Текст книги

Марина Сорокина
Свет темнее Тьмы

Свет темнее Тьмы
Марина Сорокина

Как бы ты себя чувствовал, если в голове твоей нет ни одного воспоминания, а мир вокруг далеко не похож на добрую сказку? Смог бы ты выжить, если на помощь к тебе не спешат прекрасные принцы и крестные феи? На Темную или Светлую сторону пал бы твой выбор? А есть ли у тебя право выбора вообще?В оформлении обложки использована фотография с bankoboev.

Пролог

Ранний вечер. Сумерки лишь слегка коснулись этого шумного мирка, но ещё не успели поглотить со всеми его проблемами, суетой и глупыми, в масштабах вселенной, бедами. Жизнь горит в нём, наполняя одних теплом, а других, сжигая дотла. Но, как бы не было сильно пламя, рано или поздно оно погаснет. Так, и в своё время, затухнет огонь души Мира. А где нет души, там нет места и жизни, лишь непроглядный Мрак и Хаос. Да и у тех, наверняка, если хорошо покопаться, можно её отыскать.

Но чтобы огонь полыхал как можно дольше и ярче, его надо подкармливать. Кому как не мне об этом знать! И что может лучше стимулировать жизнь, как не воскрешение? Лишь познав смерть, можно познать всю красоту и прелесть жизни. Лишь побывав во тьме, возрадуешься лучику света. И лишь остановив сердце мира, можно запустить его вновь с новой силой, яростью и энергией.

– Уж больно самоуверенными стали воры! Уже и ночь им не нужна, чтобы пробраться в самый центр власти! – раздался знакомый голос и из-за стеллажей башенного архива выступил Аргус. Ну конечно, как же без него! Чуть малейшее нетипичное колебание сил в мире, и он тут как тут! Странно, что я лишь сейчас столкнулся с ним. Наблюдает, исследует, но не вмешивается. Умный и опасный, идеальный наставник… мог бы из него получиться, если бы он хотя бы попытался прикрыть своё ехидство и скрыть пренебрежение ко мне. Ну, ничего, подпаленная шевелюра была ему достойной наградой. Надеюсь, в этот раз с ним не возникнет никаких проблем. Он не из тех, кого мне хочется видеть в своих соперниках.

– Ночью орудуют лишь дилетанты. Тебе ли не знать, что основная часть преступлений и грабежей происходит именно днём и на глазах у мирных граждан! Да, и, если мне не изменяет память, центр власти у Светлых – это Императорский дворец, а не эта дыра! – а теперь смотрим на его реакцию. Главное успеть убить до того, как он убьёт меня. Обидно будет вот так закончить начатое. Смех… Вот и весь его ответ на мои слова, а значит, Аргус опять выбирает сторону наблюдателя. Что же, пока это меня волне устраивает.

– Ребятёнок, ты случаем не за этими записульками сюда явился? – спросил он, вертя в руках столь необходимый мне свиток, явно давая понять, что в курсе происходящего. Неужели я просчитался и допустил ошибку, стоимостью в мою жизнь?

– Ты – Хранитель, верно? – его полуухмылка подтвердила мои слова. Я догадывался, что не всё так просто, но, чтобы на столько! – И, как я понимаю, не видать мне этих «записулек» как своих ушей?

– Отчего же? Свои уши ты и в зеркале увидеть сможешь, хотя не советую, они того не стоят! – как всегда он лишь глумится надо мной и не воспринимает в серьёз, но я повзрослел с последней нашей встречи, и так просто уже не поддамся на его провокации.

– Провоцируешь? – как можно спокойнее спросил я, всем видом показывая, что его слова меня нисколько не затрагивают. Главное и огонь суметь удержать в себе. Столько лет самоконтроля и холодного разума не должны рассыпаться пеплом к ногам этого самодовольного Светлого.

– А получается, Ди? – в Бездну самоконтроль! Хочу видеть, как он горит, и боль стирает на века его ухмылку! – Не пыхти как закипающий котелок, я принимаю решение. Я догадывался, что рано или поздно, кто-нибудь заявится за свитком, но не думал, что это окажешься ты, занятно. Как много тебе уже известно?

– Почти всё. Ты уже не сможешь меня остановить! – пламя клокочет внутри меня, и я больше не пытаюсь его удерживать. Вмиг мир меняет свое очертания, становясь насыщенней и ярче. Огонь – есть пламя, а пламя – есть я! Страха нет (да и откуда ему взяться!), лишь ощущение силы и власти!

– А должен? – с присущим ему любопытством разглядывая мою вторую ипостась, поинтересовался Аргус. Ни страха, ни уважения ко мне, к моей мощи и силе, от него не чувствуется, лишь любопытство! А это злит меня ещё больше. – Моя задача хранить свиток у себя в целости и сохранности. И я её выполню. Но, вот про то, что я не могу прочесть содержимое вслух, никто не говорил. Так что, затухни и внемли бесценное слово Хранителя пророчества! – с наигранной важностью произнёс Аргос и сделал то, что я от него никак не ожидал – не обманул.

А вот и Я!

Вы когда-нибудь чувствовали себя настолько глупо, чтобы всерьёз надеяться провалиться сквозь землю? Если нет, то вы самый счастливый человек во вселенной! Конечно, если вас вообще можно отнести к человеческому роду. А вот я получаю всю гамму эмоций в настоящий момент! Вот представьте, стою я посреди…

– Так мы услышим, наконец, кто ты и как смогла сюда попасть? – упс, опять задумалась. Ну и что мне ему ответить? Вот и угораздило же меня! Самое обидное, что я и сама не знаю ответа. Точнее не помню. Все что осталось в моей бедной головке, так это замечательная картина: значит, стою я посреди какого-то огромного, явно старинного зала, в джинсах, футболке и в носках (кстати, где моя обувь?!), в окружении пятерых старцев в длинных белых балахонах (секта что ли?). Ой, ну а лица у них! Такое чувство, что я им денег должна… и явно не маленькую сумму… Может попробовать просто уйти? Тааак, зал – то огромный, а вот двери и окна в нём явно не предусмотрены. Спросить? Эх, а самый нервный, наверное, самый главный, что-то настойчиво мне говорит. Точнее уже кричит. Вон и глаз уже правый задёргался, или левый (в какой я руке ложку держу?). Надо бы послушать.

– …издеваешься! Одна только мысль и от тебя и места мокрого не останется! Да как ты только посмела! – ой, кажется, я его разозлила! Может, стоит попробовать всё объяснить? Оппа! Что-то мне не нравится этот горящий шарик у него в руках! А глаза-то как блестят! Он что колдун? Ой, не к добру всё это!

И тут что-то пошло не так. Нет, то, что в меня кидают горящие шары, я не считаю нормальным, но, то, что они при этом до меня не долетают и просто исчезают, меня-то устраивает, но вот окружение явно напряглось. Наступила тишина. С разных сторон в меня полетели ещё три или четыре шара разных цветов, видать контрольные. Полетели, но, как и первый, не долетели. Старцы напряглись, переглянулись, и тут пришла она! Паника! Не к ним, ко мне. До меня наконец-то дошло, что только что меня собирались прикончить и явно остались не довольны результатом.

– Я больше так не буду! – пролепетала я, чувствую себя беспомощным ребёнком, судорожно пытаясь найти выход или хотя бы намёк на него. Гениальней я видимо ничего не смогла придумать. Хотя нет, можно в обморок упасть! Старички же не будут запинывать моё бесчувственное тело! Хотя с них станется…

– И что же ты больше не будешь, милое дитя? – ядовито-лилейным голосом спросил меня старичок, стоявший у меня за спиной. Обернувшись на голос и увидев его ехидное выражение лица, поняла, что вот он точно не будет придерживаться принципа «Не бей лежащего».

– Молчать! – нет, ну я однозначно гений переговоров! Из всего, что я могла ответить, вырвалось именно это. Теперь они ещё подумают, что я им угрожаю. Хотя и вправду, зачем они собрались здесь? Хоть бы не для заговора! Тогда уж точно мне несдобровать.

