bannerbannerbanner
Не по правилам игра
Не по правилам игра

Полная версия

Не по правилам игра

текст

0

0
Язык: Русский
Год издания: 2023
Добавлена:
Настройки чтения
Размер шрифта
Высота строк
Поля
На страницу:
1 из 5

Клара Колибри

Не по правилам игра

Глава 1. Неожиданное предложение

Черная карета неспешно перемещалась по улице Горейтокса. Сидящий в ней аристократ без всякого интереса посматривал в окно. Он вроде бы был погружен в какие-то свои мысли, потому лишь скользил безразличным взглядом по фасадам домов, по мостовым, по прохожим… Но вдруг в нем произошла перемена. Прищурился, взгляд сосредоточил на одном из строений, вернее на его парадном под ажурным козырьком, из которого только что выпорхнула девушка. Ее фигурка в платье цвета фуксии стала будто бы мишенью для темных глаз. И почти сразу молодой мужчина вскинул руку с тростью, чтобы подать сигнал кучеру.

–– Немедленно останови. Там!

А стройная шатенка была необыкновенно стремительна. Она сорвалась с места и зашагала по залитой солнцем улице так, что за ней чуть ни развевалась юбка. Вышедшая из тех же дверей следом служанка никак не поспевала, и расстояние между ними все увеличивалось, только хозяйка этого не замечала. Юная дорина была возбуждена? Скорее всего. Вот и румянец на щеках подтверждал такую догадку наблюдающего за ней мужчины.

Как всегда, малышка Вел поразила Кайрона эмоциональностью. Именно это пришло в голову его светлости, герцогу Беренджеру: «кнопка» верна себе, вот только превратилась из курносой конопатой девчонки в очень привлекательную девушку.

–– Авелина! Вел! – окликнул спешащую красотку спрыгнувший с подножки кареты мужчина.

Ничуть ни бывало, девушка никак не отреагировала на довольно громкий возглас. Тогда аристократ ускорился, намереваясь догнать свою знакомую. И ему не составило труда сделать это быстро. Еще бы, при его значительном росте шаги получались внушительными. И вообще, мужчина выглядел, как говорится, в расцвете сил: молод, подтянут, спортивен.

–– Дорина Авелина Адайн! – позвал он девицу еще раз, уже почти догнав, и сразу появился перед ней, заступив дорогу. – Вот так встреча!

–– Что? – чуть попятилась она от неожиданности. – Ты?.. – расширились ее глаза.

–– Я, Вел! И, похоже, забыл, какие шикарные у тебя глаза, Кнопка. Ммм, медовые!

–– Не припомню, чтобы раньше тебя это интересовало, Кай! – выпалила девушка, а потом уже будто опомнилась. – О! Прошу прощения, герцог Беренджер. И примите мои соболезнования дор Кайрон в связи с безвременной кончиной вашего отца, – она чуть прикусила губку и далее выдала почти неразборчиво еще пару слов. – Вечно я попадаю впросак из-за своей несдержанности…

Только вот мужчина, похоже, услышал, потому что кривовато этак усмехнулся и мысленно произнес:

–– Да уж!..

А вслух он сказал иное:

–– Сто лет тебя не видел. Наверняка замужем… супруг, дети… да? – в таком ответе был уверен, потому что арифметика проста. Ему двадцать шесть, значит, Вел должно скоро исполниться двадцать один. Отсюда просился знак, как равно, что дама должна быть семейной.

И мужчина произнес все с улыбкой, а вот у девушки, по мере этого высказывания из глаз исчезали радостные золотистые искорки. С чего бы?

