Алла Николаевна Павлова
В Стране Туманов


И действительно, несмотря на отталкивающую внешность, это создание было чем–то похоже на злобного, капризного ребенка.

– Ты красивая куколка, а я не люблю красивых кукол. Я оторву моей кукле ручки и ножки, – продолжала бормотать сестра колдуньи.

Марианна похолодела от этих слов и рванулась к дверям. Цепкие руки моментально схватили ее за куртку и потянули обратно. Из кармана куртки выпал рисунок и упал на пол. Глухая подняла бумажку и замерла на месте.

– Где ты взяла мой рисунок? – спросила она девочку.

Впервые в глазах и голосе этой бездушной твари промелькнуло что–то человеческое. Марианна жестом показала на комнату Тумоны.

– Сестра хранила его много–много лет. Значит, она тоже вспоминает то время, когда мы были маленькими и жили со своими родителями.

Казалось, что глухая сестра Повелительницы Туманов разговаривает сама с собой.

Марианна знала, что девушка ее не услышит, но все–таки непроизвольно задала вопрос:

– Так это твоя семья?

К ее большому удивлению, та кивнула головой и снова начала говорить.

– Маму никто не любил, кроме меня. Тумона всегда любила только отца, а слепая сестра никогда не видела нашу мать. Это было так давно, еще в те времена, когда в нашей стране появлялось солнце и цвели цветы.

Марианна уже поняла, что глухая читает по губам, и начала четко произносить слова, пытаясь поговорить с девушкой.

– Ты, наверно, скучаешь по солнцу и цветам. Помоги мне, и я отведу тебя в город, где тепло и много света. Там ты будешь иметь друзей и заживешь совсем другой жизнью.

Но напрасно Марианна пыталась пробудить в душе этого создания хоть какие–то человеческие чувства. Ее душа была давно мертва, а слова девочки лишь вызвали новый прилив злости.

– Я ненавижу ваш город и всех живущих в нем людей! – прокричала она.

– Я ненавижу солнце. Только туман дает нам силу и вечную молодость. Мы очень давно живем на этой земле, а скоро и весь ваш город превратим в такой же туманный край. И мне не нужны никакие друзья, потому что ты будешь моей игрушкой, моей куклой, и я сделаю с тобой все, что захочу!

Глава 10. В каменном мешке

Ребята в кромешной темноте скатились по каменным ступеням и оказались на какой–то ровной площадке. Они с ужасом осознали, что оказались замурованными в этом мрачном подвале. Марьян вне себя от волнения за сестру снова кинулся вверх по ступеням, пытаясь открыть дверь.

– Мне надо выбраться отсюда, ведь там осталась Марианна, совсем одна среди этих ведьм, и ей совершенно негде спрятаться. Что они с ней сделают, когда обнаружат? – в отчаянии кричал мальчик и бил кулаками в дверь.

– Твоя сестра умная и смелая девочка, она что–нибудь придумает. – Игорь пытался успокоить товарища. – А вот ты своим криком привлечешь к нам внимание, и все эти твари сбегутся прямо сюда.

– Пусть лучше они найдут нас, чем Марианну, – не унимался Марьян.

Вдруг с нижней площадки послышался голос Миши:

– Ребята, здесь кто–то есть, я слышу какие–то звуки.

Все трое мальчиков мгновенно застыли на месте. Игорь почувствовал, что по спине словно побежали холодные мурашки.

– Кто может скрываться в этой зловещей темноте, с кем мы можем здесь встретиться? – с ужасом подумал он.

И все же, не смотря ни на что, надо было как–то действовать. Оставаться у двери бессмысленно, а внизу может быть какой–нибудь другой выход. Ну, а если они столкнутся с неведомым врагом, то не струсят, а будут храбро драться, защищая друг друга. В этой густой темноте все три мальчика находились в одинаковом положении. Так же, как и Миша, Игорь с Марьяном были абсолютно слепы. Держась за стены, и поддерживая друг друга, они медленно двинулись вперед.

Глава 11. Куклы

Марианна пыталась найти хоть какие–то слова, которые убедили бы глухую девушку помочь ей и ее товарищам. Но в этот момент в комнате словно бы потянуло сквозняком, а из–под двери стало появляться легкое серое облачко.

– Это вернулась Тумона. Надо спрятать мою куклу, а то она отберет ее у меня, – снова сама с собой заговорила сестра колдуньи. Она схватила девочку и подтащила ее к большому сундуку. Когда глухая откинула массивную крышку, Марианна, при тусклом свете лампы увидела, что сундук до половины заполнен разными куклами с оторванными руками и ногами. Сестра Тумоны втолкнула девочку в сундук и захлопнула крышку. Марианне показалось, что она упала на гору маленьких трупиков. Дверь в комнату открылась, и девочка напрягла слух, что бы услышать, что там будет происходить.

– Пойдем со мной. Мне надо поговорить с тобой и твоей сестрой, – коротко произнес властный голос, и вскоре Марианна услышала, что дверь закрылась, и наступила тишина. Она быстро выбралась из тесного сундука, еще раз взглянув на растерзанных кукол. Внезапно девочка поняла, что, несмотря на многолетний возраст, глухая сестра колдуньи так и не повзрослела, а остановилась в своем развитии на уровне ребенка, причем очень злого и жестокого. Марианна быстро подбежала к дверям и, затаив дыхание, дернула за ручку.

– А что, если дверь закрыта? – пронеслось в ее голове.