– Эта гадина сняла все защиты с Башни! – злобно гаркнули с левой стороны. Надо бы как-то их для себя обозначить. Знаю! Этот будет Злобный, предыдущий – Ехидный, а первый – Нервный. Оставшихся двоих попозже обзову, пусть сначала себя проявят. Но уже виден прогресс… я в Башне! Это конечно не многое объясняет, но лучше чем ничего!

– Да как такое может быть! Да, весь Совет не способен на такое! Немедленно обыскать каждый закуток! У неё должны быть сообщники! Вы вдвоём, спускайтесь к заключённым и наведите там порядок. А я пока разберусь с тобой! – и пара таких доообреньких глазок Нервного решили незамедлительно просверлить во мне не сильно эстетические дырочки! Ну, вот теперь, я точно уверена, что он здесь за главного! Какая я оказывается догадливая! А может ещё и в добровольцы вызваться! Нет, ну а что, мне вот тоже хочется разыскать своих сообщников (надеюсь, они существуют!), да и выход заодно присмотрю! Кстати, на счёт выходы, куда это двое «необозванных» старикашек растворилось? Нет, вот только же передо мной стояли, а потом, бац! и нет их! Может, я тоже так могу? Суда ведь я как-то попала! Ну что же, попытка – не пытка!

Кажется, одного желания для этого не достаточно… придётся договариваться! Вот же засада! Нервный опять что-то мне пытается вкричать! Интересно, он догадывается, что от его громкости не сильно зависят мои ответы? Может ему намекнуть? Хотя, думаю, не стоит! Пускай сначала выдохнется, а пока он будет переводить дух, я подключу своё обаяние (угу, свой талант переговорщика я уже видела в действие, на него рассчитывать больше не стоит!) и попытаюсь договориться. Эх, главное не взболтнуть ничего лишнего!

Договорилась!

Нет, ну и как это называется! Да какие они после этого Светлые! Да самый темнейший из тёмных будет светлее любого из них! А как же помощь нуждающимся, то бишь мне? Ещё и с бумажками какими-то пристали! Ну, нет у меня их! Даже фантика в карманах нет! При них же проверила! И вместо того, чтобы проявить заботу и сострадание к бедной девушке, выслушать, дать совет, деньги, ну или просто отпустить, на крайний случай, как истинные сторонники света, они же быстренько сдают меня на рынок! Как какую-то вещь… И явно не погнушались ещё и деньги за меня взять! Светлые, блин!

И что теперь? Сижу на цепи, как дворняга, в подвале в окружении кого-то или чего-то грязного, вонючего и на таких же цепях, как и я. Включила, называется обаяние! Да этими толстолобыми и бесчувственными хрыщами только выходы в стене пробивать, а не договариваться с ними! Вот, в следующий раз так и поступлю! Даже время на разговоры тратить не буду. Ну конечно, если он для меня наступит, этот следующий раз…

А здесь, между прочем, холодно. И сидеть неудобно. Эх, а кушать как хочется… Ещё и браслеты руки давят… Как же это старички расщедрились на подарки? И было бы что стоящее, а то так, железяки безвкусные, но за то очень неудобные и тяжёлые. Наверняка Нервный постарался. Так сказать, «в знак благодарности за незабываемые минуты проведённые вместе». Как будто я виновата, что на меня их колдовские штучки не срабатывают! Ну, попытались, ручками помахали, слова ругательные покричали, да и отпустили бы на все четыре стороны! Так нет же! Верёвки где-то раздобыли, да браслеты эти треклятые нашли! Вот, сообщников они понимаешь ли не нашли, а браслеты – пожалуйста!

Ну, ничего, вот как выберусь, так обязательно ещё раз в гости зайду. Только что-нибудь потяжелее прихвачу с собой, так сказать, в качестве моральной поддержки. А выбираться надо. И желательно поскорее, а то здесь и помереть можно. Только вот как? Что-то мне подсказывает, что помощи ждать нет смысла, да и от кого? От Светлых? Так тут одни уже мне помогли… сюда попасть… А идей-то нет, только цели и планы на будущее… мстительные такие планы… А начну-ка я с восстановления памяти. Ведь хоть что-то я должна вспомнить! Имя, например.