–– Сразу видно, что отсутствовал в Акватане, – хмыкнула она. – Наслышана, что долго путешествовал, вот и не знаешь здешних новостей. Хотя, что о них говорить – скукота! – Авелина слегка дернула плечиком. – Ты же, наверное, весь мир исколесил? Или перемещался порталами? Первое романтичнее, на мой взгляд, но в ином случае сберег уйму времени, чтобы потом неспешно насладиться видами природы, архитектурой…

–– Стоп! – вроде и с вежливым примиряющим жестом прервал собеседницу герцог, но все же в его голосе четко проявилась властность. – Ты сейчас пытаешься сменить тему, Вел? – прищурился на нее. – Не стоит, Кнопка. Говори все, как есть, и не скрывай, чем огорчена. Если смогу, то помогу, – сложил руки на груди, давая понять, что настроен решительно.

–– Чем?!! – неожиданно взорвалась девушка, причем и для себя тоже, оттого засмущалась и резко отвернулась, чтобы мужчина не увидел вспыхнувшей на лице краски. – Прости, Кай. Видишь ли, не расположена я сейчас для дружеских бесед и откровений, да и… спешу очень.

Тут герцог Беренджер перевел взгляд на служанку Авелины, наконец-то догнавшую хозяйку, и заметил у нее объемный дорожный баул.

–– Уезжаешь, Вел?

–– Как видишь, – она тоже покосилась на запыхавшуюся девушку.

–– А почему тебя не провожает кто-то из семьи? Пауль, например?

Похоже, мужчина заподозрил неладное. Девица из старинного рода и одна на улице… молоденькая служанка – на вид лет шестнадцать – никак не могла сойти за дуэнью. Не порядок для любого города Акватаны, а уж для Горейтокса, его столицы, и подавно считался из ряда вон. Так еще и не просто на прогулку вышла, судя по тяжелому баулу…

И сказалась давнишняя привычка, когда Кайрон, ровесник старшего брата этой леди, решал некоторые проблемы их детской компании. Потому он твердо развернул к себе девушку.

–– Что случилось, Авелина? – смотрел ей прямо в глаза.

–– О, боги, Кай! Ты хочешь, чтобы я в двух словах поведала все, что произошло с нашей семьей за десять лет твоего отсутствия в стране?

–– Права, Вел! – легко с ней согласился друг детства, но за руки удержал и отстраниться от него, чтобы быстрее покинуть место встречи, не позволил. – Нам надо поговорить без спешки. И что скажешь, если там? – кивнул на парадный вход особняка, из которого недавно вышла Авелина. – К тебе… нет? – заметил, как девушка поморщилась, и тогда бесцеремонно ухватил под локоть и чуть ни силой повел к своей карете. – Тогда поедем ко мне.

–– Что? С ума сошел! Хочешь скомпрометировать юную леди? – Вел пыталась противиться, но Кай был много сильнее, да и его кучер моментально подогнал карету по сигналу хозяина и встал максимально близко, поэтому до открытой двери оставалась пара шагов. – Прекрати…

Кайрон точно уловил особое ударение на слове «юная», но в пылу сражения с упирающейся упрямицей, пока никак не дал о том понять. Просто закинул Кнопку в экипаж, еще быстрее подпихнул растерявшуюся служанку с баулом на козлы к кучеру и заскочил в карету сам, моментально захлопнув дверь.

–– Может, есть любимая ресторация? Я приглашаю.

–– Чтобы меня со свету сжили городские кумушки, а потом еще и твои поклонницы?.. Нет. И вообще, зря ты все затеял.

–– Хм, как сложно-то. Ладно. Покатаемся по городу.

Дор Беренджер дал соответствующее указание кучеру, и при этом как будто не слышал возмущений Авелины. Он пропустил мимо ушей и протесты, и упреки. Слова Кнопки, что у нее билеты на поезд пропадают, проигнорировал. Потому что был уверен: красавица с каштановыми волосами и искристыми медовыми глазами ему врала. Вот поправляла сейчас на незатейливой прическе скромную шляпку с брошью и лентой в тон платью и на ходу выдумывала причины, по которым ее надо было срочно доставить на вокзал, а не катать впустую по городу.

