Валерий Касаткин
Избранное. Том 6. Детективные повести


– До дома не поедем, а пару остановок можем пройти пешком.

Когда молодые люди оказались на пустынном участке тротуара, к ним подошёл невысокий мужчина, который скривился в ухмылке, и процедил:

– Ну что, Галюха, защитника себе и своему хлюпику нашла? А куда же ваша совесть подевалась? Ты мне каждый день обещаешь долг за брата отдать, но воз и ныне там. А теперь, вижу, совсем не собираешься этого делать. Придётся к бандитам обращаться.

– Подожди, Шурик, ещё день. Завтра к вечеру я обязательно деньги достану, – Галя умоляюще посмотрела на мужчину.

– Никаких завтра. Даю тебе два часа, иначе ставим на счётчик.

Коля взял Шурика за локоть и произнёс:

– Давай отойдём.

– Бить будешь? – мужчина дёрнул локтем.

– Зачем сразу бить, сначала поговорим.

– Ладно, отойдём.

Оказавшись метрах в двадцати от Гали, Коля спросил:

– Сколько они тебе должны?

– Пустяки, но обидно, – Шурик помассировал кончик правого уха, – триста рублей малолетке одолжил и крупными купюрами.

Парень достал три бумажки из внутреннего кармана куртки и протянул их мужчине.

– Забирай, и ты их больше не беспокоишь. О том, что я тебе деньги дал, тоже им не говори. Договорились?

– Договорились.

Коля вернулся к девушке и сказал:

– Всё нормально. Претензий этот, как мне показалось, проходимец к вам больше не имеет.

– Что ты ему сказал? – девушка снова взяла парня под руку.

– Пристыдил, что связывается с малолетними. Но не будем больше об этом.

– Спасибо, Коля.

– Не за что. В среду приводи своего брата. Посмотрю, что из него получится.

– Постараюсь, – Галя опустила глаза, – я сегодня устала, поэтому дальше поеду на автобусе.

– Спасибо за прогулку. Буду в среду ждать.

– А тебе на какой автобус?

– Мне в противоположную сторону.

– Тогда не буду задерживать.

– Разреши сначала дождаться твоего автобуса, – парень взял Галю за руку, – я толком ещё ни разу не провожал девушек.

– Странно, у такого парня и нет девушки.

– Была одна и первая любовь к ней. Но она вышла замуж и, как оказалось, не по любви. В общем, мы живём с постоянными омутами, поворотами, зигзагами и что нас ожидает на следующем повороте жизни, не знаем. Кажется, твой автобус идёт, – Ледин с сожалением посмотрел Гале в глаза.

– Да, мой. Ещё раз спасибо тебе, Коля. Постараюсь не потерять тебя из вида.

– Звучит обнадёживающе. Не скрою, мне хотелось бы ещё раз с тобой встретиться.

– Всё в наших руках. Пока! – Галя взмахнула рукой и впорхнула в автобус, где глядя в окно на огни города, ощутила, как они расплылись из-за слёз. Девушка подумала: дай Бог, чтобы Коля был невиновен. Этот парень – воплощение спокойствия, мужественности, надёжности.

3

Однако деньги оказались с буквой «Е». Рассматривая их во вторник утром, подполковник Дозов в присутствии майора Ударова произнёс:

– Деду Захару надо сказать отдельное спасибо за метки и подумать о смягчении ему наказания.

– Да, ниточка начала превращаться в верёвку, но до каната ещё далеко, – сыщик развёл руками, – теперь даже и не знаю, как поступить с Лединым.

– В отношении его напрашиваются несколько выводов, – Дозов повертел сотенные купюры в руках, – кстати, на них сильно не погуляешь, и мы не знаем, сколько всего денег получил Ледин. Но о выводах. Их три. Ледин – убийца и получил свою долю от Мокрина. Ледин – не убийца, но связан с убийством Горшкова, за что получил вознаграждение. Ледин не связан с делом Горшкова и получил деньги за что-то другое.

– Или ему просто вернули долг, – заметил Ударов.

– Но в любом случае у нас есть основания для задержания Ледина, – заметил подполковник.

– Основания есть и для задержания Мокрина, – заметил майор.

– Но главарь может выйти сухим из воды, – пожал плечами подполковник.

– Что будем делать? – кивнул головой майор.

– Твои предложения, – Дозов вытянул руку с раскрытой ладонью.

– Тихо задержать Ледина. Не говорить ему о Гале Минаевой, а сказать, что вышли на него через некоего Шурика, у которого изъяли меченые деньги, замешанные в преступлении, и посмотрим на его реакцию. За Мокриным и Толкуновым продолжить наблюдение.

– Предложение утверждаю.

Колю Ледина задержали, когда тот возвращался домой с работы. Двое оперативников доставили его к Ударову в кабинет. Коля хранил спокойствие. Майор, нервничая, произнёс:

– Мы вынуждены были тебя задержать, поскольку есть для этого основания.

– Какие, Фёдор Иванович? – без признаков волнения спросил Ледин.

– А ты разве не догадываешься? – Ударов открыл папку, в которой лежали три сотенные купюры, – мне кажется, что ты должен лучше меня знать, почему ты здесь.