* * *

Меня разбудили крики и какая-то суета. Замечательно! Мне ко всему прочему ещё и спать не будут давать! Вот интересно, сколько человек может вынести без сна, еды и в ужасающих для жизни условиях, до того как перестанет дружить со своей головой. Уж больно не хочется обзавестись безумным взглядом и постоянно капающей слюной. Главное при этом от голода не сгрызть кого-нибудь из соседей, а то ещё какую гадость подхвачу, да и несварение мне уж точно будет обеспечено. А суета и шум прекращаться видимо не собираются, придётся всё-таки открыть глаза и оценить обстановку.

Первое, что отметил мой воспалённый мозг, это то, что в нашем убогом помещение явно прибавилось народу. Да и как можно было бы не заметить человек так пять недружелюбно настроенных мужиков расхаживающих среди нас, поднимая приглянувшихся им на ноги, отцепляющих от стен цепи и выталкивающих несчастных на лестницу. Второе – у них были ключи, что признаться меня не сильно обрадовало. По всей видимости, они были либо местной охраной, либо работорговцами, либо и то и другое вместе взятое. Ничего из этого меня не устраивало. План я так и не придумала, да и вместо того чтобы что-то вспомнить, вчера позорно уснула. Видно стресс дал о себе знать. Придётся действовать по ситуации, а ещё лучше не привлекать к себе внимания и отсрочить нежелательную прогулку на неопределённый срок (нет, на волю я хочу, но не с ними!). Надеюсь, хотя бы сейчас удача не повернётся ко мне неудачным ракурсом и на меня не обратят внимания, уж больно не хочется узнавать все прелести моего положения.

Угу, размечталась! Резким рывком меня оторвали от пола, и я судорожно схватилась за шею, перетянутую цепью. Обросший мужик, больно похожий на наёмного убийцу, дохнул перегаром мне в лицо. И если запах перегара я бы ещё стерпела, то амбре пота и грязи, перебивающий даже местные ароматы, заставили меня скривиться, что не осталось не замеченным. Цепь на шее натянулась ещё сильнее и когда я начала уже терять сознания, данный вид мужской особи, лишь довольно оскалился своими гниющими зубами и швырнул меня в стенку.

Довольно романтично смотреть на звёзды (пусть и видишь их только ты), когда тебя несут на руках, но мозг категорически отказывался воспринимать столь обходительного мужчину, как дар судьбы (ну если только в качестве её усмешки…). Увидев, что я начинаю приходить в себя от незабываемого знакомства со стеной и глазки перестали скатываться в кучку, мой «дар судьбы», опустил свои могучие ручище, что тут же привело к моему новому знакомству, на этот раз уже со ступеньками, и, сделал самый романтичный поступок – перешагнул через меня. Нет, я не рассчитывала на предложения руки и сердца (да упаси меня судьбы от такого счастья!), но я всё же девушка, пусть и выгляжу так, будто подобрана с мусорки (по сути, то, откуда меня несут не сильно от неё отличается). Ну, ничего, я маленькая, но крайне мстительная! Резко вцепившись в удаляющийся сапог, я рванула из-за всех сил его на себя, благодаря чему уже знакомые мною ступеньки имели возможность лично поздороваться с лицом моего кавалера. Возможно, будь он в более трезвом состоянии, то смог бы избежать столь позорного падения, но, увы! Последней каплей его терпения оказался слаженный ржач (ну смехом это точно нельзя назвать!) его дружков. О, тот взгляд, обещающий мне долгие и самые извращённые пытки, мне будет являться до конца моей жизни в кошмарных снах!

– Убью! – ёмко, но точно описал свои не такие уж и тайные намеренья бугай и я как-то сразу ему поверила. Но удача всё-таки решила вспомнить о существовании столь жалкого существа как я. Спутники моего «дара судьбы», видно смекнув, что живая я буду стоить больше, приняли негласное решение передать меня в другие (надеюсь более заботливые и менее дырявые) руки.