–– Угомонись, Вел. Не утруждайся россказнями. Вот ты сказала, что я несколько лет подряд путешествовал… это так, но последние полтора года находился в Горейтоксе. Не знала? И я все это время много трудился. Должность первого помощника руководителя тайной канцелярии так просто никому не дается, как понимаешь. Притихла сразу? И что же тебя насторожило в этом моем признании? Нет, Кнопка, о семье Адайн мне ничего не известно. Поэтому должна сама обо всем поведать, чтобы мог оказать помощь, если ты ее от меня захочешь получить. Начнем?

–– Даже и не знаю, чем мне может помочь такой важный сановник… – протянула Авелина, похлопав длинными ресницами.

Вид ее при этом сказал Кайрону о непродолжительной растерянности, а потом указал на некоторые театральные способности.

–– Не переигрывай, Кнопка. Я за время работы и по долгу службы на стольких артистов насмотрелся!.. А у женщин – обычное дело – всего-то две роли в ходу: простушка, невинно обвиняемая, и роковая женщина соблазнительница. Мы же с тобой знакомы с детства, потому не утруждайся… или, если очень хочешь, попробуй вторую роль. Может, я все же о тебе чего-то не знаю…

Его смех снова зажег алый румянец на щеках девушки, а еще Авелина до боли прикусила губу.

–– Ну, Кай! Ты и даешь!..

–– Прости, прости! Пошутил, милая. И может, сначала поговорим, к примеру, о Пауле?.. Где он сейчас, чем занимается?

–– Что делает братец даже отцу не известно. Сначала он нам писал, и письма приходили с соседнего континента. Последний раз мы его видели пять лет назад. Было это сразу после женитьбы папы…

–– Что, что? Дор Брайн Адайн снова женился? Вот это новость! Поздравляю.

–– Не стоит, – грустно покачала головой Авелина. – Этот брак отец заключил от безысходности.

–– Не понял… – нахмурился Кайрон.

–– Если помнишь, мой папа одержим наукой…

–– Разумеется, я это знаю.

–– И он постоянно что-то изобретает…

–– Как же, как же! Помню, какой грандиозный взрыв устроил в вашем загородном поместье…

–– Вот именно. И таких… происшествий на наши головы обрушивалось за последние годы, поверь, немало. В результате, тот самый загородный особняк пришел в ужасное состояние, и его теперь даже продать не получается. На восстановление же, как и на новые ремонты, ушло столько денег, что… В общем, у меня с некоторых пор не стало приданого, Кай. Ты слышал? Я бесприданница. Этот факт, как только папа его осмыслил, сподвиг родителя заключить договорной брак.

–– На ком женился твой отец, Вел? – нахмурился Кай.

–– О! Эта женщина имеет много достоинств, вот только она из мещан, а очень хотела быть вхожа в высшее общество…

–– Вот как. Так понял, она богата. И муж граф ей подошел, конечно же.

–– Угадал, дор тайный советник. И мачеха должна была по брачному договору перевести на мой счет сумму, обеспечивающую вполне достойное приданое… все же дочь ее нового мужа.

–– Так она вдова?

–– Точно. Богатая вдова.

–– Свои обязательства она выполнила?

–– О! Эта женщина не склонна «разбазаривать деньги, честно заработанные ее покойным супругом…»

–– Понял, что сейчас цитируешь ее дословно.

–– Да. Какой ты сообразительный, Кайрон! А вот мой ветреный братец решил, что ему хватит обаяния, он очарует счастливую новобрачную, и она отсыплет монет на его разгульную жизнь.

–– Вот как…

–– За этим он и явился домой пять лет назад. Но… как понимаешь, потрудился зря. После этого в сердцах наговорил, много чего папе, и пропал из нашей жизни.

–– Печально.

–– Да уж.

–– А что же дор Брайн, твой отец? Он никак не может повлиять на супругу?

–– Наверное, может… если найдет время. Видишь ли, изобретатели – это такой народ!..

–– Где он сейчас, Вел?

–– В академии. Что-то снова разрабатывает. Ему выделили лабораторию, так он и ночевать-то не всегда домой приходит.

–– Ясно. Так от кого или от чего ты собралась бежать?

–– Честно? От брака, Кайрон. Новая матушка разочаровалась в супруге, ей надоело вечное его отсутствие, расхотелось нести ответственность за взрослую падчерицу. И потому она нашла для меня мужа. Такого, который согласен на обряд и с бесприданницей. Только не думай, что этот жених без ума от меня. Ничуть не бывало. Просто, ему за шестьдесят, он вдовец, прикинул то и се, и вышло, что я его вполне устрою.

–– Расчетливый, значит… – герцог все больше хмурился.

–– Похоже на то.

–– Но ты же понимаешь, Вел, что побег не поможет?

–– Наверное, но уж больно тоскливо стало… – она отвернулась к окну, чтобы не светить слезами, так неожиданно навернувшимися на глаза.

–– Ты плачешь? – дор Беренджер подался вперед и взял холодные девичьи ладони в свои. – А стоит ли?

–– Я не знаю, что мне делать, Кай, – хлюпнула Вел носом. – У меня была надежда… призрачная, но была. Один дор уделял мне внимание… ну, знаешь, как это бывает… на вечеринках, на балах и еще пару раз в парке…

–– Одаривал взглядами, приглашал танцевать, произносил комплименты… – чуть улыбнулся герцог, и улыбка получилась у него… несколько кривая.

–– Да-да, понимаю эту твою усмешку…

–– Вовсе нет, Вел!..

–– И да, Кайрон. Как ты уже сказал, я не дурочка, чтобы выдумывать и верить в собственные выдумки.

–– Он что-то иное предпринял в отношении тебя, Авелина? Ну… этот почитатель?

Герцог сам не понял, отчего такой оборот вызвал в нем волну гнева. Дело было в детской дружбе? Он принял близко к сердцу несправедливость, случившуюся с этой когда-то забавной курносой девчонкой из его далекого прошлого? Нет, Вел чистый человечек, хоть порой и бывала упрямицей и ябедой. Тот ее образ крепко засел в его сердце и памяти. И почему она должна против воли выходить замуж за старика? Н-да, несправедливо.

–– Ничего особенного, но…

–– Но?

–– Самую малость, но это дало мне надежду, что очень нравлюсь ему.

–– Настолько, что сделает предложение о замужестве? И что же между вами было?

–– О, боги, Кай, ты сводишь брови в точности, как мой отец, когда очень озадачен плохими результатами эксперимента.

–– Мне долго ждать ответа?

–– Не думаешь же ты, что я могла вести себя легкомысленно?

–– Авелина!

–– Ладно. Скажу. Мы с ним пару раз сбегали из бального зала в сад…

–– И?!

–– Роберт брал мои руки в свои и целовал их…

–– Роберт?

–– Ай, я оговорилась. Забудь!

–– Раз начала, то и продолжи, Вел. Назови мне полное имя этого мужчины.

–– Зачем? Что ты можешь с ним сделать? Вызвать на дуэль? С какой стати! Заставить жениться за жаркие лобзания моих оголенных рук? Так свидетелей тому и не было…

–– Дорогая, а точно, что граф Роберт Вильм ограничился лишь… твоими руками?

–– Откуда ты узнал?.. – девушка так и подпрыгнула на сиденье кареты, а еще прижала ладони к ставшим невыносимо горячими щекам.

–– Что… узнал? – голос герцога звучал вкрадчиво.

–– Полное имя, разумеется.

–– Ты такая упрямая, Вел, как была в детстве.

–– Кай! Я сказала правду. Между нами больше ничего не было.

–– Хоть граф и хотел, так?

–– Откуда ты… И нет, ничего такого. Я вырвалась и убежала.

–– И ждала потом, дурочка, брачного предложения…

–– Герцог Беренджер, вы грубы!

–– Бываю иногда, да. Прости, Авелина. И продолжи рассказ.

–– А мне больше нечего тебе рассказать. И да, я дуреха и ждала чего-то… в общем, дождалась, что сегодня горничная принесла в дом новость, будто известный мне граф сделал предложение… другой девушке.

