bannerbanner
Не по правилам игра
Не по правилам игра

Полная версия

Не по правилам игра

текст

0

0
Язык: Русский
Год издания: 2023
Добавлена:
Настройки чтения
Размер шрифта
Высота строк
Поля
На страницу:
4 из 5

Авелина пока не могла видеть всего подвала, но мужчин, стоящих к ним спинами, частично рассмотрела, а многоголосый гул слышала где-то с середины лестницы. Далее они закончили спуск и тоже влились в толпу. И тут же на ее плечо опустилась ладонь Кайрона.

–– От меня ни на шаг!

–– Вильям, держись рядом, дружочек! – за локоть Вел прихватил Госс Дидье.

–– Не волнуйтесь, друзья! – обернулся к ним Дафф. – У меня зарезервированы места около самого ринга. Там нам и видно все будет отлично, и малышу Вилу никто бока не намнет. Идем!

Пока пробирались через давку к веревочному ограждению в центре подвала и некому подобию ложи для избранных – всего лишь с десяток стульев на невысоком помосте – Авелина крутила головой и пыталась все внимательно разглядеть. Правда, рассматривать особенно и нечего оказалось. Подвал, как подвал: сводчатый, серые стены. На потолочных балках висели фонари, но все ближе к центру, потому середина помещения и сам ринг освещались вполне сносно, но дальние углы тонули во мраке.

–– Вот наши стулья, – Деван пригласил присаживаться, а сам долго оставался на ногах, высматривая кого-то в толпе. – Где же Ленард? Странно… уже судья приподнимает канат, а его все нет…

–– Что тебе Красавчик? – возился, усаживаясь на стуле, чтобы не помять фрак, Госс. – Не знаешь его, разве? Действия и мысли этого бандита никогда не предугадать. Давайте лучше решим, будем ставить, что ли, на ближайший поединок, или нет. Вильям, ты как?

–– А? Что я? – заметалась взглядом и мыслями Авелина.

Вопрос боевика застал ее врасплох? Скорее всего, от того, что пыталась в мыслях создать образ помянутого Ленарда. Вот уже второй раз его нелестно окрестили бандитом, но тон говорившего при этом был очень даже миролюбивым, если ни дружественным. А еще добавилась информация, что названный субъект хорош собой… Или слово «красавчик» должно было означать что-то иное?..

–– Соберись, Вил! – осадил Вел Кайрон.

Неужели она так глубоко задумалась над этим Ленардом, что не справилась с собственным образом? Что не так? Черты лица поплыли, или ее выдал голос? А ведь она вот уже второй час держала личину… Как бы не оплошать, хоть бы силенок хватило!

–– Мальчик мой, – уселся, наконец, Дидье. – Здесь собрались азартные люди. Многие из этих вот мужчин, – блондин изобразил круговой замах рукой, – сами не прочь подраться и даже неплохо умеют это делать. Но еще они пришли сюда выиграть деньги… хм, а некоторые потерять, и это как кому повезет, разумеется.

–– Дор Госс! – расправила плечи Вел. – Я знаю, что такое делать ставки.

–– Даже так? – приподнял тот на высказывание подростка брови. – А твой наставник, – короткий кивок в сторону озирающегося куда-то себе за спину герцога, – уверял нас недавно, что ты сущий пай-мальчик и с закатом дневного светила всегда укладываешься в постельку баиньки.

–– Пфф! – очень красноречиво фыркнула Вел. – И я хотел бы сделать ставку.

–– Да? И на кого? – подключился к разговору Деван. – Кого из них выбираешь? Но поторопись – как ударит гонг, так прием ставок закончится.

Именно в этот момент под канатами на ринг пролезли два господина. О, ужас, они были обнажены по пояс! Немыслимая картина для девицы на выданье. А тут еще борцы принялись ходить вдоль канатов и поигрывать мышцами. То еще зрелище! Но и это не привело Вел к шоку. Он у нее случился, когда рассмотрела, что мужчины, вот так запросто, разгуливали в… исподнем? Как еще было назвать те легкие почти обтягивающие штаны? Как можно было смотреть… на это? Вот рука девушки и взметнулась к глазам, собираясь привычно – в случае конфуза – прикрыть их ладонью.

–– Тебе нехорошо? Душно, может быть? – отреагировал на этот жест Кайрон. – А я говорил, что это место не для тебя… Вильям!

Но голос герцога звучал… с издевкой? Кажется, так. Это и привело Авелину в себя.

–– Нет-нет, со мной все хорошо… хоть здесь, и правда, несколько душновато…

–– На вот, выпей! – боевик ловко всунул в зависшую ладонь Вел стакан со спиртным. – Это тебя взбодрит.

–– Или убьет! – осудил действия друга герцог. – Куда ты ему ром даешь? Что я потом его матери скажу?

–– Ерунда, Кай. Все из парня выветрится, не пройдет и часа…

–– Я даю ему на зрелище полчаса максимум…

–– Но это же сущий пустяк…

–– Не смотри на них так, Вил, – придвинулся ближе к юнцу Дафф. – Они частенько спорят… по любому поводу, и это вошло у них в привычку. Так что, на кого ставишь?

–– Оба борца выглядят одинаково, – прикусила Вел губу. – А вы… на кого?

–– Я пока воздержусь. Но большинство мужчин в этом зале, определенно, поставят на усатого здоровяка. Спросишь, почему? Он выиграл в прошлом несколько поединков.

–– Тогда я поставлю на второго, у которого волосы завязаны в хвост.

–– Почему? – удивился Деван и не дождался ответа, а только неопределенного пожатия плеч. – Как знаешь. Эй!..

–– Нет-нет, я сам! – возмутился Лжевильям на то, что за него хотели заплатить.

–– Ну, да! Ты же разбогател, обыграв нас в карты!.. – заулыбался адвокат.

Бой начался. Борцы довольно потешно заскользили-запрыгали по рингу… на взгляд Авелины, конечно. Но все действие продолжалось недолго. Усатый человек нарвался на резко выброшенную ему в скулу руку. Раскрылся, как сказал Дафф. А соперник этим воспользовался, проведя целый каскад быстрых ударов ему и в голову, и в туловище. Бац-бац! Усатый опрокинулся на канаты и по ним сполз на пол.

–– Малыш, ты выиграл, – хлопнул его по спине Деван.

–– Новичкам везет, – покачал головой Госс. – И, похоже, куш будет неплохим…

–– Заберешь сейчас деньги, и поедем домой! – строго проговорил Кайрон.

–– Нет! – яростно воспротивилась Вел. – Останемся еще на пару боев.

Итак, Авелине удалось удвоить выигранную в клубе «Джарвис» сумму. Неплохо! На те деньги она могла купить теперь модное платье, чтобы блистать на первом свидании с… с кем, кого же потом выбрать…

–– Еще ставки делать будешь? – отвлек Вел от решения проблемы голос и локоть Госса.

–– Да!

–– Тогда поторопись.

Следующий поединок принес Авелине увеличение суммы в полтора раза и дикий восторг.

–– Не веселись так, – сказал Беренджер, понаблюдав ее подскоки на стуле. – И могу дать очень дельный совет. Везение имеет привычку заканчиваться, Вил. Пока не поздно, остановись. Заберем деньги и…

–– Кай! – перебила она его шипящим шепотом. – Мне надо в туалет!

–– Приехали! А ничего, что здесь место чисто для мужчин? – выдохнул он. – Но может, оно и к лучшему… – задумался всего лишь на секунду. – Давай уйдем в портал, и через пять минут ты окажешься в своем доме.

–– Немедленно! В туалет! – о да, ее тошнило от выпитого и табачного дыма. – А как вернусь, так и уйдем.

–– Тогда поднимайся, и… тебе туда, – герцог помогал ей ориентироваться.

–– Что происходит? – нахмурился Дафф.

–– Ничего особенного, – показал ему в оскале зубы его светлость, – кто-то не рассчитал свои силы и выпил лишнего, и кто-то его подначивал…

–– А ты куда? – задержал Кайрона за рукав Госс. – Мальчик сам справится, хватит быть ему нянькой – он достаточно большой, чтобы застегнуть себе гульфик. И поторопись, Вильям! Сейчас должен быть бой, которого ждали, и ради которого мы притащили сюда свои тушки…

Авелина дотянула до туалетной комнаты, ни жива, ни мертва. Влетела туда, шарахнув хлипкой дощатой дверью, и заметалась между раковиной и еще каким-то странным приспособлением, закрепленным на стене. Куда, куда?! А потом увидела еще одну дверь, в кабинку. Вот оно, ее спасение! Забежала и закрылась поскорее. Через пару минут ей стало гораздо легче. Через три в комнату кто-то вошел. Разумеется, мужчины. По голосам определила, что двое. Вел хотела выйти, да не рискнула – мало ли что – и, вжавшись спиной в стену, затаилась. А те начали вести очень странную беседу.

–– Чем можешь поручиться, что Меченый сдаст этот бой? – низкий голос звучал зловещим шепотом.

–– Да не сносить мне головы!.. – была ему ответом суетливая речь кого-то писклявого. – Я же понимаю, какие деньги на кону. А потом, имею и личный интерес, как тебе известно, Фокс.

–– Смотри, Пискля! С моим боссом шутки плохи!

–– Думаешь, мне жить не хочется?

–– Тогда иди и скажи, что Гарри Карлик согласен с их условиями. И живо – скоро в гонг вдарят!

Голоса смолкли, скрипнула-хлопнула дверь, в туалете воцарилась гнетущая тишина, а капля воды, упавшая в раковину из плохо закрытого крана, как все равно ударила по напряженным нервам Вел.

–– Что это было? – зашептала девушка и утерла выступивший пот со лба. – Бандитский сговор? Я во что-то влипла, или еще нет?

Она опасливо выбралась из кабинки и, как пьяная, прошлась до раковины. Или чуть пьяна все же была, но предчувствие опасности сильнее повлияло на походку. Потом Авелина глянула на свое отражение в зеркале и ужаснулась.

–– Дьявол! Иллюзия вот-вот слетит, если не возьму себя в руки…

Умывание помогло. Самочувствие улучшилось. Образ юноши восстановить получилось. Но мысли… с ними было справиться труднее – они скакали и не хотели улечься в ее бедной голове. Решила, что умывание поможет и с ними, для этого снова склонилась над раковиной.

–– А что такого, если воспользуюсь подслушанной информацией? – девушка резко разогнулась и мысленно стала взвешивать все за и против. – И почему меня должны в чем-то заподозрить? Подумаешь, какой-то юнец зеленый поставил по неопытности, а вместо проигрыша получил… Ох, только бы не сорвалось!..

Последняя мысль в цепочке размышлений показалась стоящей. А деньги Вел очень были нужны, потому что после сегодняшнего отказа подчиниться мачехе, от нее можно было ожидать, чего угодно. Вот и решилась уговорить Кайрона задержаться на еще один бой.

А как вышла в зал, так обнаружила, что их компания увеличилась. Некий высокий брюнет с короткой стрижкой всецело завладел вниманием Госса, Даффа и… нет, Кайрон с интересом рассматривал женщину, которую приобнимал… Ленард? Это же его появления ждали мужчины? Но… погодите! В клуб вошла женщина? В чисто мужской бойцовский клуб! Она была в нормальном и даже ярком одеянии. Особа ничуть не таилась, наоборот, как выставляла себя напоказ. А еще удивление Авелины многократно увеличивалось из-за руки брюнета, запросто покоившейся на женской талии.

Неслыханно! Это было из ряда вон! Может, в неких заведениях, о которых благородным девушкам и знать не положено, и принято вот так вести себя при других, но… или же здесь тоже отступали запреты?

Вот такой сумбур поднялся в голове Авелины. А чтобы голова не раскалилась от многих вопросов, отвлеклась на обыкновенное рассматривание вновь прибывших. И да, дама, хоть и была в женском платье, но в ней чувствовалось что-то, делающее ее похожей на мужчину. Грубоватые черты лица? Эти ее скулы, тонкие губы, тяжеловатый подбородок… И фигура… Такие плечи запросто могли принадлежать мужчине.

–– О, Вильям! – заметил приближение Вел Дафф. – Иди скорее. Познакомлю с Ленардом и еще кое с кем…

–– Кто этот… юноша? – какой интересный голос имел брюнет. В нем присутствовала завораживающая хрипотца.

И как только Авелина перевела взгляд на хозяина этого голоса, так поняла, что очень внимательные серые глаза ее пристально рассматривали.

–– Это Вильям, подопечный Беренджера и наш новый друг, – представил Вел Дидье. – Ленард, этот парень по удачливости, пожалуй, не уступит тебе. Представь! Он обыграл нас с легкостью в клубе «Джарвис», а теперь вот срывает неплохие деньги на поединках…

–– Да?.. – брюнет чуть склонил голову на бок и смерил взглядом «везунчика» с макушки до мысков ботинок… и обратно. – Какой интересный… паренек! – прищурился и улыбнулся лукаво. – И он… подопечный Кая?

–– Мой! – сказал твердо герцог и оторвал взгляд от дамы Ленарда.

–– О, вы опекаете молодежь, ваша светлость? – промурлыкала та довольно низким голосом.

–– В очень редких случаях, – скривил губы в усмешке Кайрон, но всего на миг. – И Вильям, ты не знаком с леди Камиллой. Эта необыкновенная женщина, – герцог склонился к ее руке, – бросила вызов устоям, перешагнула через условности и…

–– И бьет морды другим женщинам… – разразился неприличным хохотом Госс. – Ничего не понял? – спросил у Вел, отсмеявшись. – Перед тобой леди-боец. Да, да! Она участвует в подобных вот поединках.

–– Неужели, есть и такие? – не удержалась и ахнула Авелина, то есть Вильям.

–– Такие бои проходят редко, но бывают, – кивнула Камилла.

–– Подтверждаю, – произнес Ленард и снова привлек внимание Вел. И она опять заметила, что этот тип очень цепко обследовал ее лицо и фигуру. Возможно ли, что различил магию перевоплощения? – И дорина Камилла обратилась ко мне с просьбой организовать такой бой в этом вот клубе.

–– Не соглашайся, – фыркнул Дидье. – Что интересного в том, чтобы наблюдать, как дамы вцепятся в волосы друг другу?

–– Не скажи, есть любители и такого… – хитро прищурился хозяин клуба.

–– Почему сразу предполагать, что женщины не способны на серьезное сражение и не могут показать зрелищный бой?! – отчего-то вскипела, Вел, неужели, ром не весь убрался из крови. – Вот вы, Госс, маг боевик. Разве в вашей профессии нет женщин?

–– Есть, – вынужден был признаться Дидье, оттого поморщился. – Но лучше бы занимались… целительством, к примеру.

–– Они плохо показали себя в деле? Отчего такие слова? – не пожелал умолкнуть Лжевильям.

–– Какой горячий… молодой человек! – Ленард подмигнул Кайрону, а тот напрягся. – Вот бы вы, юноша, согласились сразиться с Камиллой. А что сразу так стушевался? Я мог бы пообещать зрительский аншлаг такому бою…

–– Ты в своем уме, Ленард? – нахмурился герцог.

–– Мне? Я… – начала заикаться Вел и неосознанно попятилась. Налетела на стул, пошатнулась и так и плюхнулась на сиденье. – Я не поднимаю руку на женщин.

И тут разговор сам собой прервался, потому что все вокруг разом заволновались и загалдели. Это на ринг вышли новые бойцы.

–– О! Начинается! – развернулся к ним Дидье.

