Елизавета Шумская
Пособие для начинающего мага

Эльф продолжал изображать из себя статую.

– Слушай, расслабься! Мышцы аж задеревенели… Хм, а ты в порядке. Крови много, но ничего страшного. Ты, главное, постарайся не делать резких движений, чтобы спину лишний раз не тревожить.

– Хороший совет, – одобрительно хмыкнул человек. – Главное – выполнимый. На этом острове, где часа без драки не обходится.

– Кстати, а ты кто такой? – тут же переключился на него тролль.

Тот пожал плечами.

– Так же как и вы все – поступивший в Университет.

– А ты? – хмуро бросил Грым эльфу.

Ива как раз закончила тому перевязку. Он поблагодарил и несколько скованно уселся на бревнышко, на котором недавно сидела знахарка.

– Я тоже поступил. Я из Светлого Леса Лайомеехел. – Мужчины кивнули так, как будто это что-то для них объясняло. – Мое имя – Эк’каллизиэнел.

На поляне повисла озадаченная тишина.

– А как-нибудь попроще нельзя? – спросил тролль.

Эльф пожал плечами, поморщился и чуть смущенно ответил:

– Друзья зовут меня Калли.

– Ну а ты? – Тролль вновь посмотрел на человека.

Тот чуточку иронично глянул на честную компанию:

– Златко.

Тишина стала еще более напряженной. Воин улыбнулся – неожиданно ребяческой и задорной улыбкой:

– Только не спрашивайте почему.

Он пружинисто поднялся и вышел из мягкой тени. Солнце радостно вспыхнуло в его волосах.

– Фамильное золото Бэрринов, – иронично продолжил он, зажав двумя пальцами длинную светлую прядь.

– Ага, – буркнул тролль. – Я Грым. А это Ива.

– Знахарка из Восточных Лесов, – улыбнулся ей внимательными глазами Златко.

– Точно. Полей на руки, – кивнула она троллю. Споласкивая руки, она взглянула на собравшихся. – Ну что будем делать, господа адепты?

Мысль у всех была одна. Высказал ее Бэррин:

– Не знаю, как вам, но мне гоблински тяжело одному справляться со всем, что любезные учителя нам подсунули. А поскольку объединяться в группы не запрещено, то почему бы нам не воспользоваться тем, что мы так удачно оказались здесь.

– Согласен, – без промедления ответил тролль. – Я как раз это предлагал Иве, когда мы услышали врон.

– Я тоже, – мелодично произнес эльф. – Я думаю, все мы достаточно взрослые и уже научились уважать соратников. Надеюсь, что расовая или какая другая вражда не затуманит нам головы.

Все трое воззрились на девушку.

– Я-то уж тем более согласна, – развела руки она. – Я не воин. Как вообще справлялась все это время – непонятно.

– Лекарь в отряде – половина успеха, – веско заметил Златко.

Тролль с эльфом синхронно поморщились, но вынуждены были согласиться. Тишина вновь накрыла поляну.

– Господа, это, конечно, все хорошо, но кто-то имеет хоть какое-нибудь представление о том, куда нам идти?

Молчание.

– У меня есть подсказка, – ручьем прожурчал голос дивного. Он вытащил из одного из невидимых карманов («Как же они их делают?! – в очередной раз возмутилась травница. – Ведь снаружи ни в жизнь не догадаешься, что пришит карман и в нем что-то лежит!») деревянную пластинку. «Ох, что-то мне везет на деревянные пластинки в последнее время, – вздохнула Ива, вспомнив свое последнее приключение, закончившееся в Хмуром Лесу. – Хм… Или не везет?»

– У меня тоже, – по очереди сказал каждый, вытаскивая такие же.

Новоиспеченные соратники наклонились над разложенными на ладошке Ивы пластинками. «Солнце», «вдоль», «река» и «за» – вот что было на них написано.

– За рекой?..– пробормотал тролль, поменяв последние руны местами.

– Нет, мне кажется, – Златко переложил на ладони девушки две деревяшки, – вдоль реки.

– За солнцем вдоль реки? – переспросила Ива.

– Мура какая-то, – высказал свое мнение Грым.

– Почему же? – не согласилась знахарка. – За солнцем – это значит на запад. Я так с самого начала иду.

– Другие варианты есть? – спросил Златко. Все промолчали, переставляя руны в голове. – Тогда примем, пока не появятся более точные сведения.

– На запад, ладно. – Тролль поднял голову от рун. – А что за река?

Все вновь задумались.

– Наверное, надо найти реку и идти вдоль ее берега, – вновь зазвенел голос эльфа. – На запад.

Все приуныли. Искать в незнакомой местности реку, текущую на запад, можно было до бесконечности.

– А какие у вас стихии? – осенило Златко. – Я земля и вода.

– Земля, – отчеканил Грым. Кто бы сомневался?

– Земля и вода, – откликнулась Ива.

– Вода и земля. – Это эльф. – Но специализироваться буду по земле. Так требуют интересы рода.