–– Похоже, он все же доигрался… эээ, переборщил с лобзаниями.

–– У меня сердце разбито, Кайрон, а ты изволишь смеяться?

–– Это от того, что рад твоему счастливому избавлению от этого ловеласа. Насколько знаю подобный тип мужчин, так они не меняются с течением времени. Становятся семейными людьми, отцами, у них прибавляются года, а они так и… волочатся за разными дамами.

–– Вот как? Ты такой знаток сильной половины человечества? Скажешь, есть некая классификация?

–– О да, имею богатый жизненный опыт, хоть мне и двадцать шесть, как знаешь.

–– Хм! Ты мудр с пеленок.

–– Хочешь, поделюсь некоторым опытом? Но есть условие: перестанешь строить планы о побеге из дома.

–– Но если я вернусь в городской особняк, то меня выдадут замуж за того вояку.

–– Что? Он военный? Так понимаю, речь идет о генерале Скайтре…

–– А ты действительно, многое знаешь об этой жизни, Кайрон… я в восхищении!

–– Так что, заключаем сделку? Мой опыт в обмен на твое послушание и хорошее настроение. Идет? И если захочешь, Кнопка, я даже помогу тебе с замужеством.

–– Кай? – она хитро на него прищурилась. – Что имеешь в виду? Какая такая помощь? Знай, денег на приданое я от тебя не приму, хоть и знаю, насколько богат.

–– Ничего такого не имел в виду, малышка.

–– А не значит ли тогда, что ты…

–– Что? Что пришло тебе в голову, Вел? Отчего так странно на меня косишься? Ты подумала… О нет, я не собираюсь жениться еще лет этак… десять.

–– Ого! Десять плюс двадцать шесть… бедная-бедная твоя избранница!

–– Ах, ты! – Кай выбросил вперед руку, схватил смеющуюся Вел и сдернул с сиденья.

–– Что ты делаешь, Кайрон?! – взвизгнула она.

–– Не бойся, это дружеские объятия. И нас тоже никто не видит, ха!

Он смеялся долго и с удовольствием, когда Авелина с силой оттолкнула его от себя, а потом села на прежнее место и принялась дуть губы.

–– Я думала, что ты намного серьезнее, герцог Беренджер.

–– Так и есть, – Кай, наконец, справился со смехом. – И я научу тебя, Авелина, разбираться в мужчинах.

–– Неплохо. Но что мне с того?

–– И тогда сможешь сама и правильно выбрать себе мужа.

–– Ты, верно, забыл, что мачеха передумала давать за мной приданое, а без денег…

–– Любой мужчина, Вел, кто тебе понравится, – прервал ее Кайрон, – будет твоим целиком и полностью, если станешь слушать мои советы.

–– Серьезно? Любой? – она прищурилась и чуть облизнула нижнюю пухлую губку.

–– Я абсолютно серьезен. Так что, по рукам?

–– Но что тебе за радость помогать мне, Кай? – девушка смотрела на мужчину все же с недоверием.

–– Права. Именно, что радость. Мне весело с тобой, Авелина. Если хочешь знать, я не смеялся уже, не помню сколько лет. А встретил тебя… и вот. Кнопка, давай скрепим сделку рукопожатием!

–– Веселю тебя, значит… – девушка в задумчивости водила взглядом по сидящему напротив мужчине.

Герцог улыбался и протягивал к ней раскрытую ладонь. И было в нем… нечто, что говорило о его превосходстве. О да, он сильный, он мужчина, а она… всего лишь женщина. Возможно ли, что игрался с нею? И тогда… могла ли ему доверять?

