Иван Сергеевич Воробьев
Выбор неизбежен

Выбор неизбежен
Иван Сергеевич Воробьев

Кто не слышал Легенду о короле Артуре? Героями не рождаются – гласит древний негласный закон. Кто-то может считать, что время подвигов закончилось тогда, в далеком Средневековье и в период мировых войн 21 века. Современный мир общепринято считать гораздо более комфортным и уютным для человека, нежели прошедшие столетия. Однако находятся исключения. Среди них молодой парень Артур, несколько уставший от жизни и потерявший себя в суете дней. Чудом он попадает в иной мир, оказавшийся герою по душе. Вопрос: что если возможен путь обратно? Но что ещё более важно: готов ли будет избранник судьбы вернуться?

Глава I. Неожиданный поворот

Вот как бывает. Живешь себе и живешь, и ничего не происходит существенного, только странная тоска снедает тебя вот уже целый год, но приходит такой момент однажды, когда наконец все проблемы вроде исчезают, а ты, пройдя через все трудности становишься всё более и более взрослым и сильным духом; вот тогда ты осознаешь, что это не проблемы закончились, а ты изменился, и жить теперь гораздо легче. Отчасти жить легче и потому, что всё самое сложное позади, есть цели, мечты, желания и возможность их осуществить.

Так было у Артура. Артур уже давно перестал ощущать себя мальчиком. И юношей тоже. Он был уже мужчиной.

У Артура не было девушки. И определенной цели, хоть и талантов много. Но он всегда мечтал осуществить что-то уму не постижимое для того, чтобы исполнить своё истинное предназначение в жизни.

У Артура на дворе двадцать первый век. 2028 год. Гулять толком негде. Кругом одни машины. Хорошо ещё, в последнее время вошли в моду электромобили. А так вообще дышать практически нечем. Только на балкон выходи. И спортом, следовательно, заниматься негде. Только на турниках возле школы.

Был у Артура брат, играющий на барабанах, по имени Алексей. Алексею было девятнадцать лет, и он уже оканчивал музыкальное училище и после окончания намеревался стать учителем в музыкальной школе. Артур хотел стать ядерным физиком. Специальность весьма актуальная на данный момент. Но позвольте, как учить физику под постоянные стуки и удары, раздающиеся гулким эхом в стенах всего в нескольких шагах? Очень непросто. Поэтому Артур до самого вечера проводил своё уединение в школе, в кабинете своего класса. Там он учился, делал домашние задания, одновременно готовился к вступительным экзаменам для поступления в университет. Кстати, да, Артур учился в одиннадцатом классе в общеобразовательной школе и оканчивал последний седьмой год по фортепиано. Когда-то он ещё закончил художественную школу с красным дипломом…

Несмотря на это, маме своей Артур все равно казался всегда маленьким. По крайней мере, так он видел картину происходящего. И поэтому только во второй четверти одиннадцатого года обучения в школе она позволила ему до десяти часов вечера не возвращаться домой. Это был потрясающий момент в жизни Артура. А до этого он часами проводил своё время на балконе. Впрочем, там он себя чувствовал вполне уютно. Только там он мог укрыться от ударной установки Лехи. Тем не менее, уроки приходилось делать ночью. Да и негде практически. Артур не высыпался.

Но это было в прошлом. Теперь у Артура вроде всё так, как надо. Но что будет в будущем? Хотя, вроде оно не сулило ничего ужасного и, тем более, гибельного.

Сейчас Артур моется в душе и размышляет о том, как же так получается, что трудные времена уходят, и всё становится на круги своя? Трудные времена так просто и неожиданно уходят, как и наступают. И Артура это сильно удивляло. А ещё Артуру было досадно оттого, что он не чувствовал себя изменённым, хотя целый год испытаний должен был способствовать этому. Вроде всё тот же юноша, ещё не мужчина…

В прочем, Артур радовался, что всё так здорово закончилось. А может, это новое начало? Но Артуру как-то не верилось, что всё уже позади, и теперь в своей жизни он встретит неописуемой красоты оазис. Взять хотя бы сегодняшний день. Ему пришлось делать презентацию на уроке информатики, хотя он вообще не хотел её делать. Примечательно то, что тема презентации никак не была связана с информатикой. «Проблемы экологии в современном мире». Конечно, любой скажет, что это же такая мелочь! Но это было вот уже в который раз, когда учительница задала всем делать презентацию. И Артуру было не то чтобы лень, и не то чтобы трудно, но его досадовало то, что приходится тратить время на всякую ерунду, когда он мог бы, допустим, поучить английский язык…