К великому облегчению, дверь тихо открылась, и девочка выскользнула в коридор. Она, крадучись, пошла к большой комнате, из которой доносились голоса. Ей, во что бы то ни стало, надо было узнать, о чем колдунья будет говорить со своими сестрами. Стараясь не выдать себя ни единым шорохом, бесстрашная девочка тихо подошла к дверям комнаты и изо всех сил стала прислушиваться к разговору. Среди полной тишины из–за двери доносился тот же властный голос, который ей уже довелось услышать в комнате глухой девушки.

– Завтра все изменится в вашей жизни. Я приведу сюда последнего ребенка, и вы, наконец, получите зрение и слух. А потом я выпущу армию детей, и они захватят для нас свой город. А сейчас идите спать, завтра вам понадобиться много сил. А мне предстоит выполнить еще одно важное дело.

От услышанного у Марианны перехватило дыхание.

– Неужели мы так и не сможем спасти всех детей и наш город? – в отчаянии подумала девочка. – Надо быстрее найти ребят и все рассказать им.

Стараясь бежать совсем бесшумно, она быстро направилась к таинственной комнате, в которой ее ждали мальчики. Добежав до двери, Марианна толкнула ее и с ужасом поняла, что дверь твердо стоит на своем месте и никакими силами ее не возможно даже сдвинуть чуть–чуть вперед. Вдруг девочка почувствовала, как в спину ей словно ударила волна ледяного холода. Это означало лишь одно: сюда приближалась Повелительница Туманов.

– Если она меня обнаружит – все пропало. – Марианна стала метаться в поисках убежища, и, обнаружив рядом дверь какой–то кладовки, юркнула туда. Она услышала, как колдунья вставила ключ в дверной замок и повернула его, а вслед за этим послышался еще какой–то шорох, и все стихло. Девочка еще некоторое время провела в своем укрытии, а затем осторожно выглянула наружу. В коридоре никого не было, а дверь в таинственную комнату была плотно закрыта.

Глава 12. Ужас подземелья

Мальчики, поддерживая друг друга, осторожно пробирались вперед. По их представлениям, это был большой подвал с расходящимися в разные стороны коридорами. Несколько раз их руки, ощупывавшие стены, уходили в пустоту. А это значило, что там, где заканчивалась стена, был какой–то коридор или просто ниша. Постепенно мальчишек начал охватывать панический страх.

– А если мы никогда отсюда не выберемся и будем похоронены здесь заживо, – быстро пронеслось в голове каждого из них. Но, кроме этого, и другие мысли не давали им покоя. Марьян терзался страхом за сестру, а Игорь и Миша думали о том, какое беспокойство испытывают их родители от исчезновения своих сыновей. Игорь с тоской оглянулся назад и вдруг вдали увидел слабый огонек.

– Так, у меня уже начинаются галлюцинации, – обреченно подумал он.

Но огонек постепенно приближался, и мальчик обратил на него внимание Марьяна.

– Да это, наверно, Марьяшка идет нас выручать! – воскликнул Марьян и хотел кинуться навстречу загадочному огоньку.

– Подожди, мы не знаем точно, что это может быть. Давайте пока куда–нибудь спрячемся и посмотрим, кто сюда идет, – остановил приятеля Игорь.

Ребята наугад свернули в какую–то пустоту и втиснулись в узкую каменную щель. Сноп света постепенно приближался и, наконец, мимо них словно проплыла женская фигура, окруженная множеством маленьких белых облаков. Женщина держала в руке большой фонарь, и при его ярком свете друзья на мгновенье увидели сырые каменные стены коридоров и низко нависающий потолок.

– Это колдунья зачем–то спустилась в подвал. Интересно, что ей здесь надо, – прошептал Марьян.

– А вот мы сейчас пойдем за ней и все выясним, – принял решение Игорь.

Ребята потихоньку стали двигаться за удаляющимся фонарем. Пройдя еще один поворот, они вдруг увидели, что свет фонаря больше не рассеивается по узким проходам, а освещает большую комнату, в которой остановилась Тумона. Внезапно мальчишки оказались, как на открытом поле. Стоило колдунье обернуться назад, и для них было бы все кончено. Но тут Миша потянул Игоря за руку и буквально втащил в очередную нишу в стене, которую он случайно нащупал. Вслед за ними туда же нырнул Марьян. Все трое, затаив дыхание, стали наблюдать за действиями Повелительницы Туманов. Мощный фонарь позволял прекрасно рассмотреть обстановку комнаты. Она была довольно скудная, но самое главное место в ней занимала высокая кровать. Мальчикам показалось, что на ней кто–то лежит. Колдунья подошла к кровати и достала из кармана своей одежды три флакона темного стекла. Она открыла первый флакон и наклонила его над лежащим телом. Из бутылочки, словно прозрачные капельки дождя, закапала какая–то жидкость. Затем Тумона открыла второй флакон, и на спящего посыпались хлопья снега. Опрокинув третью бутылочку, колдунья высыпала из нее на кровать звонкие горошинки града. После этого лежащий стал медленно вставать со своего ложа, и ребятам показалось, что они участвуют в съемках фильма ужасов. На кровати, хрустя суставами, сел безобразный полуистлевший мертвец.

– Здравствуй, папа, я принесла тебе очень радостное сообщение, – на удивление приятным голосом произнесла колдунья. – Завтра твое завещание будет выполнено. Мы захватим весь город, и ты снова станешь таким же, как раньше, а твои дочери будут видеть и слышать.

– Я рад вновь увидеть тебя, – произнес жуткий скрипучий голос. – Ты теперь стала очень сильной и легко сумеешь справиться с ненавистными жителями города. Вижу, ты пришла ко мне не одна, а в окружении целой свиты.