Этот слегка кривоватый изгиб губ… Искрящиеся, но чуть прищуренные глаза. А поза: вроде бы и был расслаблен, вон, даже к спинке дивана привалился. Но так ли на самом деле? Авелина чувствовала, что захоти, и за долю секунды до нее дотянется. Стремительный бросок и… да, как все же много от зверя ощущалось в Кайроне. Или в каждом мужчине сидела некая дикость? И на их стороне были все права этого мира. Она же… ей совсем скоро грозило пополнить позорный список старых дев Горейтокса. Ужасно. Сейчас точно разобрала в себе яркое нежелание сдаваться. Так не стоило ли тогда действительно заключить сделку с герцогом, хоть и страшно? Исключительно, чтобы разобраться, что собой представляет мужской пол и выпутаться из неприятностей. Похоже, без этого не обойтись.

А герцог Беренджер очень изменился за последние годы. Откуда взялась седая прядь в смоляных волосах? Ему же только двадцать шесть. А его взгляд… он стал много-много жестче. И лицо… раньше было… круглее, потому что пухлее? Определенно. Но теперь в подбородке угадывалось упорство и сила, скулы заострились, а разлет бровей… вроде бы тот остался прежним.

–– Ты такая милая, Вел… – герцог вздохнул и слегка покачал головой из стороны в сторону, – не хотелось бы, чтобы досталась генералу Скайтру.

Да… генерал. Вернись она в городской особняк сейчас, и быть вечером официальной помолвке. Уф, жуть! Еще одна напасть. И не разобрать, что больше ее злит.

–– Или ты не была до конца честна со мной? – Кайрон легко оттолкнулся от сиденья кареты и чуть наклонился к девушке. – И рассматриваешь все же, как возможный выход из ситуации, предложение о браке с этим пожилым мужчиной?

Он смотрел на Вел пристально. И вроде бы был серьезен в тот момент. И спрашивал… так по-отечески. Отчего же она чувствовала давление и… насмешку? Не забавлялся ли сейчас попросту Кай? Не игрался ли?..

–– А не мог бы ты сразу сказать мне, как следует поступить? – Авелина смотрела на герцога и не сдержалась, чтобы не прикусить губу. – Без всяких там сделок, а просто… по дружбе.

–– То есть? Желаешь услышать сейчас волшебное слово, которое в один миг развеет твои невзгоды? Вот так… разом?

–– Ну!.. Возможно, есть такой совет, который…

–– Нет, малышка, – Кай все же протянул руку и дотронулся до подбородка Вел, а вот прикасаться к ее припухшей губке… нет, от этого удержался. – В жизни так просто ничего не бывает, Кнопка.

–– Значит, все же сделка?

–– Мне потребуется время, чтобы вникнуть в ситуацию, и только потом смогу что-либо советовать. Ясно же? А уж если ты последуешь моим инструкциям, то обязан буду нести ответственность за твои действия. Это тоже, надеюсь, понятно?

–– Отсюда твое требование о послушании… ясно. Но как же быть? Времени у меня почти не осталось.

–– Имеешь в виду помолвку с генералом? – нахмурился Кай.

–– Ее смогу избежать, – девушка вскинула повыше подбородок. – Хоть без скандала, возможно, не обойдется. Сегодня вечером к нам в городской дом должен приехать дор Скайтр, с официальным предложением… именно от него я и сбежала. Генерал явится, меня не застанет, мачехе придется самой с ним разбираться.

–– Стоп! А где в это время планируешь быть ты? – прищурился герцог.

–– Я сказала доре Адайн, что переезжаю в пригородное имение. Категорически так объявила. Она знает мой характер, потому долго не скандалила. Кстати! Ты не мог бы дать указание кучеру, чтобы повернул туда?

–– И как ты себе представляешь этот переезд? – с сомнением покосился Кайрон на Авелину. – Огромный пустой особняк… и в нем проживает одна неприспособленная ни к чему девушка?

–– Ошибаешься! Я кое-что умею, жизнь заставила меня многому научиться. О себе смогу позаботиться точно. И полное одиночество в доме грозить не будет. Со мной едет Молли, во-первых…

–– Молли? Это… – герцог указал тростью на козлы экипажа.