На этот раз соперники выглядели настоящими атлетами. Это впечатление Вел подтвердили сидящие рядом доры, они принялись обсуждать бойцов, и до ушей девушки несколько раз долетело «тяжелый вес». Но в глубокую задумчивость Лжевильям впал не от эмоциональных высказываний новых приятелей и всяких там «забористых» мужских выражений, а от того, что на лбу и скуле одного из великанов на ринге «красовался» ветвистый шрам.

Вот оно! Не этого ли бойца за глаза называли Меченым? Было похоже на то. И если верить подслушанным сведениям… неужели, этот силач согласился на бесчестный поступок? Мысли Авелины метались. Как бы хотелось использовать такую важную информацию! Но в то же время имелся и страх. Ведь Меченый был явным фаворитом. Это мнение, похоже, поддерживали все – Вел видела, как чуть ни каждый в зале делал ставку именно на него. Вот и ее приятели передали свои купюры шустрому человечку, суетящемуся неподалеку.

–– А ты, Вильям, что же? – спросил ее Дафф – Решишься?

–– Пожалуй, – сказала и протянула всю свою наличность.

–– О, пацан, похоже, отдал все до гроша… – посмеялся над ней Ленард.

–– Так особо и не рискует… – подал голос Госс. – Меченый сильнее Аскольда.

–– Вот только на большой выигрыш не рассчитывай, мой мальчик, – покровительственно положил на плечо Вел ладонь Дафф. – Тут большинство ставят на фаворита.

–– Нет! – воспротивился Лжевильям. – Вы меня не поняли! Я поставил деньги на Аскольда.

–– Немедленно верни их! Это большая сумма, и ты точно ее сейчас лишишься. Тебе же сказали, как надо поступить, Вел! – герцог сильно рассердился, потому и назвал не Вил, а Вел.

Но, кажется, никто этой его оплошности не расслышал. Слава богам!

–– Не стану! – продолжила упрямиться Авелина, но постаралась делать это на мужской манер: выдвинула вперед челюсть и сложила руки на груди. – Хочу рискнуть…

–– Кто не рискует!.. – улыбался и щурился от сигарного дыма, скорее всего, Ленард. – Вильям, ты хочешь шампанского?

–– Хватит его спаивать! – уже почти рассвирепел Кайрон. – Вильям! Я кому сказал…

–– Поздно! – хлопнул ладонями Дидье. – Гонг, господа! Поехали!

Борцы в ринге сошлись. Они примеривались друг к другу всего минуты две, а потом посыпались удары. Авелина не знала, чего ждала, но сражение развернулось мощное. В конце первого раунда Аскольд получил рассечение брови, а у Меченого на глазах наливался бланш, и двигался он довольно вяло. Но все же промежуточную победу доры присудили ему.

–– Вильям, готовься расстаться с деньгами, – сделал вывод Деван. – Если бровь у твоего бойца не прекратит кровоточить, то схватку остановят досрочно.

–– И это будет очень жаль, – скривился Дидье. – В смысле, я рассчитывал насладиться дракой. А деньги Вилли… парень, ты же не станешь по ним плакать, так?

–– У меня они не лишние, – процедила Вел через зубы.

–– Ну, ну! – снисходительно улыбнулся ей Кай. – Боги дали, боги и взяли…

Но бой продолжился. Второй раунд выдался жутко – на взгляд девушки – кровавый. И его никто не думал останавливать. Ко всеобщей радости собравшихся. Мужская толпа вокруг ринга возбужденно колыхалась, улюлюкала, материлась. Но Вел с некоторых пор перестала реагировать на брань. Это меньшее, что ее волновало. Вот долетающие до первых рядов болельщиков капли крови – вот это да. Она уже несколько раз смахивала с содроганием их то с лацкана своего пиджака, то… боги, как это было выдержать – ей брызнуло прямо на лоб! Спасибо Кайрону: стер своей пятерней и принялся загораживать плечом.

–– Крепись! – был момент, герцог шепнул Авелине в ухо. – Нечего было соваться!

Похоже, только у Вел начала кружиться голова от поврежденных лиц и торсов борцов. Та же Камилла совсем не отворачивалась от сражения. Дорина глаз не спускала с ринга, а ее поза была похожа на охотничью. Это когда выученный пес брал след и настраивался на взятие дичи. Та еще дамочка. А вот у Авелины уже и в ушах как-то странно шумело…

–– Когда же конец? – пищала она мысленно и мяла в кулаках брючины на коленях. – Мне долго этого не вынести…

И зачем она взглянула потом на Меченого? Продолжила бы смотреть в одну точку где-то в дальнем углу зала. Но нет, угораздило! И именно в тот момент перевела на него глаза, когда великан от пропущенного удара дернулся, выкатил белки и принялся заваливаться. А Авелина, как завороженная, проследила за столкновением его головы с полом. Ба-бах!

–– Мамочки! У него кровь изо рта и… зуб… выкатился…

И не могла точно знать, произнесла те слова или сползла со стула в обмороке раньше.

Глава 5. Последствия отказа от помолвки

Обморок затуманил сознание, лишил зрения и возможности управлять собственным телом, но звуки все же до Вел долетали, хоть будто бы и через вату. Она слышала голоса. Сначала просто, как общий гул, а потом смогла выделить отдельные фразы и даже признать голоса. Еще в правое ухо что-то бухало набатом. Неужели, чье-то сердце?

–– Куда ты, Кай?

–– Все. С меня хватит. Ухожу.

–– Зачем потащил? Да еще и как девчонку прижимаешь…

–– Надо просто надавать по щекам! Вот парень и очнется…

Ого! Это сказала дама? Вроде бы голос принадлежал Камилле.

–– Сейчас распоряжусь, и нам принесут нюхательную соль. Может, опустишь свою драгоценную ношу на стул, Кай?

И что смешного нашел во всем происходящем Дидье? Но тут Вел сильно встряхнули, вот эта мысль и улетела. И стало больно животу. Кажется, ее взвалили на жесткое плечо. Определенно. Голова и руки теперь болтались безвольно.

–– Вот же упрямец!

–– Тебе подозвать экипаж? – проявил заботу Деван.

–– Не надо. Порталом пойду…

И хотела бы Авелина возразить… мол, магическое перемещение только хуже сделает ее голове, но ничего не успела. Герцог как взлетел со своей ношей на плече по крутой лестнице, бросил в дверях что-то неразборчивое охраннику, а через минуту была вспышка, замеченная даже через закрытые веки, и тогда сознание девушки отключилось совершенно.

Когда пришла в себя, не разобрала сразу, где находится. Лежала в чужой гостиной на кушетке, как была в мужском костюме, только ворот рубашки расстегнут. Или нет! Конечно же. Это был загородный дом семейства Беренджер. Сколько раз Авелина и ее старший брат Пауль побывали здесь в гостях в детстве… Комнату Вел теперь узнала, но отметила, что в ней поменяли обои. И мебель стояла немного не так.

А вот и сам хозяин нашелся в широком кресле возле кушетки! Авелина с осторожностью повернула голову в ту сторону, тихонько сдвинув с глаз компресс дальше на лоб.

–– И давно мы здесь? – поинтересовалась у читающего газету герцога.

–– Успел сделать тебе примочку и прочитать столбец. Как чувствуешь себя, Вел? – сложил Кайрон листы вместе. – Нет- нет, вставать не спеши.

–– Но Кай? Зачем ты принес меня сюда? – в голосе Авелины угадывалось возмущение.

–– Вот, неблагодарная! Нет, чтобы сказать спасибо!.. – хмыкнул его светлость. – И куда я должен был тебя доставить, дорогая? К твоей мачехе? В ваше загородное имение, в ту развалюху, и переполошить там престарелую парочку слуг?

–– Туда, откуда и взял, – ответила девушка, упрямо поджав губы. – То есть в загородный дом, да.

–– Ты ничуть не изменилась с возрастом, Авелина.

Если его светлость и сердился, то никак это не выдавал. Кайрон только улыбался… как-то непонятно.

–– Хочешь сказать, по-прежнему упрямая, да?