И так, пусть и с заминками, но я оказалась на столь желанном свежем воздухе. То, что я увидела, подтвердило все мои наихудшие предположения. Мы находились на рынке, где со всех сторон, обступив не прочные подмостки, стояли представители разных рас, все явно довольно обеспеченные, но не более привлекательные от этого. А на подмостках корчились под пристальным вниманием тела девушек, мужчин и детей. Их выводили на показ, как животных (кстати, те тоже здесь присутствовали и располагались неподалёку в клетках, видно ожидая своей очереди), натягивая цепи так, что каждое движение причиняло дополнительную боль, ибо даже сквозь остатки одежд, было видно насколько изморены и искалечены их тела. При виде несчастных толпа взрывалась возгласами, свистом и улюлюканьем. После пары минут такого позора начинался торг. И тут сталкивались два мира: мир торговца и мир покупателя. Первый пытался приукрасить замученный и избитый товар, дабы получить за него больше предлагаемого, а второй – напротив, находил те изъяны, о существовании которых не подозревала даже сама природа. Сговорившись, покупателю передавали цепь, сковывающую несчастного, и выводили новую жертву. Всё повторялось заново.

На моё удивление не было попыток бежать даже в тот момент, когда цепь находилась в руках только так называемого хозяина. Новоиспечённые рабы смиренно следовали за своим владельцем, не отрывая от земли глаз.

Обведя взглядам своих потенциальных хозяев, я осознала всю плачевность сложившейся ситуации. Среди толпы не выделялось никого, кто бы хотя бы не вызывал у меня отвращения. Напротив, то, что я наблюдала, можно было смело называть парадом уродцев. Особо запомнился жирный боров с масляными поросячьими глазками и кривой ухмылкой, одетый в что-то непонятное, но довольно пёстрое. Внутри меня уверенно шевельнулось шестое чувство, намекнув, кому именно я достанусь. Судя по взгляду борова, у меня оказалась довольно развита интуиция. И тут пришла она! Паника! Эх, как же я люблю наши кратковременные, но подозрительно регулярные встречи! Я была готова на всё, лишь бы оказаться подальше отсюда. Даже, грешным делом, попыталась вновь представить себя в ином мести, в надежде, что вот прямо сейчас, волшебным образом, у меня получиться переместиться с одного места в другое, куда более приятное. Скажите наивно? Вполне возможно, но лучше попробовать и разочароваться, чем всю жизнь жалеть о том, что даже не пыталась. Бросив, тщетные попытки, мной было принято решение стать как можно менее привлекательней. Тут же вся перекосившись как только можно, решила добавить в свой незабываемый образ ещё хромату и стекающие слюни (дожила, называется!).

Очередь дошла до меня. Не знаю, что именно всех заинтересовало, моё странное по сравнению с окружением одеяния, или сама я, но мой выход произвёл фурор! От предлагаемых сумм торговец аж прослезился. Но просто так сдаваться я не собиралась! Если играть умалишённую, так уж до конца! Подождав наиболее удачный момент, я извернулась и вцепилась зубами в столь опрометчиво размахиваемую передо мной руку торговца. А что! В нём вон сколько мяса! А меня, между прочем, так ещё и не удосужились покормить! Сами во всём виноваты! Торговец завыл, толпа притихла. Спрос на меня как-то уж больно резко упал, только боров всё не хотел отказываться от такого счастья, как я. Оторвав меня от руки торговца (я честно не хотела с ней расставаться, ещё и рычать начала, чем лишь больше пугала добычу), меня без лишних споров отдали борову за какие-то три золотые монеты. А за других мешочки отдавали! Это что же получается, я ему почти задаром досталась! Ох, и пожалеет он ещё об этом! Жизнь теперь у него будет не долгая, но насыщенная, уж я об этом позабочусь!

На прощанье рыкнув в сторону торговца, пошла (ну как сказать пошла, скорее похромала: из образа не будешь же выходить после такого представления!) с гордо поднятой головой (и текущей слюной, теперь уже от голода, все-таки зря я от торговца кусочек не умыкнула!) за моим новым хозяином. Может, когда освобожусь нанести и сюда визит? Ведь не должен столь подло поступивший со мной человек спать спокойно по ночам. А список, чьей «доброты» мне не забыть на веки вечные довольно быстро растёт! Придётся вскоре перестать надеяться на свою память и тщательно всех записывать, а то пропущу ещё кого-нибудь ненароком!

