Юрий Иванович
Рай и ад Земли. Спасение из ада (сборник)

– Осталось лишнее время на просмотре. – При этих словах Дин остановил короля, тянущего его во внутренности дворца: – Да стой ты! Нам надо вначале по городу проехаться. Вернее, по прилегающим к твоему дворцу районам. А то все недосуг.

– Нет проблем! – По знаку монарха подали свежих лошадей, и они вскоре в сопровождении нескольких особо приближенных охранников уже ехали улицами города. – Что хочешь рассмотреть?

– Вначале скажи, как наш план? Сработал?

– Не наш, а твой! – уточнил Бонзай. – Да так сработал, что теперь практически лучшая треть города в наших руках. Если не больше.

– Обиженные были?

– Скорее наоборот: еще и руки целовали в знак безмерной благодарности. Насколько я понял, все эти купцы и так вчера или сегодня сбежали бы с семьями, бросив всю нажитую недвижимость на произвол судьбы. А так они уехали с золотом и товарами, счастливые, словно дети.

– Отлично! Значит, мы можем выбирать место для строительства башни?

– Какой башни? Что ты задумал?

Динозавр оглянулся на чуть приотставшую охрану и стал говорить немного тише:

– Не знаю, как себя ведут и где проживают ваши шафики, все никак не найду возможности побывать на вашем юге, но лично мне надоело терять время на хождение по глухим лесам и рисковать там собственной шкурой под копьями беглых шпионов. Хотелось бы сразу являться в конкретное здание и точно таким же образом возвращаться из него в свой мир.

– Но как же громыхания? – поразился молодой король. – Тем более – пучки молний и нестерпимое сияние? Горожане могут и не понять…

– Ты, наверное, забыл, что когда по стыку миров я прохожу сам, то все происходит тихо и без пыли. Следовательно, став полноправным жителем города, я смогу выходить из своего дома и заходить в него в любое время без всяких подозрений. Не менее важен и другой аспект. Дело в том, что сооружения в виде башни практикуются людьми вроде меня в очень многих мирах, в которых возможны так называемые чудеса. Делают это по той причине, что в стационарное здание можно заложить как определенные конструктивные особенности при строении, так и усиленные шумопоглотители, накопители атмосферных разрядов и массу прочих очень полезных для нас свойств и особенностей. Зато, когда сооружение будет готово, мы сможем путешествовать куда заблагорассудится и в любое время. Причем тебе будет достаточно пройти в башню из своего дворца по подземному ходу, не привлекая к этому делу излишнего внимания.

– Звучит заманчиво. Но неужели и в самом деле ничего снаружи не будет слышно?

– Абсолютно! Разве что само основание будет слегка вибрировать, но это дрожание можно ощутить, лишь прямо касаясь стены. Чтобы такого не произошло, можно и весь периметр усадьбы обнести неприступным забором. Вот как этот.

Они с минуту как остановились, и шафик пристально разглядывал несколько роскошных домов, хозяева которых как раз заканчивали эвакуацию. Последние телеги выезжали с подворий и спешили к южным воротам: завтрашний день официально считали началом осады города викингами.

Раскрытые ворота одной из усадеб опирались на колонны из кирпича, а те переходили в высокий, метра в два с половиной, забор. Именно он и стал образцом.

– Да, забор солидный, – согласился король. – Только вот именно такой дорогостоящий всего один на город.

– Ничего, ты сам вскоре удивишься, когда вдоль реки словно грибы вырастут десяток или два кирпичных производств. На все хватит: на новые пригороды, на строительство речного порта, на возведение новых крепостных стен…

– Каких стен? – Бонзай с некоторым испугом оглянулся на невысокое, но еще весьма добротное ограждение столицы. – Они ведь в полном порядке!

– Ох, не смеши меня! Идущим с севера рогатым понадобится всего два дня, чтобы растащить такие стены по камешку.

– Что?! Разве мы их не остановим?

– Что ты пугаешься, как ребенок? – удивился Дин. – Я ведь гипотетически рассуждаю. А раз ты мечтаешь создать сильнейшее королевство на континенте, то и крепости твоей столицы должны поражать и вводить в трепет еще издали. Например, нынешняя стена должна стать только задней опорой для новой постройки, которая будет раза в четыре выше прежней. Потом, на пяток миль дальше по радиусу, будет возведена новая стена, чуть ниже внутренней, зато с гораздо большим количеством башен, шпилей, контрфорсов, расположенных в два ряда зубцов и прочих оборонных изысков.

Вот теперь самодержец еще больше разволновался:

– Кто на нас собирается нападать?

– Никто. Даже сразу тебя обрадую: все перечисленные мною оборонные изыски будут носить скорей декоративный, чисто показательный характер, а не применяться для каких-то сражений.

– Зачем тогда их строить?

– Только для того, чтобы любой путешественник не только из твоего, но и из других миров мечтал своими глазами увидеть величие Вельги и собственными руками потрогать священную стену, которую никто из врагов не смог захватить за всю историю.

– Какую историю? Их ведь еще вообще не построили… – Теперь Бонзай и не пытался скрыть своего обалдения.

Глядя на такую реакцию, и шафик не смог скрыть улыбку:

– Легенды сделают главное: заинтересуют.

– Но ведь люди…

– А что – люди? Не менее важно просто не врать. Раз стены ни разу не были захвачены врагом, то и лжи никакой в легендах не будет. Ну а приукрашенные сказки про замурованных в стенах похищенных девиц и попавших в опалу прекрасных принцесс придадут ореол особого очарования экскурсиям по глубоким таинственным подвалам.

Дин закончил патетическое отступление, вздохнул при виде замершего с отвисшей челюстью венценосного товарища – и вновь обратил внимание на расположенную перед ними улицу:

– Очень удобное место, и створ между мирами как раз на задворках вот этого дома. Мало того, мне отсюда он кажется невероятно большим. По толщине и ширине стен он тоже явно отличается от подобных. Никогда таких прежде видеть не доводилось. Довольно странно… Мы можем посмотреть, что там находится?

– Конечно! – спохватился, выходя из ступора, король. – Все равно это уже наверняка собственность короны.

Когда они обогнули широко раскинувшийся особняк, взору открылся вид старого, неухоженного сада. Подавляющее большинство деревьев чернели засохшими стволами и уныло упирались в небо голыми ветками. Подобные же сады окружали это место и со стороны соседних усадеб. Такой большой кусок незастроенных земель совсем недалеко от дворца удивил гостя:

– Странно, почему здесь так пустынно, не застроено? Даже за садом никто не приглядывает…

– Да нет, как раз сад постоянно пытались спасти, – стал припоминать Бонзай, наморщив лоб. – Только вот место это считается очень плохим. Постоянно во время гроз сюда все молнии ударяют. Давным-давно здесь сгорали дома, а в последний век частенько деревья то сожжет молнией, то вот так до основания и высушит. И никто не знает, как молнии отвадить.

– Ха! Так проще ничего не бывает. – Дин пустил коня между деревьями в сторону виднеющегося посредине бугорка. – Наверняка в здешних породах очень много железа. Да еще и с сопутствующими окисями и редкими добавками. Они, как правило, любое электричество к себе из атмосферы притягивают. Так что поставим громоотводы, потом народ привыкнет видеть их на собственных домах – и тогда уж точно никакому грохоту или молниям удивляться не будет.

– Ну, если ты так уверен в этом «ликтричестве» и громоотводах, то строй себе здесь хоть четыре башни, места хватит.

– Можно приступать? – улыбнулся шафик.

– Да ты уже приступил, – хмыкнул король. – Вон твой коняга начал копытом землю рыть.

– А если вдруг хозяева вернутся да оплату за товары внесут?

В данном вопросе Бонзай не сомневался:

– В этом мире подобное нереально. Они не только не захотят многократно переплачивать за свое прежнее жилье, но и в сроки не укладываются никак. Ладно, пусть викинги через два-три дня так и не появятся – по неизвестной для купцов причине. Но ведь на неделю позже сюда доберется войско моего сумасшедшего дяди. Его войску тоже ведь время нужно, чтобы совершить марш. И потом, все наверняка пронюхали, что Визенская империя тоже начала выдвижение войск в нашу сторону. Уж те церковники точно здесь все уничтожат за смерть своих послов-провокаторов. Это – еще одна неделя. Вот тебе и так уже более двадцати дней. А еще надо сообразить, что к чему, собрать деньги и успеть сюда вернуться к сроку. Так что…

– Понял, – рассмеялся одобрительно Дин и признался: – Вот за что я обожаю абсолютную монархию, так это за отсутствие омерзительного бюрократизма в подобных вопросах. Решил самодержец: сразу получи в полное пользование. Конечно, если король не полная марионетка в чьих-нибудь руках.

– Не-е, я не по тем делам, – скромно потупился король. – Мной не покомандуешь!

– Согласен. Тогда пусть сюда и направляются все строительные силы: выкорчевывают сад, роют глубокий котлован и пристраивают точно такой же забор по наружному периметру всех этих четырех усадеб. Более конкретные размеры котлована я дам тебе завтра, перед тем как мы займемся проблемами твоего зажравшегося дядюшки. Но уже сейчас могут начинать снимать грунт на глубину двух метров и радиусом в сто метров от центра этой возвышенности. Так сказать, готовят первоначальный плацдарм для великого будущего твоего королевства. Тем более, что такой уникальный створ для башни шафика – моя самая великая мечта. Мне кажется, я тут и трех человек одновременно смогу перетащить без малейшего шороха или искорки.

– Ух ты! Неужели и так можно?

– Лишь бы ноги не поломать при неудачном шаге. Потом как-нибудь продемонстрирую. Ну и самое главное: я здесь запросто установлю стационарные врата перехода – и тогда одного человека смогу проводить просто за руку.