Мария Фомальгаут
Январежки

Переключаю температуру.

Они белые.

Они тают, как ледяные глыбы.

Они стальные.

Они умирают.

Я расправляю огненные крылья.

Я живу.

Первый раз за столько времени – я живу…

«…Обвиняется в массовом убийстве сотрудников на станции…»

Семнадцать Претти

– А вы, я вижу, кошек любите…

Хозяин бледнеет. Следит за моим взглядом, смотрит на коллекцию фарфоровых статуэток на камине. Пять, семь, десять… ух ты, семнадцать.

– Семнадцать, – повторяю я.

Хозяин разводит руками:

– Ну а что вы хотите, я за свою Претти любого разорву…

– И… часто приходилось?

– Ну, вот видите… Претти у меня сильная… очень сильная…

– Можно… взглянуть?

Хозяин не успевает ответить, на кресло вспрыгивает черное пушистое существо, смотрит на меня раскосыми глазами, невольно отворачиваюсь, чувствую исходящую силу, большую силу, сжимаю волю в кулак, чтобы не растерять остатки разума.

– Ну как? – спрашивает хозяин.

– Мощно… очень мощно… слушайте… а вы… не боитесь?

– Да как-то… привык уже.

– И, значит, вы… семнадцать раз?

– Да… пришлось… – он наливает себе еще кофе, – понимаете, я этим совсем не горжусь… ну а что делать было…

Киваю. Понимаю. Если бы кто тронул мою Флер, я бы поступил точно так же.

– И как вам Вильямс?

– Э-э-э… простите… кто?

– Вы его видели.

– Простите… не при…

– …Претти.

– А, ну да, – хлопаю себя по лбу, понимаю, что речь шла про хозяина кошки, – весьма… приятный…

– А его… м-м-м…

– …Претти? Да, впечатляет кошечка. Первый раз вижу… чтобы такая сила…

– Страшно, правда?

– Да… есть немного.

– И не немного. Вот что… есть тут кое-какие подозрения насчет Вильямса… вас не насторожили семнадцать фигурок?

– Ну… если Претти такая сильная, то наверняка находилось немало желающих…

– Но вам не кажется, что семнадцать, это уже, так скажем… перебор?

– Ну, как сказать…

– …и мне кажется, это еще не вся его коллекция.

– Вы думаете?

– Мало того… друг мой, у меня есть подозрение… что он нарочно подставляет все эти убийства… что ему… нравится убивать.

Сглатываю:

– И что вы предлагаете…

– …зайдите к нему… и проверьте…

– Думаете, он так просто пустит меня…

– …а вы зайдите, когда его не будет.

– Вы… вы предлагаете мне зайти в дом один на один с этой… Претти?

– Да.

Вот так, коротко: да. И все.