Хорошо, когда есть возможность смыть все негативные мысли из головы и снять стресс под горячей струёй воды. В этот раз Артур мылся не так долго, как обычно. Но в какой-то момент произошло нечто странное: дверцы душевой кабины не отворялись, как ни силился юноша их раздвинуть. Это очень сильно удивило Артура и одновременно панически напугало его. Юноша выругался про себя, но не вслух. Да, можно сказать, ситуация если не безнадежная, то крайне абсурдная. Артур хотел было позвать на помощь, но одежды то на нем нет! В следующее мгновение мощный поток воды неожиданно обрушился на пленника, заключенного в своём же доме, заставив того резко дёрнутся. Артур уже реально собирался позвать на помощь, позабыв про свою наготу, но от неописуемого страха язык так и присох к горлу. Неожиданно юного физика осенило. Он вспомнил, что дверцы душевой были стеклянные. «А может, не стоит?» – Пронеслось у него в голове, но вода ему была уже по колено. Сильным ударом Артур попытался разбить стекло. Ничего не вышло. Оно было твердо, как каменная стена. Если бы Артур с такой силой ударил бы по настоящей каменной клади, он, скорей всего, сломал бы себе руку. Но сейчас он даже боли не почувствовал. А вода всё наполняла и наполняла собой кабину.

– Нет! – Не своим голосом завопил Артур, и глаза его были наполнены ужаса, – На помощь! – Наконец-то смог прокричать юноша, но помощь, как на зло, и как это обычно бывает, не поторопилась прийти. Так он выкрикнул то же самое несколько раз.

Теперь вода ему была уже по грудь. Будучи порядочным христианином, Артур понял, что ему ничего больше не остаётся, как просто попросить у Господа прощения за все свои грехи. Он едва слышно начал произносить молитву покаяния, и сердце неистово билось в груди, и казалось, вот-вот вырвется наружу. В то время как вода приближалась к потолку кабины, Артур держался на поверхности, двигая ногами и руками. Артуру казалось странным то, отчего человек так бьётся за жизнь, пытаясь продлить её всего-то на полминуты и даже на несколько секунд, хотя ситуация вконец безнадежная. Достигнув головой потолка, Артур уперся руками и ногами в стены своей тюрьмы, судорожно глотая воздух. Наконец вода заполнила собой всю кабину…

Глава ll. В ином мире

Артур сразу понял, что умирает. По крайней мере, ему так казалось. Да оно было и очень даже логично: никакого выхода и ни капельки воздуха! Совершенно безнадёжная ситуация. Однако сверху над головой Артура забрезжил свет.

– Да, я действительно умер. – Заключил юноша. Но… Что это? Невероятно! В мгновение ока Артур оказался посреди какого-то озера. Совсем незнакомый лес окружал его. И всё было очень странным: и воздух пах по-другому, и вода не была слишком холодной для апрельской, а деревья на берегу так и манили к себе своей загадочностью, будто говоря: «Добро пожаловать, человек! Мы ждали тебя тут очень давно!»

– Так я умер или не умер? – Не понимал Артур. Рай в его представлении кардинально отличался от того, что он сейчас видел вокруг, чувствовал и понимал. Допустим, Артур в данный момент явно осознавал, что всё ещё наг, а укрыться-то нечем! Впрочем, Адам и Ева в Эдемском саду тоже были нагие до грехопадения. Однако Артуру всё ещё не хотелось верить, что это Рай.

И пусть Артур не попал в Рай, но некоторые милые создания явно ему были тут рады: Прилетели неземные птицы из леса, держа в своих клювах одежду из кожи животных. Артур уже успел было позабыть и про Рай, и про Эдемский сад: такого умиления и восторга он никогда ещё не испытывал за всю свою жизнь! А до такого момента и дожить надо, и только ради этого момента и можно и стоило жить эти семнадцать с лишним лет. Правда, трудный возраст у него начался в шестнадцать, и то не сразу. Слава Богу, что Он помог пережить этот сложный период. Артур по-настоящему был очень благодарен своему Господу за это.