–– И безрассудная. Зачем тебе понадобилось побывать в бойцовском клубе? Молчишь? А разве мы не договаривались, что я тебе помогаю, а ты слушаешься меня беспрекословно? Нарушаешь, Вел!

–– А если скажу, что хотела получше узнать возможных женихов? – прищурилась она.

–– Нет и нет! – покачал головой Кайрон. – Госса я из того списка вычеркнул, помнишь?

–– Но отчего?! Он вполне из себя…

–– Ничего не хочу о нем слышать, Авелина. Или на мою помощь не рассчитывай.

–– Вот как? Ладно. Вынуждена согласиться. И то, лишь потому, что Дафф Деван мне понравился. Да, пожалуй, он мне подходит.

–– Отлично. Это совсем другой разговор… – но смотрел на девушку Кайрон все же с сомнением, от того же и принялся потирать подбородок – эту его еще детскую привычку Авелина хорошо помнила.

–– Так, значит, ты поможешь мне, Кай?

–– Вынудить Даффа отвести тебя к алтарю? – герцог рассмеялся, и этот его глухой смех не походил на жизнерадостный ничуть. – Думаю, это будет легко и не займет много времени.

–– Вот и хорошо! – бодро воскликнула девушка и стремительно поднялась с кушетки.

Встала на ноги и пошатнулась.

–– Ого! Осторожнее, Вел! – успел поддержать ее под локоть Кайрон. – Тебе все еще плохо? Это от того, что насмотрелась на кровь, да? Так и нечего было соваться в мужской мир, – и снова герцог невесело посмеялся. – Кстати! Отчего ты выкинула тот финт, Вел? Почему поставила на Аскольда, а не на Меченого? И не ври мне! Я видел, что тебя перед тем что-то сильно беспокоило. А ну, сознавайся! И я не просто так спрашиваю, девочка – я желаю тебе добра. Ведь ты грохнулась в конце боя в обморок и не знаешь, что там начало твориться после признания проигрыша фаворита.

–– А что такое? – захлопала она ресницами.

–– Устроители боя подозревают аферу, – покачал Кайрон головой, наблюдая у Авелины ошарашенный вид. – Аскольд был достойным противником Меченому, но все же… – герцог прищурился. – Когда фаворит вдруг оказывается нокаутированным… это, понимаешь ли, настораживает. Да, да! А за теми ставками, поверь, стояли очень и очень влиятельные люди…

–– Члены правительства?! – с придыханием выдала Вел.

–– Что-то вроде этого, – посмотрел на нее снисходительно его светлость и потом еще усмехнулся… ну очень криво. – А эти люди шутить не любят, детка. Особенно, когда у них из-под носа уводят такие деньги.

–– И эээ… какие? – голос Вел предал, получилось только прохрипеть, и то еле слышно.

–– Очень большие. К примеру, ты поставила совсем немного – в сравнении, разумеется – на ту сумму можно было обновить твой гардероб, нанять скромный экипаж, а еще рабочих, чтобы привести в порядок территорию загородного дома Адайнов. Но на выигрыш…

–– Что?.. – глаза девушки зажглись.

–– Я еще точно не знаю…

Отчего Авелине показалось, что Кай начал юлить? Это его выражение лица… слишком уж перебрал с задумчивостью. И глаза отвел в сторону.

–– Говори же, Кайрон!

–– Только в очень грубом подсчете…

–– Ну же!

–– Мне кажется, что на те возможные деньги… Если тебе их все же удастся получить… сможешь отремонтировать фамильное поместье, и тогда Авелину Адайн уже нельзя будет назвать бесприданницей.

–– Здорово! – девушка одновременно подпрыгнула на кушетке и хлопнула в ладоши.

Потом она соскочила на пол и заметалась по комнате. Туда-сюда! От наблюдения за ней у Кая чуть ни зарябило в глазах.

–– Остановись, Вел. Что ты мельтешишь?

–– Это просто отлично, Кай! – подбежала она к нему и нависла, упершись прямыми руками в подлокотники его кресла. – Только есть одно «но»!

На страницу:
4 из 5