.. Это кого же сейчас увижу? Уважаемый! Кто требует со мной встречи?

Первая мысль дорины была о том, что все же стоило подбирать иные слова при беседе с дознавателем. И не кипятиться. И спрятать подальше раненую гордость, а вот девичью ранимость и незащищенность, напротив, показать ярче. Она же, кажется, оплошала. Назвал ведь полицейский ее только что «строптивой»… вот если бы «обиженной»… Да, да! Так было бы гораздо лучше… вот только время ушло.

А вторая мысль обожгла. И тут же заглушила первую. Вел сказали, что прибыл важный дор, и она сразу же представила Кайрона Беренджера. Но далее… «Требует свидания со строптивой невестой». Это как? Это кто? А вдруг… генерал? Боги, не допустите! Авелине хватило наблюдать его красное от злости лицо… там, в имении. Но он еще и сюда прибыл? Так быстро пришел в себя?.. Что бы Молли стукнуть по генеральской голове чуть-чуть сильнее…

–– Сейчас увидите, дорина. Выходите!

Вел шла по коридору и не знала, чего ожидать, на что настраиваться. Но не успела войти в переговорную, как услышала голос Кая. Какая же теплая и приятная волна затопила тогда сердце. Наконец-то, хоть что-то хорошее за целый день! Только вот ухо уловило, что герцог Беренджер с кем-то спорил.

–– Что ты увязался за мной, Ленард? Почему не отстал, когда объяснил, что имею неотложное дело? Я на чистом акватанском сказал, что устрою тебе встречу с Вильямом, но чуть позже. Позже! А сейчас у меня одна задача: выручить из беды свою знакомую. Девушку! Понял? С чего ты взял, что в полицейский участок попал юнец Вильям, ума не приложу…

–– Тогда почему бы просто не дать мне его адрес? Темнишь, Кай! – голос бесспорно принадлежал хозяину бойцовского клуба, вторым именем которого было «Красавчик», как уже знала Вел. – Я бы поехал к нему, а ты мчался бы к этой своей девице.

–– Все! Ты меня достал, Ленард. Исчезни отсюда. Адрес не получишь, потому что тогда засветишь парня перед его матерью. Дама не должна догадаться, что сынок вечером не музей посетил, а… в общем проваливай. А встречу с Вильямом я тебе устрою. Завтра. Непременно, но завтра. Сегодня у меня голова трещит от совсем других проблем.

Тут до слуха Вел долетели звуки какой-то возни. Вот это да, неужели, Кайрон пытался силой выставить Красавчика из переговорной?

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «Литрес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на Литрес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента
Купить и скачать всю книгу
На страницу:
5 из 5