–– Да. Моя служанка. Еще в доме осталась кухарка и садовник. Они старички супруги, но очень преданные и проверенные служащие. Да и дом… ты же давно его не видел, наверное? От особняка осталось жилым лишь правое крыло, к сожалению. Я же рассказывала тебе о неудачах папиных экспериментов? Вот.

–– Утверждаешь, что твое решение верное? Станешь жить в почти заброшенном особняке? Настаиваешь? Пусть будет по-твоему! – и он отдал распоряжение кучеру, но потом снова повернулся к Авелине. – А чего же ты боишься сильнее помолвки с генералом, Вел?

–– Я хочу иметь семью, Кай, – опустила девушка глаза. – А это станет невозможным, попади мое имя в список старых дев.

–– С чего такое взяла? – он ей, похоже, не верил.

–– Эх, как хорошо в Акватане живется мужчинам! – она покачала головой. – Ты даже не знаешь, что меня через пару месяцев попросту вычеркнут из жизни столицы?

–– Пары месяцев?

–– Мне исполнится двадцать один.

–– Хм! Так это приличный срок, чтобы выйти замуж, Вел. Я берусь обеспечить тебя достойным мужем. И что, по рукам?

–– Хм… ну что же… – ее терзали сомнения, но мужчина, что сидел сейчас напротив, требовал немедленного ответа.

И ох уж этот его насмешливый изгиб губ… казалось, что подначивал прямо как в детстве совершить прыжок в омут. К месту или нет, но вспомнилось, что они тогда выходили сухими из многих и многих переделок. И потом… Кай сказал… вдруг и правда она сможет потом сама выбрать себе мужа?

–– Ты сказал, что смогу очаровать чуть ни любого мужчину, если стану следовать твоим советам, и отвести его к алтарю? – Вел прищурилась на Кайрона почти так же, как он на нее, а до этого успела быстро смерить всего, с ног до головы, мимолетным, но вполне заинтересованным взглядом.

–– Если он не женат, – утвердительно качнул головой друг детства, по всему не придавший значения тому ее взгляду. – Императора только не обещаю, – хохотнул весельчак. – Еще своего начальника… уж больно со всеми строг. Пожалуй, министра финансов еще исключим… этого известного скупца… – кажется, он еле сдерживался, чтобы не засмеяться. – А в остальном…

–– Так это какой простор для охоты на жениха! – похоже, настроение девушки резко пошло в гору. – Договорились, Кай. Быть сделке!

И она выглядела уже совсем довольной, когда договор скрепили крепким рукопожатием.

Глава 2. В тот же день

Экипаж свернул на боковую узкую дорогу, и колеса зашуршали по мелкой гальке. К тому времени разговоры внутри кареты стихли, и пассажиры в молчании посматривали в противоположные окна. Авелина устремила взгляд по ходу кареты, потому ей на глаза первой попались распахнутые въездные ворота и совсем прямая и короткая дорожка до загородного особняка Адайнов.

Она была здесь не так давно и не увидела ничего нового, а вот герцог… Сначала он различил ржавчину на столбах и створках въездных ворот, потом отметил, что подъездная дорога к имению довольно активно освоена сорняками. Газоны… нет, они выглядели приемлемо, но не такими ухоженными, как в его собственных владениях, что находились неподалеку. Кажется, Кнопка говорила, что садовник здесь есть, но он стар. Похоже на то.

А потом Кайрон перевел взгляд на приближающийся особняк. Да уж, этому дому крепко досталось. Ни дать, ни взять, мученик науки. Чуть ни пал жертвой экспериментов, несчастный… во благо прогресса, разумеется. Главный его вход был заколочен досками, левая часть крыши основного здания, а также окна и некоторые стены, свидетельствовали о бушевавшем здесь когда-то пожаре: провалы, битые стекла, следы сажи… Но центральному строению все же удалось выстоять, чего нельзя было сказать о левой пристройке. Та рухнула, похоже, давно, и ее успели разобрать, вот только следы от пожарища не совсем скрыла подобравшаяся трава и какие-то вьюнки.

На страницу:
1 из 5