Владимир Вячеславович Адамчик
Белорусские сказки. Кот-призрак…

– А как же я узнаю, куда братья мои ушли, куда им хлеб нести?

– А мы из опилок тебе тропинку насыплем, – пообещали братья, взяли хлеба на три дня, что отец им дал, да и ушли искать работу.

Идут и опилки из мешка сыплют, дорогу метят. А дорога та через лес шла, а в том лесу жил страшный Змей, летал он, невидимый, по окрестным деревням и людские речи подслушивал. И эту подслушал. Как только братья через лес прошли, дунул Змей изо всех сил, и тропинка из опилок аккурат к его дворцу выстлалась.

Через три дня Алёнка собрала братьям поесть и пошла ровнехонько по той тропинке, что братья ей опилками выстлали. Идет по лесу, песни поет:

Я у папочки живу,
Я у мамочки живу,
Цветы поливаю,
Птичкам подпеваю.

Шла, шла, и прямиком во дворец к Змею семиглавому и пришла. Тот увидел девушку и захохотал от радости.

– Ну вот, наконец! Я тебя давно уже приметил, но никак не мог к тебе подступиться. А тут ты сама ко мне пришла.

Испугалась Алёнка и спрашивает:

– А кто ты такой? И где мои братья? Я им поесть принесла.

– Забудь и братьев своих, и отца с матерью забудь! – говорит Змей. – Теперь ты моя на веки вечные! Будешь служить мне верой и правдой, не обижу. В золоте купаться будешь. А если что-то не по-моему сделаешь, пеняй на себя!

Тут Змей как дохнет пламенем! Все листочки на деревьях почернели и поскручивались, хвоя с сосен и елей поосыпалась. Так и осталась Алёнка у Змея.

А братья тем временем нанялись на работу, три дня землю пахали. Хлеб, который отец дал, у них закончился, а сестра все не идет и не идет. Рассердились они и домой вернулись.

– Почему вы нам еды не передали? – говорят родителям.

А те плечами пожали, удивились:

– Алёнка понесла вам еду. Должна была уже давно до вас добраться.

Взволновались братья, старший и говорит:

– Пойду ее искать.

Пошел он по той тропинке из опилок, которую они с братом насыпали и которую Змей к своему дворцу передул.

Смотрит, а у дворца сестра Алёнка цветы поливает, песенку напевает:

Я у папочки жила,
Я у мамочки жила,
Цветком расцветала,
Птичкам подпевала,
А сейчас я у Змея,
У Змея в неволе,
Ни счастья, ни доли…

Увидела Алёнка брата, испугалась. Говорит ему:

– Ступай скорей отсюда. Я сейчас Змею служу. А тебя Змей или покалечит, или вовсе убьет.

– Нет, сестра, – покачал головой брат. – Пока тебя не освобожу, никуда не пойду.

– Ладно, – вздохнула Алёнка. – Подожди меня здесь.

Пришла она к Змею и спрашивает:

– А что бы ты сказал, если бы брат мой старший ко мне в гости пришел?

– Я бы его как дорогого гостя принял, – сказал Змей.

Пригласила Алёнка брата во дворец.

Змей за стол его усадил и приказал Алёнке:

– Принеси нам, жена, железных бобов и железного хлеба…

Вздохнула Алёнка, принесла все, что Змей потребовал. Тот отрезал брату Алёнки железного хлеба, положил ему на тарелку три железные бобинки и смотрит. Брат Алёнки подержал ломоть хлеба и бобинку в руке и назад положил. Змей одной из своих семи голов покачал, говорит:

– Наверное, сыт ты. Пойдем, я тебе богатство свое покажу.

И повел он его в конюшню, где стояли двенадцать жеребцов, на двенадцать цепей каждый прикован.

– Ну что, ты столь же богат? – спрашивает Змей.

– Да нет, – вздохнул брат, – и третьей части этого не имею.

– Так пойдем, еще что-то тебе покажу! – говорит Змей.

И привел он брата Алёнки к колоде, да такой, что и руками ее не обхватить.

– Разруби мне колоду без топора, без огня сожги, тогда домой отпущу! – говорит Змей и на брата Алёнки поглядывает.

Тот растерялся и отвечает:

– Можешь меня убить, не знаю, как это сделать!

– Ну вот, нечего тогда тебе со мной знаться! И смотреть на меня тебе не стоит!

Сказал так Змей и убил брата Алёнки, за волосы повесил. Потом глаза вынул да в черепок положил.

Прошло некоторое время, второй брат говорит родителям:

– Ни Алёнки, ни брата нет. Пойду их искать!

Пошел он по той тропинке из опилок, которую они с братом насыпали и которую Змей к своему дворцу передул.

Смотрит, а у дворца сестра Алёнка цветы поливает, песенку напевает: