Алекс Орлов
Сезон королевской охоты

– Кромб вернулся.

– Откуда?

– Оттуда, куда я его отправлял.

32

На этом месте и было решено встать на ночлег. Всеобщей радости не было предела, оживился даже Аркуэнон. Мессира Маноло засыпали вопросами, где он был и как здесь очутился, но о причинах своего возвращения он ничего не сказал, ссылаясь на удачное стечение обстоятельств, и больше ни разу не упомянул о Кромбе.

На рассвете обоз двинулся дальше. Отряд Каспара был здоров и бодр. Накануне вечером мессир Маноло вылечил всех легкораненых – и бойцов, и лошадей. Как оказалось, у многих было множество ушибов и ссадин, которые никто не замечал в пылу драки и во время спешной езды.

Бертран ехал на телеге, перед отправлением мессир Маноло поменял ему на ноге сухой компресс и велел посидеть на тюках, а сам взобрался на его мардиганца. Они с Каспаром ехали рядом и вели неторопливую беседу.

– Все же вы решили нам помочь, мессир?

– Как только я узнал, что Кромб вернулся, решил, что должен непременно присоединиться к вам.

– Кромб так опасен?

– Опасен. Уже не так силен, но опасен.

– Что же он может предпринять и зачем ему это?

– Прежде он мог вызывать демонов, как это и сделал в прошлый раз – в халифате. Тогда нам повезло, что Кромб столкнулся с Дюраном…

– Кромб столкнулся с Дюраном, а их подручные демоны столкнулись между собой.

– Вот именно, но Кромб уже не тот, прежде духи холода и разложения давали ему достаточно силы, однако теперь они враги.

– Почему?

– Чтобы выбраться из бездонной ямы, куда я его отправил, ему пришлось обворовать своих покровителей.

– Что же он украл, важный артефакт?

– Почти что. Это были глаза известного вам мага Дюрана, того самого, что подстерегал нас возле холма…

– Как же можно потерять глаза?

– Будучи начинающим магом, Дюран совершил ошибку, произнеся заклинание, значение которого было ему известно не до конца. Фактически он получил тогда смертельное увечье, однако сумел удержаться в этом мире благодаря своим магическим способностям.

– Но зачем духам глаза мага?

– Они хотят знать об этом мире как можно больше, чтобы определять лучшие места, где можно поживиться.

– Как-то… все это странно…

– Я понимаю вас, Каспар, всю жизнь вы больше надеялись на собственную руку и меч, а тут – нижние миры, глаза мага. Однако это касается нас напрямую, ведь нижние миры существуют за счет нашего, только отсюда они могут черпать силы.

– Как же они их черпают?

– Демоны поселяются в нас и начинают пить нашу жизнь.

– Пить жизнь?

– Да. – Мессир Маноло грустно улыбнулся. – Как воду.

– И чем больше они ее выпивают, тем меньше мы живем?

– Правильно. Меньше, хуже, несчастливее.

– А вы, мессир, вы можете изгнать собственных демонов или в вас их нет?

– Каких-то могу, других не могу.

– Почему?

– Для этого нужно обладать особыми зрением.

– Но демоны, они же огромные! – воскликнул Каспар. Ему несколько раз приходилось видеть этих тварей, когда они приходили убить его.

– Те, что ты видел здесь, – иные существа. Эти демоны – хищники – экзадоры, дефтироны, калхинуды. Они нападают на любое животное или человека, но не могут стать паразитами и затаиться в ничего не подозревающей жертве.

– В людях?

– В людях, в животных.

Каспар замолчал, внутренне передернувшись. Да уж, осознавать, что в тебе живут какие-то твари, разве это не ужасно?


Конец ознакомительного фрагмента
Купить и скачать всю книгу