Слушаюсь и повинуюсь!

Идти пришлось прилично. Всю дорогу я вынашивала коварные и довольно кровавые планы. Даже сама от себя такого не ожидала! Дороги были ужасные и самые острые камни со всей улицы норовили попасть именно под мои ноги. Через два квартала мне уже не приходилось притворяться, ибо после такой прогулки, я уже по-настоящему начала прихрамывать на обе ноги. Мы шли небольшими улочками, избегая толпы, но, не смотря на это, периодически кто-нибудь преграждал мне дорогу, отделяя меня собой от борова. Его это неимоверно раздражало, что сказывалось на мне бесконечными рывками цепи, уже давно оставившей свой чёткий отпечаток на моей шее. Всё происходящее явно не улучшало моё настроение, но я не могла найти выхода из сложившейся ситуации. Паника давно уже покинула меня (видно через укус я передала её торговцу), как и чувство страха. Остался лишь холодный расчёт. Я понимала, что ни за что не стану ничьей игрушкой и не подчинюсь, и что ради свободы пойду даже на такие крайние меры, как убийство. Не знаю, приходилось ли мне убивать раньше, но если встанет выбор кому из нас жить, я сделаю его в пользу себя. Что будет со мной после, я даже не думала. Предпочитаю решать проблемы по мере их поступления. И сейчас моя проблема шла самоуверенно впереди меня.

Завернув за угол, мы вышли к тыльной стороне двухэтажного особняка, окружённого нечто напоминающим не то небольшой сад, не то просто небольшую лужайку с десятком деревьев и пару кустиков. Сам дом был украшен какой-то лепкой и непонятными скульптурами. Всё вместе смотрелось странно и как-то незаконченно. Я и сама не могла понять, что именно в увиденном мне не хватало. Мой внутренний эстет бушевал! С другой стороны, какая мне разница. Я надолго задерживаться здесь не собираюсь.

Зайдя, через чёрный вход, меня вывели в зал на первом этаже и вызвали всю имеющуюся в доме прислугу, среди которой кроме кухарки, дворецкого и двух служанок, был еще мужичёк в белом балахоне (где-то я подобное уже видела…) и бегающими глазками. Он довольно потирал свои ручонки и что-то бубнил себе под нос. Ну, вот и ещё один светлый колдун повстречался на моём жизненном пути! Что же это им в высоких башнях вдали от людей не сидится! Хотя, как было выяснено опытным путём, им от меня и там не скрыться!

– Эта моя новая рабыня! Займитесь ей! – бросив цепь колдуну, сказал боров и, развернувшись, бодро посеменил ножками в сторону выхода. Видать на кухню помчался, откуда же ещё у него могло взяться столько энтузиазма!

– Одно мгновение, мой господин! – окликнул его недооценённый мною колдунишка и сделал самую гениальную вещь, на которую только был способен: снял с меня цепь и браслеты (подарочек от стариков так и оставался всё это время на мне) и посадил меня на магический поводок! Ну как сказать, посадил… попытался скорее. Я видела только, как золотистая нить от моего якобы хозяина летит ко мне, обвивает мою шею и исчезает.

Я-то видела, а они нет. Что ж это за колдуны пошли самоуверенные, что даже не проверяют результаты своего колдовства! Я стояла и сама не верила в такой подарок судьбы. По сути, я была свободна и уже прямо сейчас могла рвануть в сторону выхода, а потом бежать, бежать и не оглядываться. Но, почему-то я этого не делала и просто стояла, с любопытством наблюдая за происходящим.

Тем временем меня уже передали в руки служанок, вознамерившихся меня отмыть, накормить и приодеть. И под их нескончаемое щебетание, я проследовала на второй этаж. А что, я не против! Всё-таки за последнюю пару дней, где я только не побывала, да и запашёк от меня незабываемый, а так глядишь, ещё и одежду чистую дадут и главное обувь! Мне уже надоело в одних носках рассекать просторы! Про еду вообще молчу. Я уже и не надеялась на такое чудо!

* * *