Дженнифер Ли Арментроут
Из крови и пепла

– Я правда не могу задерживаться. Если меня кто-нибудь увидит, у меня будут неприятности со жрицей Аналией.

– И что же случится, если добрая жрица из храма узнает, что ты задержалась?

Его тело казалось расслабленным и обмякшим, но я знала, что это не так.

Внешность может быть обманчивой. Вознесшиеся действуют быстро, когда хотят. Я видела, как они двигаются, превращаясь в размытую полосу.

– Пожалуется герцогу на плохое поведение? – продолжал он. – Мне так нравятся его уроки.

Отвращение росло во мне, точно сорняк. Разумеется, ему нравятся уроки герцога.

– Не уверена, что она пожалуется.

– Это можно проверить, – лениво предложил он. – По крайней мере, мне интересно.

Я сжала кулаки.

– Не хочу сердить герцога или жрицу.

Он опустил ресницы.

– Не сомневаюсь, что не хочешь.

От впившихся в ладонь ногтей разошлась резкая, жалящая боль.

– О чем вы хотели со мной поговорить?

– Ты задала вопрос неподобающим образом.

Я пыталась удержать себя в руках, успокоиться и была благодарна вуали. Если бы он видел мое лицо полностью, то точно бы знал, что я чувствую.

Раскаленную докрасна ненависть.

Я не знала, почему лорду доставляет такое удовольствие приставать ко мне. Почему ему нравится заставлять меня чувствовать неловкость. Но он занимался этим уже несколько лет. Хотя со слугами он обращался еще хуже. Я слышала, как шепотом предостерегали новый персонал: избегайте привлекать его внимание или вызывать недовольство. Так или иначе, со мной он не заходил дальше определенных границ. Что касается слуг, то тут я сомневаюсь, что для него существовала какая-то черта.

Я вздернула подбородок.

– Что вам угодно обсудить со мной, лорд Мэзин?

На его лице появился намек на холодную улыбку.

– Что-то я давно тебя не видел.

Прошло шестнадцать дней с тех пор, как он в последний раз загонял меня в угол. То есть не так уж давно.

– Я по тебе скучал, – добавил он.

Сомнительно.

– Милорд, мне нужно идти…

Я резко втянула воздух. Он поднялся. Только что сидел, развалившись, на кушетке, и в следующую секунду уже стоит передо мной.

– Я оскорблен. Я сказал, что скучал по тебе, а ты говоришь, что тебе нужно идти? Ты меня ранила.

То, что он произнес почти те же слова, что и Хоук две ночи назад, не прошло для меня незамеченным. Как и моя абсолютно разная реакция на них. Хоук меня поддразнивал, а лорд Мэзин предупреждал. Сейчас эти слова меня не очаровали, а возмутили.

– Это не входило в мои намерения, – выдавила я.

– Уверена? – Его палец прижался к моему подбородку прежде, чем я даже заметила движение его руки. – А у меня сложилось впечатление, что ты сделала это намеренно.

– Нет.

Я отклонилась назад…

Он обхватил пальцами мой подбородок, удерживая мою голову. Когда я сделала очередной вдох, мне показалось, его пальцы пахнут… цветами, мускусом и конфетами.

– Постарайся быть более убедительной, если хочешь, чтобы я поверил.

– Простите, если я не так убедительна, как должна быть. – Мне потребовались усилия, чтобы говорить ровно. – Вам не следует ко мне прикасаться.

Он с ухмылкой провел большим пальцем по моей нижней губе. По мне словно пробежали тысячи крохотных насекомых.

– Это почему же?

Лорд точно знал почему, но я все равно ответила:

– Я Дева.

– Да.

Он провел пальцами по моему подбородку до жесткого кружева, прикрывающего горло. Его рука двинулась дальше к моей ключице.

Моя ладонь горела от желания ощутить рукоятку кинжала, а тренированные мышцы напряглись, готовясь действовать – остановить его. По мне пробежала дрожь, я боролась с желанием дать отпор. Но это не стоило того, что случится. Я твердила это себе, пока его пальцы скользили вниз по моему платью. Это был не просто страх наказания. Если я покажу свои навыки, герцог узнает, что меня обучали, и не так уж трудно догадаться, что виноват в этом Виктер. Опять же, с чем бы я ни столкнулась, это ничто по сравнению с тем, что ждет моего охранника.

Но больше я терпеть не могла.

Я шагнула назад, создавая между нами расстояние.

Лорд Мэзин склонил голову набок и негромко рассмеялся. Инстинкт сработал, я кинулась к портьере, но недостаточно быстро. Он поймал меня за бедро. Не дав мне и секунды, обвил рукой мою талию и прижал спиной к себе. Его другая рука оставалась там же, где была, – между моих грудей. От соприкосновения с его телом меня охватило отвращение.

– Помнишь последний урок? – Я ощутила на коже под вуалью его ледяное дыхание. – Не поверю, что ты забыла.

Я не забыла ни одного.

– Ты даже не пискнула, а я знаю, что было больно. – Он крепче стиснул мою талию, и даже при своих крайне ограниченных познаниях я догадалась, к чему прижимаюсь. – Признаю, ты меня впечатлила.

– Рада это слышать. – Я заскрежетала зубами.