Мог ли справиться Артур со всем тем, что с ним происходило, сам? Мог, наверное. Но вряд ли пережив это всё без Бога, он стал бы сильнее, возможно, просто сломался бы.

Ну да ладно. Артура сейчас это не слишком интересовало, его больше интересовало сейчас то, куда ему идти. Артур внимательно огляделся по сторонам. На первый взгляд местечко было явно безлюдное. Но что-то Артуру подсказывало, что это не так. Неожиданно он увидел, как на ближнем берегу из леса стали высыпать люди и даже махать ему рукой.

Артур двинулся навстречу им. В его голове всё не умолкал такой вопрос: что им сказать? А может, ничего не говорить? Артур пока не знал, что делать, но всё равно двигался вперед. «А что если они меня не по-доброму встретят? – Подумал юноша. – Очень вероятно». Артур не торопился, потому что не знал, что ожидать от этих незнакомцев. Вдруг они его съедят? Неожиданно с дикими криками эти дикари бросились навстречу юноше.

– Вы серьезно? – Уже не на шутку испугался Артур и рванул наутёк. «Что ж, я привык выживать в своём мире, видимо, и здесь придётся не сладко», – решил отчаянный беглец, неистово баламутя перед собой воду ногами. «Так, наверное, пока лучше оставаться в воде», – решил Артур и поэтому продолжал двигаться в глубь озера, тем не менее, продолжая немного держаться другого берега сбоку. С каждыми десятью шагами вода поднималась примерно на дюйм. Поначалу тот темп, который взял Артур, заставлял держать ораву дикарей поодаль от него. Но потом эти люди отстали от юноши. А молодой спортсмен продолжал бежать. Оглянувшись, он увидел, что никто за ним не гонится, и, остановившись, с шумом перевёл дух. Артур с удивлением смотрел на людей в отдалении. Хотя он им особо не доверял, но они его чем-то притягивали. Они не казались ему слишком опасными. Тогда зачем они погнались за ним? Непонятно. А возможно, они бежали не за ним, а к нему. Тогда зачем эти яростные крики?

– Господи, что мне делать? – Артур был в некотором замешательстве. И правда, он не знал этих людей и не знал, стоит ли им доверять. Но, тем не менее, что если в этом месте куча опасностей, и ему в одиночку не выжить?

– Бог, ну Ты же помнишь, что мне итак всегда приходилось справляться в одиночку? – Спросил Артур и тут же почувствовал угрызение совести. Ведь он, на самом деле, никогда не был один. Бог всегда был рядом. Люди, да, не всегда рядом, но тем же лучше. А друзья у Артура, как ни как, были, хотя он и не считал их своими друзьями… а они относились к нему как к другу.

Вообще хорошо иметь друзей. Как никак, а порой им вовсе не жалко потратить на тебя своё время. Так было с Иовом, праведником, историю которого можно прочитать в Библии. Когда его настигли неописуемые страдания, к нему пришли трое его друзей и семь дней и семь ночей сидели молча рядом с ним, взирая на его страдания.

Артур был не из слабых. Он и без друзей мог обойтись. Скорее он нужен был своим друзьям, чем они – ему. И даже если Артур, оценив ситуацию, захотел бы рядом иметь друзей, то их не было сейчас.

– Что ж, это ничего; может, мне подружиться с этими людьми? – Подумал Артур вслух и увидел, что большее число из этих дикарей составляли женщины.

– Вы можете обещать, что не тронете меня? – Прокричал Артур. Он надеялся, что они поймут смысл его слов. Хотя, вероятно, они говорили на совершенно другом языке, на таком языке, который и не встретишь в том мире, откуда пришел молодой русский.

Одна женщина ему что-то ответила. Артур, разумеется, не понял. Хотя, может, ему это только показалось, что он не понял? Может, он не расслышал? А может, попав в этот мир, он уже забыл русский язык и говорит сейчас на их языке?Да, у Артура было такое ощущение, что его мозг автоматически по прибытии в эту странную реальность переключился на соответственный язык, и этот язык явно был не похож на русский. Удивительно, как это до него сразу не дошло? Потом юноша увидел, как они стали на земле что-то искать и собирать, и после махать ветвями деревьев, подобранными снизу.

– Вы хотите заключить со мной мир? – Крикнул молодой боец.

– Да! Да! – Услышал Артур в свой адрес.

– Тогда я иду к вам! – С этими словами Артур направился к дикарям. Те явно обрадовались. «Странно, оказывается, они вовсе не злые», – думал Артур, продвигаясь всё ближе и ближе к незнакомым людям, которые чересчур дружелюбно ему улыбались. Юноше было неловко. «С чего бы это?» – недоумевал он. Он, конечно, любил, когда люди к нему хорошо относились, но эти-то даже не знали его!

Когда Артур вплотную приблизился к дикарям, те стали полукругом перед юношей, всё так же мило улыбаясь. В какой-то момент взгляд Артура упал на одного широкоплечего стройного мужчину, у которого было лицо хотя и улыбающееся, но несколько взволнованное, но в целом испытанное мужества. В глазах воина отражался глубокий жизненный опыт. «Серьёзный мужик», – подумал Артур и неловко улыбнулся от такой мысли. И он оказался прав. Мужчина заговорил:

– Добро пожаловать, господин Артур. – Произнеся это, вождь (а это был он) развернулся к остальным. – Люди племени дилока! Радуйтесь, этот долгожданный день, который мы ждали все так долго… – Тут дикарь сделал паузу, – настал! Мы видели этот день издалека, и теперь мы покончим с лютой тварью раз и навсегда!

Артура эта речь вдохновила своей неподдельной торжественностью. «Да, этот человек – блестящий оратор! Красиво говорит, мелодично и с уместным пафосом. Интересно, а о какой лютой твари идет речь?» – Тут Артур увидел, что все стоявшие перед ним, в том числе и сам вождь, уже собирались встать на колени, как он их остановил:

– Стойте, стойте! Зачем вы это делаете?

Широкоплечего мужчину явно не смутило такое замечание молодого иноземца. С совершенно спокойным видом он присел на корточки и тоненькой палочкой стал что-то рисовать на песке. Это оказалось животное с хвостом и крыльями, вероятно, дракон. Мужчина указал пальцем на Артура и затем левым кулаком ударил в ладонь другой руки. «Так он не только оратор. Ещё и левша. А левши, как известно, люди талантливые и со способностями». – Размышлял юноша. И вдруг его осенило: он понял, чего от него хотят. Они хотят, чтобы он сразил дракона! «Да вы с дуба рухнули!» – Мелькнула мысль в голове Артура. – Не уж то я вам герой какой?». Юноша был потрясён. Он только успел здесь появиться, в этом невиданном, странном месте – и тут же неприятности!

– То есть, я должен сразить дракона? – Спросил Артур.

– Вэй, вэй! – Подтвердили счастливчики, нашедшие себе молодца, который должен сразить чудовище, которое, видимо, наносило большой вред этим людям. «А и правда. Надо спросить». – Решил Артур.

– А этот дракон… Вы уверены, что его надо убивать? – Спросил Артур вежливым тоном.

Неожиданно юноша увидел достаточно большой шрам на правом боку своего собеседника. Тот с невозмутимым видом снова принялся рисовать на песке. Он нарисовал около дракона маленьких человечков. И, указав на чудовище, стер людей рядом с ним. Артуру стало не по себе. Он понял всё довольно ясно. Эти люди, видимо, сильно страдали от нападений дракона. Но на что они были большому ящеру? Юноша никак не мог этого понять. Неужели эта тварь не может себе найти другую дичь? И тут любитель сказок вспомнил о тех преданиях, где драконы похищают юных девственниц. Мужчина с косой саженью в плечах словно прочитал его мысли и указал на трех молодых красавиц, стоявших рядом.

Иногда бывает такое, что иная неожиданность может если не испугать, то реально взволновать, как это было сейчас с Артуром. Он действительно был взволнован. Юноша не знал, что ему делать. Но герой давно жаждал приключений, и когда эта возможность пришла, он не собирался от неё отказываться. Если долго чего-то ждать, и это самое ожидаемое наконец приходит, то глупо отнекиваться и отступать, надо идти к своей цели. Но только с чего эти люди знали, что этот юный пришелец из иного мира может им как-то помочь? Во всяком случае, Артур тоже это знал, он это чувствовал всем своим существом.

– Так и быть, люди добрые! – Произнёс Артур. – Я во что бы то ни стало постараюсь убить этого дракона, и тогда вы будете жить в безопасности! – С этими словами герой поднял правый кулак вверх. Раздались радостные возгласы. Группа дикарей подбежала к Артуру и повела его в лес.

Пока эти люди вели Артура, герой никак не мог понять, почему именно он? «Я что, избранный?» – правильная мысль всё не утихала в его голове. В своём мире юноша часто нервничал, правда, никогда этого не показывал. Артур всегда считал, что для мужчины нервничать – порок. Но только как от него ему было избавиться? Но тут, когда от него просили сотворить невозможное, он нисколько не нервничал. А что тут нервничать? Это же такая потрясающая возможность! Можно ещё будет историю написать с подзаголовком: «Основано на реальных событиях».

Но всё-таки Артура здесь не всё устраивало. Тут явно должен быть какой-то подвох. Да, Артур умел находить подвох там, где его, казалось бы, нет. «Во всяком случае, я тот герой, который поможет этим несчастным людям», – успокаивал себя юноша, надеясь, что вовсе никакого подвоха нет, а это всё только его переживания. Впрочем, пока Артуру не стоило ни о чем переживать: он шёл в сопровождении добрых дикарей, которые явно ему были рады. «Они, видимо, увидели меня вылезшим из воды и догадались, что я не отсюда», – догадался Артур. Раньше он никогда не верил в иные миры, и тут – невиданное чудо! Артур даже вообразить себе не мог ничего подобного. Да и никак не мог представить себе, что он действительно избранный, хотя в глубине души он, должно быть, всегда это знал, только не давал себе в этом отчёта. Да, юноша знал точно, что у него есть особенное предназначение в этой жизни. Но никак не мог поверить, что судьба вручит ему такой чудесный подарок. Да, то была весьма приятная неожиданность.Правда, Артура смущало одно: какой смысл ему было отправляться в этот мир? неужели кроме него не отыскался бы другой, настоящий герой? Сам Артур себя героем как-то не считал. Не получалось у него в это верить. Странно, с чего это вдруг тот широкоплечий мужчина был слабее его? У него-то явно будет больше шансов одолеть дракона. Мускулатура есть, да и воинских навыков немало наверняка. Да, этот дикарь явно был не из робких. Это чувствовалось в его мужественном выражении лица.

Артур никак не мог найти смысл во всей этой ситуации. А может, всё дело состояло в том, что ему вовсе не нужно было здесь искать какой-либо смысл? Порой можно голову потерять, пытаясь всё осознать логически. А иногда и самые, на первый взгляд, бессмысленные вещи могут иметь в действительности неимоверно глубокий смысл. Ведь «пути Господни неисповедимы», как написано в Библии. Никогда не надо бояться совершить ошибку, глупость, или то, что не имеет никакого смысла по твоему мнению. Артур это прекрасно понимал, но так сложно переступить иной раз через себя! Это не то что перейти реку, что они, собственно говоря, и делали сейчас.

Течение было довольно сильным, однако вода не была глубокой. В мире Артура девушки бы стали непременно просить мужчин, чтобы те перенесли их на плечах. Вообще минимум нравственности было там, откуда герой явился этим действительно сильным, добрым людям; здесь ни одна женщина и подумать о таком не могла. Тем не менее, дружеский союз у этих дикарей присутствовал явно: в один момент все взялись за руки, и никто не остался без помощи. Артур умилился сердцем. Это и вправду выглядело очень мило. Ещё стоило вспомнить, что эти люди претерпевали трудные времена: вероятно, дракон сгубил жизни многих их сородичей. Совершенно ясно, что общая напасть сближала дикарей.

А вот и лагерь племени. «Эти ребята явно не теряют своё время зря», – подумал Артур, увидев вокруг себя оживленную атмосферу. Кто ковал, кто возделывал землю, кто стирал, а кто разделывал животного. Все были заняты каким-то делом. На лицах этих людей отражались все те скорби, принесённые им драконом, но видно было по ним, что они не теряли надежды. И несмотря на это скорбное время тяжелого испытания, которое мужественные воины и воительницы сейчас претерпевали все вместе, все они находили в себе силы работать и трудиться, и никто не сидел сложа руки.